Afghanistan: poursuite des combats pour empêcher les talibans de s'emparer de grandes villes

Un policier monte la garde à Lashkar Gah (Photo, AFP).
Un policier monte la garde à Lashkar Gah (Photo, AFP).
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Publié le Lundi 02 août 2021

Afghanistan: poursuite des combats pour empêcher les talibans de s'emparer de grandes villes

  • Outre Lashkar Gah, Kandahar et Hérat - deuxième et troisième villes du pays - sont depuis quelques jours sous la menace directe des talibans qui affrontent les forces afghanes
  • Censée s'achever d'ici le 31 août, l'opération de retrait des forces étrangères, présentes depuis 20 ans dans le pays, est désormais quasiment terminée

KANDAHAR: Les forces afghanes affrontaient toujours lundi les talibans dans la ville de Lashkar Gah, dans le sud de l'Afghanistan, pour empêcher qu'une première capitale provinciale ne tombe aux mains des insurgés qui resserrent leur étau sur plusieurs grandes villes.

Outre Lashkar Gah, Kandahar et Hérat - deuxième et troisième villes du pays - sont depuis quelques jours sous la menace directe des talibans qui affrontent les forces afghanes dans leurs faubourgs.

Dans un discours au Parlement, le président afghan, Ashraf Ghani, a attribué lundi la dégradation de la situation militaire à la « brusque » décision des États-Unis de retirer les troupes internationales du pays.

Censée s'achever d'ici le 31 août, l'opération de retrait des forces étrangères, présentes depuis 20 ans dans le pays, est désormais quasiment terminée.

M. Ghani a affirmé avoir élaboré un plan sur six mois pour briser l'élan des talibans, sans en dévoiler les détails. Un porte-parole des insurgés, Zabihullah Mujahid, a qualifié les propos de M. Ghani d' « absurdités ». 

Face à la « hausse des violences », Washington, qui a déjà octroyé des visas d'immigration spéciaux à des interprètes et autres auxiliaires afghans de l'armée ou de la diplomatie américaine, a annoncé son intention d'accueillir des milliers d'Afghans supplémentaires, qui pourraient être en danger en raison de leur proximité avec les États-Unis.

Les ambassades américaine et britannique à Kaboul ont conjointement accusé lundi les talibans d'avoir « massacré des dizaines de civils » dans un district méridional dont ils se sont emparés le 14 juillet.

Elles se basent sur un récent rapport d'une commission publique indépendante, l'AIHRC, selon laquelle les talibans ont tué, à titre de représailles, au moins 40 personnes, fonctionnaires ou responsables gouvernementaux anciens et actuels, sans rôle combattant, après s'être rendus maîtres du district de Spin Boldak.  

Pour empêcher les talibans de s'emparer de Lashkar Gah, des centaines de membres d'unités commando y ont été déployés, a annoncé lundi le gouvernement.

« La vie s'est arrêtée »

« Il y a des combats, des coupures d'électricité (...) les réseaux de télécommunications sont hors service, il n'y a plus de médicaments, les pharmacies et centres de santé sont fermés », a témoigné lundi Hawa Malalai, une habitante de Lashkar Gah, jointe par l'AFP.

Ataullah Afghan, le chef du Conseil provincial du Helmand, dont Lashkar Gah (200 000 habitants) est la capitale, a accusé les talibans de « s'abriter dans des maisons de civils » et de s'en servir comme boucliers.

« Il y a sans arrêt des coups de feu, des frappes aériennes et des tirs de mortiers dans des zones densément peuplées. Les maisons sont bombardées et beaucoup de gens ont été grièvement blessés », a indiqué dans un communiqué Sarah Leahy, coordinatrice de Médecins sans frontières (MSF) dans le Helmand.

Le Helmand, une place forte des talibans, fut le théâtre de certains des combats les plus intenses des 20 ans d'intervention internationale et la province la plus meurtrière pour les forces de l'Otan.

Les talibans se sont emparés ces trois derniers mois de vastes territoires ruraux d'Afghanistan lors d'une offensive-éclair lancée à la faveur du retrait des forces internationales.

Les forces afghanes n'ont opposé qu'une faible résistance et ne contrôlent plus que les capitales provinciales - dont certaines sont encerclées -, qu'elles doivent désormais défendre bec et ongles.

« Bévue stratégique »

La chute d'une première capitale provinciale aurait un impact stratégique et psychologique désastreux sur le gouvernement afghan et son armée, dont le moral est déjà sérieusement entamé par les récentes conquêtes des talibans.

