Comment l’Iran joue toujours le «long jeu» de Soleimani

Un drapeau illustré des portraits d’Abu Mahdi al-Muhandis, de Imad Moghniyeh et de Kassem Soleimani, sur une colline face à la ville de Metula en Israël, près de la frontière avec le Liban. (Ali Dia/AFP)
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Publié le Dimanche 03 janvier 2021

Comment l’Iran joue toujours le «long jeu» de Soleimani

  • L’assassinat de Soleimani a ravivé l’attention mondiale sur l’Irak, ainsi que sur l’influence continue et croissante de l’Iran sur la politique irakienne et, en fait, sur la région du Moyen-Orient dans son ensemble
  • La justification ostensible de la Maison Blanche de Trump pour l’attaque de Soleimani était le meurtre d’un citoyen américain lors d’une attaque à la roquette contre une base aérienne en Irak

Pendant un bref moment, l’assassinat de Kassem Soleimani un an plus tôt était « la nouvelle » de l’année 2020. Les analystes étaient frénétiques dans leurs prédictions alarmistes selon lesquelles non seulement la guerre avec l’Iran était à l’horizon, mais un conflit plus large dans la région était également imminent. Au lieu de cela, 2020 s’est avérée remarquable pour le peu de modifications au statu quo causé par cet assassinat.

L’assassinat de Soleimani à Bagdad était le plus grand pari de politique étrangère du mandat du président Trump, mais il était probablement moins audacieux que l’opération de George W. Bush en Irak ou la guerre de Barack Obama en Libye. La justification ostensible de la Maison Blanche de Trump pour l’attaque de Soleimani était le meurtre d’un citoyen américain lors d’une attaque à la roquette contre une base aérienne en Irak, acte de provocation clair lié aux groupes alliés dirigés par les gardiens de la révolution de Soleimani.

Pour les fans de Trump, la frappe sur Soleimani était audacieuse, décisive, chirurgicale et réussie. Pour ses détracteurs, elle était hâtive, imprudente et inutilement provocatrice. De telles critiques pourraient signaler que cette frappe a provoqué une attaque de missiles iranienne sur les forces américaines en Irak qui a blessé 100 soldats américains.

Cependant, une année a passé sans que cette conflagration prédite ne soit survenue au Moyen-Orient. Non seulement la souris n’a pas réussi à rugir, mais elle a à peine réussi à couiner. Peut-être l’Iran a-t-il considéré son attaque de missiles sur la base aérienne américaine en Irak comme une réponse proportionnée à l’assassinat ciblé d’un haut commandant militaire, acte qui pourrait raisonnablement justifier une déclaration de guerre. Une autre explication possible pour la retenue iranienne était son propre rôle dans l’abattage du vol 752 de l’Ukraine International Airlines cinq jours après l’assassinat de Soleimani. Au total, 176 passagers et membres d’équipage ont perdu la vie, dont près de 150 Iraniens. De tels dommages collatéraux peuvent avoir causé à l’Ayatollah Khamenei un moment de réflexion et de réticence. En effet, l’Iran n’a admis qu’à contrecœur son rôle dans l’abattage de l’avion.

Dans les deux cas, les actions iraniennes en réponse à l’assassinat de Soleimani révèlent des connaissances considérables dans l’approche géopolitique de Téhéran. Sous Soleimani, les forces Al-Qods considéraient leurs complots terroristes et leurs groupes alliés au Moyen-Orient comme faisant partie d’un jeu d’échecs à long terme. Ils sont assez patients pour étudier les prochains mouvements sur l’échiquier et reconnaître que leurs adversaires peuvent être impatients en raison de facteurs politiques, entre autres. Téhéran est capable de résister à la tentation d’agir de manière impulsive ou impétueuse, et est prête à survivre aux administrations et aux régimes de ses adversaires si cela sert leurs intérêts — même si cela signifie sacrifier des pièces clés de l’échiquier.

L’assassinat de Soleimani était censé forcer l’Iran à abandonner sa politique étrangère agressive au Moyen-Orient. Un an plus tard, l’histoire semble se répéter avec une attaque à la roquette sur l’ambassade américaine à Bagdad. Une fois de plus, Kataeb Hezbollah, une milice irakienne étroitement liée à Téhéran, nie toute responsabilité dans un attentat contre les citoyens américains, mais les preuves sembleraient indiquer son implication et celle de l’Iran.

