A Londres, l'oligarque russe Abramovitch poursuit en diffamation un livre sur Poutine

L'ouvrage accuse Roman Abramovitch d'avoir agi de manière corrompue et d'avoir en secret «mis sa richesse à disposition du président russe». (Photo, AFP)
L'ouvrage accuse Roman Abramovitch d'avoir agi de manière corrompue et d'avoir en secret «mis sa richesse à disposition du président russe». (Photo, AFP)
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Publié le Jeudi 29 juillet 2021

A Londres, l'oligarque russe Abramovitch poursuit en diffamation un livre sur Poutine

  • Le Royaume-Uni dispose de l'une des législations les plus strictes au monde en matière de diffamation
  • Après l'accession des pays de l'ex-URSS à l'économie de marché dans les années 1990, Londres a attiré de nombreuses fortunes naissantes russes

LONDRES : Un juge britannique a commencé mercredi à examiner la plainte en diffamation déposée par le milliardaire russe Roman Abramovitch contre un livre sur les liens troubles de Vladimir Poutine avec les oligarques. 

Dans cet ouvrage, "Putin's People" ("Les hommes de Poutine"), sorti en avril 2020, la journaliste Catherine Belton assure que le président russe Vladimir Poutine a supervisé un vaste exode d'argent sale pour étendre l'influence de son pays à l'étranger.

Au terme de son enquête, elle soutient entre autres que M. Poutine a personnellement demandé à M. Abramovitch, qui détient d'importants intérêts dans la métallurgie après avoir fait fortune dans les années post-soviétiques, d'acheter le club de football de Chelsea en 2003, dans le cadre de cette opération d'influence.

Sous sa présidence, marquée par d'importantes dépenses, le club britannique est passé du statut de club en difficulté du championnat anglais à celui de géant du football européen.

L'oligarque russe de 54 ans n'a pas engagé ce procès "à la légère", mais "le livre répète malheureusement des inexactitudes paresseuses sur son rôle dans les événements décrits", a déclaré son avocat Hugh Tomlinson devant la Haute Cour de Londres.

L'ouvrage l'accuse d'avoir agi de manière corrompue et d'avoir en secret "mis sa richesse à disposition du président russe", a-t-il poursuivi.

La fortune de l'homme d'affaires, qui s'est publiquement tenu à l'écart de la politique russe depuis l'arrivée au pouvoir de Vladimir Poutine, est actuellement évaluée par le magazine Forbes à plus de 14 milliards de dollars.

«Abus honteux» des tribunaux

A l'annonce de cette procédure en mars, M. Abramovitch avait déclaré que le livre avait eu "un effet préjudiciable, non seulement sur (sa) réputation personnelle, mais aussi sur les activités" du club de Chelsea. 

A la même période, HarperCollins avait averti que lui et son auteure entendaient "vigoureusement défendre le droit d'écrire sur des questions qui présentent un intérêt public considérable".

L'avocat de la maison d'édition, Andrew Caldecott, a estimé mercredi que cette plainte pour diffamation "partait du mauvais pied", expliquant à la Cour que les éléments sur lesquels elle portait précisément "ne figuraient tout simplement pas dans le livre". 

"Quant à la description du régime de Poutine comme autocratique et kleptocratique, toute une série de faits sont présentés pour étayer cette affirmation", a ajouté M. Caldecott.

L'affaire, impliquant aussi d'autres oligarques ainsi que le géant pétrolier Rosneft, a suscité des critiques sur la manière dont de riches Russes ne résidant pas au Royaume-Uni utilisent un tribunal britannique et de coûteux cabinets d'avocats londoniens pour poursuivre une journaliste et son éditeur.

Le Royaume-Uni dispose de l'une des législations les plus strictes au monde en matière de diffamation, dans laquelle il incombe aux défendeurs de prouver que le matériel litigieux est factuellement vrai ou dans l'intérêt du public. 

Le mois dernier à la Chambre des Lords, Jeff Rooker, membre de l'opposition travailliste, a condamné un "procès stratégique" visant à "réduire une journaliste au silence". Il a dénoncé "l'abus coordonné et honteux de nos tribunaux, qui doit trouver son origine au Kremlin".

L'auteure et l'éditeur HarperCollins étaient également poursuivis en diffamation par le géant russe de l'énergie contrôlé par l’État Rosneft et par l'homme d'affaires Mikhaïl Fridman, ainsi que par le patron de la banque privée Alfa, Piotr Aven. 

Cependant, la Haute Cour de Londres a appris mercredi qu'HarperCollins avait accepté de retirer des futures éditions les éléments offensants concernant ces deux derniers en échange d'un abandone des poursuites.

Après l'accession des pays de l'ex-URSS à l'économie de marché dans les années 1990, Londres a attiré de nombreuses fortunes naissantes russes qui y ont investi ou acheté des résidences.

Un temps accueillis à bras ouverts, ces hommes d'affaires sont désormais vus avec méfiance dans un contexte de relations très tendues avec la Russie de Vladimir Poutine et après des accusations visant la place financière britannique, montrée du doigt pour laisser les régimes corrompus de la planète y blanchir de l'argent sale.