Et cela renforcerait les doutes sur la capacité des forces afghanes à empêcher les talibans de prendre à nouveau le pouvoir.

Les combats se sont poursuivis également lundi dans les faubourgs et autour de Kandahar, grande ville du sud (650 000 habitants) et berceau des talibans qui en avaient fait l'épicentre de leur régime islamique ultrarigoriste (1996-2001).

« Au cours des dernières 24 heures, ont été admis 18 civils blessés » lors de combats dans les faubourgs de Kandahar et les districts environnants, a indiqué à l'AFP le directeur de l'hôpital Mirwais de Kandahar, Daud Farhad.

Dans l'ouest du pays aussi, des combats ont eu lieu dans les faubourgs d'Hérat, notamment à quelques kilomètres à l'ouest de la ville, selon un correspondant de l'AFP, même si la violence semblait avoir baissé d'un cran par rapport à la veille.

Lundi, les forces afghanes « ont lancé des opérations de nettoyage dans les faubourgs d'Hérat » et « progressent désormais », a affirmé le porte-parole du ministère de la Défense, Fawad Aman.

Selon le chercheur Nishank Motwani, « si les villes afghanes tombent (...) la décision américaine de se retirer d'Afghanistan restera dans les mémoires comme une des bévues stratégiques les plus notables de la politique étrangère américaine ».


L'OMS fixe des critères plus contraignants sur la qualité de l'air

Le logo de l’Organisation mondiale de la santé, sur la porte d’entrée du siège de l’organisation à Genève. (Photo, AFP)
Le logo de l’Organisation mondiale de la santé, sur la porte d’entrée du siège de l’organisation à Genève. (Photo, AFP)
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  • «Il n'y a rien de plus essentiel à la vie que l'air. Et pourtant, à cause de la pollution atmosphérique, le simple fait de respirer provoque 7 millions de décès par an»
  • Avec le changement climatique, la pollution de l'air est, selon l'OMS l'une des principales menaces environnementales pour la santé

GENEVE : Asthme, infections pulmonaires, AVC... La pollution de l'air fait 7 millions de morts prématurées par an, poussant l'OMS à établir des limites plus contraignantes pour les principaux polluants de l'air, dont les particules en suspension.


C'est la première fois que l'OMS met à jour ses lignes directrices mondiales sur la qualité de l'air depuis 2005. 


Depuis, de nouvelles données ont montré "à quel point la pollution atmosphérique affecte toutes les parties du corps - du cerveau au bébé en pleine croissance dans le ventre de sa mère, et ce à des concentrations encore plus faibles que celles observées précédemment", a déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en conférence de presse.


"Il n'y a rien de plus essentiel à la vie que l'air. Et pourtant, à cause de la pollution atmosphérique, le simple fait de respirer provoque 7 millions de décès par an", principalement dus à des maladies non transmissibles, a-t-il ajouté.


C'est pourquoi, l'OMS a abaissé la quasi-totalité de ses seuils de référence - juridiquement non contraignants - qui portent principalement sur les polluants dits classiques: les particules en suspension, l'ozone, le dioxyde d'azote, le dioxyde de soufre et le monoxyde de carbone.

Une des principales menaces environnementales

"La pollution de l'air est une menace pour la santé dans tous les pays, mais elle frappe surtout les population des pays à revenu faible ou intermédiaire", a souligné le Dr Tedros, alors que les pays défavorisés sont confrontés à des niveaux croissants de pollution atmosphérique, dopée par une urbanisation à grande échelle et un développement économique qui repose surtout sur l'utilisation de combustibles fossiles.


Pour le Dr Hans Henri Kluge, directeur régional de l'OMS pour l'Europe, "l'air pur devrait être un droit humain fondamental et une condition nécessaire à la santé et à la productivité des sociétés". 


Avec le changement climatique, la pollution de l'air est, selon l'OMS l'une des principales menaces environnementales pour la santé.


A quelques semaines du sommet décisif de la COP26 à Glasgow, Maria Neira, directrice du Département de l'environnement, des changements climatiques et de la santé de l'OMS, a souligné le lien entre la lutte contre le changement climatique et la pollution de l'air.


"L'OMS prépare un très grand rapport qui sera présenté à la COP26 soulignant l'importance d'agir davantage pour atténuer les causes du changement climatique car cela aura d'énormes effets sur la santé en réduisant les niveaux de pollution de l'air", a-t-elle dit aux journalistes.