 

  Un an plus tard, Soleimani est mort, mais le réseau terroriste qu’il a constitué dans la région — de l’Irak au Yémen — perdure.

 

    Joseph Hammond

À la lumière de cet incident récent et de sa proximité relative avec l’anniversaire de l’assassinat de Soleimani, il convient de noter que Soleimani n’est pas mort seul ce jour-là, au début de l’année 2020 ; le commandant des Kataeb Hezbollah, Abou Mehdi Al-Mouhandis, désigné comme terroriste par les États-Unis et les Émirats arabes unis, a également été tué lors de cette frappe. Il ne serait pas invraisemblable de déduire que la dernière attaque sur une ambassade est une rétribution pour Al-Mouhandis, bien qu’il n’ait été qu’une victime accidentelle de la frappe contre Soleimani.

L’assassinat de Soleimani a ravivé l’attention mondiale sur l’Irak, ainsi que sur l’influence continue et croissante de l’Iran sur la politique irakienne et, en fait, sur la région du Moyen-Orient dans son ensemble. À la suite du meurtre, et comme preuve de l’influence de Téhéran sur l’Irak, le parlement de Bagdad a adopté une résolution appelant à l’expulsion des forces américaines d’Irak. Cette résolution a été approuvée uniquement par les partis politique chiites pro-Iran et boycottée par une coalition de politiciens kurdes et arabes sunnites, ainsi que par certains groupes chiites. L’Iran préfère tirer des leviers pour lancer des missiles afin d’atteindre ses objectifs. C’est un élément-clé de son long jeu.

L’influence manifeste de l’Iran a contribué aux manifestations de rue en Irak, qui ont débuté en octobre 2019 et qui se poursuivent jusqu'à présent, bien que freinées par la pandémie. En effet, une fuite massive de documents en novembre 2019 a révélé à quel point l’Iran contrôle la vie publique irakienne. Le New York Times a obtenu la cache des documents et a donné à l’histoire une plus grande visibilité, même si pour la plupart des Irakiens, ce n’était guère une révélation.

Cibler Soleimani faisait partie d’une stratégie plus large de l’administration Trump, visant à faire reculer l’influence de l’Iran dans de nombreuses régions du Moyen-Orient. En effet, une autre frappe de drones américains au Yémen a visé Abdelreza Shahlai, un général de brigade de la Force Al-Qods, la même nuit que la frappe de Soleimani. Shahlai y a échappé, mais la frappe a tué un soldat du Corps des gardiens de la révolution islamique de rang inférieur, la première mort au combat que le CGRI a reconnue dans sa longue guerre au Yémen.

L’Iran demeure inébranlable dans son approche malgré la mort de Soleimani et même de l’assassinat du scientifique nucléaire Mohsen Fakhrizadeh. Comme je l’ai écrit ici l’année dernière, des agents iraniens en Afrique du Sud avaient prévu d’y tuer l’ambassadeur américain, un ami personnel de Trump. La semaine dernière, la désignation par les États-Unis d’un groupe bahreïni pro-Iran comme organisation terroriste témoigne également de l’engagement de l’Iran à renforcer les capacités de ses groupes alliés dans la région.

L’assassinat de Soleimani était certainement un coup dur pour l’Iran, la perte d’un membre de grande valeur du cercle restreint des dirigeants de Téhéran. Stratège intelligent et prudent, Soleimani possédait également une expérience et une expertise incommensurables pour jouer le long jeu. En effet, il a acquis une influence à partir des années 90, souvent en poursuivant des politiques soigneusement élaborées axées sur des résultats stratégiques à long terme beaucoup plus efficacement que ses prédécesseurs. Mais son approche face à l’échiquier géopolitique est partagée par le régime de Téhéran collectivement. Un an plus tard, Soleimani est mort, mais le réseau terroriste qu’il a constitué dans la région — de l’Irak au Yémen — perdure.

 

    Joseph Hammond est un journaliste et ancien chercheur de Fulbright Public Policy avec le gouvernement de Malawi.

NDLR : L’opinion exprimée dans cette page est propre à l’auteur et ne reflète pas nécessairement celle d’Arab News en français.

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com