Peng Shuai: des stars du tennis saluent la WTA pour son retrait de Chine

Cette photo d'archive prise Photo de Peng Shuai lors d'un de ses matchs à l'Open de France de Roland Garros 2018 à Paris. ( AFP)
Cette photo d'archive prise Photo de Peng Shuai lors d'un de ses matchs à l'Open de France de Roland Garros 2018 à Paris. ( AFP)
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  • La WTA s'inquiète du sort de l'ancienne numéro une mondiale en double, âgée de 35 ans, depuis qu'elle a accusé début novembre un ancien dirigeant chinois, de 40 ans son aîné, de l'avoir contrainte à un rapport sexuel.
  • En Chine, la fédération nationale de tennis reste muette

WASHINGTON: L'association qui gère le circuit professionnel féminin de tennis (WTA), a annoncé mercredi qu'elle suspendait ses tournois en Chine, à la suite du scandale sexuel dénoncé par la championne Peng Shuai.

La WTA s'inquiète du sort de l'ancienne numéro une mondiale en double, âgée de 35 ans, depuis qu'elle a accusé début novembre un ancien dirigeant chinois, de 40 ans son aîné, de l'avoir contrainte à un rapport sexuel.  

Une décision lourde mais une décision saluée: des grands noms du tennis ont chaleureusement accueilli la décision de la WTA, qui gère le circuit féminin de tennis, de suspendre les tournois en Chine, en soutien à la joueuse Peng Shuai qui a accusé un ex-haut dirigeant chinois d'agression sexuelle.


En réponse, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a dénoncé jeudi "toute politisation du sport".


La WTA a pris cette initiative en raison, selon son président Steve Simon, des "doutes sérieux" quant à la liberté de mouvement de la joueuse de 35 ans, ex-lauréate de Wimbledon et Roland-Garros en double.


Dans un communiqué virulent, il a annoncé mercredi soir "la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris Hong Kong".

 


À Chypre, la petite communauté catholique est en effervescence pour l'arrivée du pape

Le Pape François saluant les religieuses après son audience générale dans le hall Paul VI, le 1er décembre 2021. (AFP).
Le Pape François saluant les religieuses après son audience générale dans le hall Paul VI, le 1er décembre 2021. (AFP).
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  • La visite du pape est attendue avec une grande impatience par les quelque 25 000 membres de la communauté catholique de ce pays
  • Pour les 5 000 à 7 000 fidèles de l'Église maronite, l’une des Églises catholiques orientales, la visite du pape constitue un signe d'espoir, en particulier pour ceux qui sont originaires du Liban et de la Syrie, pays voisins en crise

NICOSIE: Escalier de l'église repeint, chorales soigneusement préparées, vaccinations Covid à jour: l'effervescence règne au sein des communautés catholique et maronite de Chypre, où le pape François est attendu jeudi prochain.

Cette visite de deux jours sur l'île méditerranéenne est la deuxième d'un pape à Chypre après celle de Benoit XVI en 2010. Elle est attendue avec une grande impatience par les quelque 25 000 membres de la communauté catholique de ce pays qui compte plus d'un million d'habitants, à majorité orthodoxe (80%).

Pour les 5 000 à 7 000 fidèles de l'Église maronite, l’une des Églises catholiques orientales, la visite du pape constitue un signe d'espoir, en particulier pour ceux qui sont originaires du Liban et de la Syrie, pays voisins en crise, mais aussi pour ceux qui souhaitent un avenir pacifié sur cette île divisée.

«Beaucoup de Chypriotes-Grecs, de Chypriotes-Turcs et de maronites ont perdu leurs terres en raison de la guerre», rappelle Neophitou Christofou, un Chypriote maronite qui espère que la visite du pape pourra orienter l'île vers une «réunification».

Chypre est divisée depuis qu’elle a été envahie par l'armée turque, en 1974, en réaction au coup d'État de nationalistes chypriotes-grecs qui souhaitaient la rattacher à la Grèce. La République de Chypre, membre de l'Union européenne, exerce son autorité au Sud. Au Nord, la République turque de Chypre-Nord (RTCN), autoproclamée, est uniquement reconnue par Ankara.

 


Affaire Peng Shuai: la WTA renonce à la Chine, quoi qu'il en coûte

La joueuse Peng Shuai a accusé d'abus sexuels un ex haut-dirigeant communiste chinois (Photo, AFP).
La joueuse Peng Shuai a accusé d'abus sexuels un ex haut-dirigeant communiste chinois (Photo, AFP).
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  • Dans un communiqué particulièrement virulent, le président de la WTA Steve Simon a annoncé une mesure forte de son instance et appelé les «dirigeants du monde» à le suivre
  • «J'annonce la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris Hong Kong» écrit-il

PARIS: La WTA a annoncé mercredi la suspension des tournois féminins de tennis en Chine "quelles qu'en soient les conséquences financières" en soutien à la joueuse Peng Shuai qui a accusé d'abus sexuels un ex haut-dirigeant communiste chinois, mesure saluée par plusieurs champions de la discipline, dont Novak Djokovic.