Chez l'enfant, la pollution atmosphérique pourrait entraver le développement des poumons, provoquer des infections respiratoires et aggraver l'asthme. Chez l'adulte, les cardiopathies ischémiques et les accidents vasculaires cérébraux sont les causes les plus courantes de décès prématurés attribuables à la pollution de l'air extérieur.

90% de la population concernée

De nouvelles données, indique l'OMS, montrent que la pollution de l'air extérieur peut aussi être à l'origine du diabète et de maladies neurodégénératives.


En termes de charge de morbidité, la pollution atmosphérique est donc comparable selon l'OMS à d'autres facteurs de risques importants pour la santé, tels que la mauvaise alimentation et le tabagisme.


Malgré tout, en 2019, plus de 90% de la population mondiale vivait dans des régions où les concentrations dépassaient les seuils de référence fixés par l'OMS en 2005 concernant l'exposition prolongée aux particules fines PM2,5 (diamètre est inférieur à 2,5 micromètres). L'OMS a d'ailleurs réduit de moitié leur seuil de référence.


En 2019, c'est dans la région de l'Asie du Sud-Est et dans la région de la Méditerranée orientale que les concentrations annuelles de PM2,5 pondérées en fonction du nombre d'habitants étaient les plus élevées.


Ces particules peuvent pénétrer profondément dans les poumons (tout comme les PM10), mais aussi dans la circulation sanguine. Les particules fines proviennent essentiellement de la combustion de carburant dans différents secteurs, notamment les transports, l'énergie et l'industrie et l'agriculture.


La Lituanie met en garde contre l'usage de téléphones chinois

Un rapport estime que les téléphones Xiaomi sont capables de détecter et de censurer des phrases tels que «vive l'indépendance de Taïwan» ou «Tibet libre». (Photo, AFP)
Un rapport estime que les téléphones Xiaomi sont capables de détecter et de censurer des phrases tels que «vive l'indépendance de Taïwan» ou «Tibet libre». (Photo, AFP)
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  • Le ministère de la Défense s'inquiéte notamment de possibles failles de sécurité et de fuites de données
  • Les relations entre la Lituanie, membre de l'Union européenne, et la Chine sont notoirement tendues depuis plusieurs semaines

VILNIUS : Le ministère lituanien de la Défense a mis en garde mercredi les institutions publiques et les consommateurs du pays contre l'usage de téléphones chinois, s'inquiétant notamment de possibles failles de sécurité et de fuites de données.


"Les risques dont nous parlons sont réels", a déclaré à l'AFP le vice-ministre de la Défense Margiris Abukevicius.


Ces propos surviennent après que le Centre national de cybersécurité a détecté des risques sur certains modèles de téléphones des constructeurs chinois Huawei et Xiaomi.


Le vice-ministre lituanien de la Défense relève qu'environ 200 institutions publiques des États baltes utilisent des appareils de fabrication chinoise et il estime que le secteur public dans son ensemble "ne devrait pas faire usage" d'équipements chinois.


"C'est la meilleure mesure pour réduire les risques", a insisté le vice-ministre.


Un rapport du Centre national de cybersécurité estime notamment que les téléphones Xiaomi sont capables de détecter et de censurer des phrases tels que "vive l'indépendance de Taïwan" ou "Tibet libre".


Cité par la BBC, un porte-parole de Xiaomi a affirmé que les appareils du constructeurs "ne censuraient pas les communications vers ou en provenance de ses utilisateurs".


En ce qui concerne Huawei, le rapport affirme que les appareils de la marque constituent une menace car ils redirigent automatiquement les utilisateurs vers des boutiques d'applications tierces susceptibles d'héberger des programmes infectés par des virus.


Des critiques que Huawei a lui aussi rejetées, affirmant par la voix d'un porte-parole que les questions de cybersécurité et de confidentialité constituent pour lui "une priorité absolue".


"Huawei effectue des contrôles de sécurité réguliers pour s'assurer que l'utilisateur ne télécharge que les applications sécurisées", a-t-il ajouté.


Huawei a lancé au début de l'été son système d'exploitation maison pour ses smartphones, HarmonyOs, après avoir été privé de licence Android, propriété de Google, à la suite des sanctions américaines.


Les États-Unis, qui accusent le groupe de télécoms de pouvoir espionner pour le compte de Pékin, lui ont aussi interdit l'accès au marché américain.


Les relations entre la Lituanie, membre de l'Union européenne, et la Chine sont notoirement tendues depuis plusieurs semaines, notamment après que le premier a quitté en mai le forum "17+1" qui réunit Pékin et des pays d'Europe centrale et orientale, y voyant un facteur de division des Européens.


Mi-août, la Chine a de son côté rappelé son ambassadeur en Lituanie après le feu vert du pays balte à l'ouverture d'une représentation de Taïwan, que Pékin considère comme une de ses provinces.


Pékin a également ordonné à Vilnius de rappeler son ambassadrice en poste en Chine.


Trump porte plainte contre sa nièce et le New York Times

L'ancien président américain Donald Trump le 12 janvier 2021. (Photo, AFP)
L'ancien président américain Donald Trump le 12 janvier 2021. (Photo, AFP)
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  • L'enquête du NYT, récompensée en 2019 par le prix Pulitzer, évoquait comment l'ancien promoteur, qui affirme s'être fait tout seul, avait bâti sa fortune
  • L'ex-président américain avait estimé l'article «à charge» et qualifié son contenu d'«ennuyeux» et «déjà vu»

NEW YORK : L'ex-président américain Donald Trump a porté plainte contre sa nièce Mary Trump et le New York Times, les accusant d'un "complot sournois" pour obtenir ses documents fiscaux et publier en 2018 une enquête qui a valu un prix Pulitzer au quotidien.


La plainte de 27 pages, estimant à 100 millions de dollars les dommages subis, a été déposée mardi dans le comté de Dutchess, dans l'Etat de New York. Elle accuse trois journalistes du New York Times --Susanne Craig, David Barstow et Russell Buettner-- d'avoir mené "une vaste croisade pour obtenir des dossiers fiscaux confidentiels de Donald J. Trump".


Elle reproche aux mis en cause, "motivés par une vendetta personnelle", "un complot sournois pour obtenir des documents confidentiels et hautement sensibles qu'ils ont exploités pour leur seul bénéfice et utilisés comme moyen de légitimer leurs travaux publiés".


L'enquête du New York Times, récompensée en 2019 par le prix Pulitzer, évoquait comment l'ancien promoteur qui affirme s'être fait tout seul avait bâti sa fortune. Elle assurait que Donald Trump avait en réalité reçu de son père, sur plusieurs années, l'équivalent de 413 millions de dollars actuels qui auraient en partie été transférés par le biais d'une société écran, leur permettant d'échapper à l'impôt.


Donald Trump avait estimé l'article "à charge" et qualifié son contenu d'"ennuyeux" et "déjà vu".


Sa publication avait néanmoins débouché sur l'ouverture d'une enquête par l'administration fiscale de l'Etat de New York.


«C'est l'affolement»

Le ministère de la Justice a également ordonné en août au Trésor de fournir des déclarations d'impôts de l'ex-président républicain réclamées par une commission de la Chambre des représentants, sur les six ans précédant son arrivée au pouvoir en 2017.


Mary Trump a révélé avoir été la principale source de l'enquête du New York Times, dans son livre paru en 2020 "Too Much and Never Enough: How My Family Created the World's Most Dangerous Man" ("Trop et jamais assez" dans la version française).


Son père, le frère aîné de M. Trump, Fred Trump Jr, est décédé en 1981 à l'âge de 42 ans d'une crise cardiaque que sa famille a liée à l'alcoolisme dont il souffrait depuis plus de dix ans, ayant mal vécu la pression familiale le poussant à travailler aux côtés de son père dans la promotion immobilière alors qu'il voulait devenir pilote.


La plainte de Donald Trump affirme que les journalistes du New York Times ont "poursuivi sans relâche sa nièce, Mary L. Trump, et l'ont convaincue de faire sortir les dossiers du cabinet de son avocat et les remettre au Times".


"J'ai frappé à la porte de Mary Trump. Elle l'a ouverte. Je pense qu'on appelle ça du journalisme", a tweeté mercredi matin la journaliste Susan Craig.


La plainte estime que Mary Trump a violé un accord de non-divulgation signé en 2001 après le règlement de la succession du père de Donald Trump, Fred Trump Sr.


Mary Trump a qualifié son oncle de "perdant", dans un communiqué cité par NBC. "C'est l'affolement. Les murs se referment et il jette dessus tout ce qu'il pense pouvoir y rester collé", a-t-elle ajouté. "Comme toujours avec Donald, il va essayer et puis changer de sujet".