Dans un communiqué particulièrement virulent, le président de la WTA Steve Simon a annoncé une mesure forte de son instance et appelé les "dirigeants du monde" à le suivre.

"J'annonce la suspension immédiate de tous les tournois WTA en Chine, y compris Hong Kong. En bonne conscience, je ne vois pas comment je peux demander à nos athlètes d'y participer à des tournois quand Peng Shuai n'est pas autorisée à communiquer librement et a, semble-t-il, subi des pressions pour revenir sur ses allégations d'abus sexuels", écrit Steve Simon.

Il a ajouté être "très inquiet des risques que toutes nos joueuses et nos staffs prendraient si nous organisions des tournois en Chine en 2022 (...) Les dirigeants de la Chine n'ont pas laissé de choix à la WTA".

Le N.1 mondial de tennis Novak Djokovic, toujours en course en Coupe Davis, y a apporté son soutien sans réserve depuis Madrid mercredi soir.

"Je soutiens complètement la position de la WTA parce qu'on n'a pas assez d'informations sur Shuai Peng", a-t-il affirmé.

Billie Jean King, 12 fois championne du Grand Chelem en simple, a également salué la démarche. 

"J'applaudis Steve Simon et la direction de la @WTA pour avoir pris une position forte sur la défense des droits de l'homme en Chine et dans le monde entier", a-t-elle tweeté. 

Appel aux leaders

Aucun tournoi WTA n'était prévu avant la fin de l'année et le calendrier 2022 n'a pas encore été publié.

Lors de la saison 2019, la dernière à ne pas avoir été impactée par le Covid-19, 10 tournois avaient été organisés en Chine, dont les Masters féminins de fin d'année qui, avec 14 millions de dollars, avaient été mieux dotés financièrement que leurs équivalents masculins.

"La WTA fera tout son possible pour protéger ses joueuses, a affirmé Simon. J'espère que les dirigeants du monde vont continuer à se manifester pour que justice soit rendue à Peng et à toutes les femmes, quelles qu'en soient les conséquences financières."

Peng Shuai, 35 ans, avait disparu quelques jours en novembre après avoir publié sur le réseau social chinois Weibo un long message dans lequel elle accusait l'ex-vice Premier ministre Zhang Gaoli, de 40 ans son aîné et retraité depuis, de l'avoir abusée sexuellement avant d'en faire sa maîtresse.

De nombreuses stars du tennis mondial, de Chris Evert à Djokovic déjà, et plusieurs pays occidentaux, notamment la France et les Etats-Unis, mais aussi l'Union européenne et l'ONU, ont demandé à Pékin de clarifier le sort de Peng Shuai.

La jeune femme est réapparue le 21 novembre dans un restaurant de Pékin et lors d'un tournoi de tennis organisé dans la capitale chinoise, selon des vidéos publiées par des médias officiels.

«Doutes sérieux»

Elle a aussi déclaré lors d'une visioconférence avec le président du Comité international olympique (CIO) Thomas Bach, être "saine et sauve à son domicile à Pékin" mais qu'elle "aimerait que sa vie privée soit respectée". La membre chinoise du Comité olympique, Li Lingwei, participait à cette visioconférence.

"Même si nous savons maintenant où se trouve Peng, j'ai des doutes sérieux concernant le fait qu'elle soit libre, en sécurité et qu'elle ne soit pas soumise à la censure, à la coercition ni à l'intimidation", a affirmé mercredi Steve Simon.

"Les dirigeants chinois ont eu des occasions de lever la censure, de prouver de façon vérifiable que Peng était libre et en mesure de s'exprimer sans intervention extérieure ni intimidation, et de mener une enquête complète, juste et transparente sur ses accusations d'abus sexuels", ajoute-t-il en regrettant que Pékin n'ait pas "agi de façon crédible".

La seule réaction officielle de Pékin à ce jour a été un appel lancé le 23 novembre par le porte-parole de la diplomatie chinoise, Zhao Lijian, à "cesser de délibérément monter en épingle cette question à des fins hostiles, et surtout d'en faire une question politique".

"Rien de tout cela n'est acceptable et ne le sera jamais. Si les puissants peuvent supprimer les voix de femmes et balayer sous le tapis des accusations d'abus sexuels, alors les fondements sur lesquels reposent la WTA - égalité pour les femmes - seraient fortement ébranlés. Je ne peux pas laisser ça arriver aux joueuses et je ne le laisserai pas faire", martèle Steve Simon.

Parmi les premières à réagir à cette décision du président de la WTA, la Tchèque Petra Kvitova avait tweeté un émoji applaudissant, tandis que la Française Alizé Cornet a écrit "Quel leader !".

L'ex-N.1 mondial Andy Roddick a souligné le risque pris par le patron de la WTA: "Bien agir est bien plus facile quand ça ne coûte rien. Respect."

"La WTA est restée ferme et fidèle à ses valeurs depuis le début et nous comprenons leur décision", a pour sa part déclaré la Fédération internationale (ITF) à l'AFP.