Une famille de voyageurs saoudienne se donne pour mission de changer la perception du Royaume

La famille a produit et distribué 700 cartes postales montrant les paysages locaux et les principaux sites touristiques du pays. (Fournie)
La famille a produit et distribué 700 cartes postales montrant les paysages locaux et les principaux sites touristiques du pays. (Fournie)
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Publié le Jeudi 26 août 2021

Une famille de voyageurs saoudienne se donne pour mission de changer la perception du Royaume

  • Bandar al-Rifaï, sa femme et leur fille créent des cartes postales uniques qui dévoilent les sites les plus connus du Royaume
  • Le produit final peut être consulté sur le compte Instagram de la famille, Traveler Crews

DJEDDAH: Alors que le secteur touristique de l’Arabie saoudite vise à attirer 100 millions de visiteurs par an, un Saoudien, sa femme et leur fille tentent de renforcer l’attrait touristique du pays au niveau local et international.

Les membres de cette famille ont toujours été fascinés par le tourisme dans leur propre pays et ont lancé, en 2019, une initiative pour changer sa perception. Ils créent des cartes postales uniques qui montrent les sites les plus connus du Royaume et sur lesquelles apparaît le slogan: «L’Arabie saoudite n’est pas seulement constituée de sable et de désert.»

«Nous sommes une famille extrêmement aventureuse qui veut faire découvrir au monde à quoi ressemble l’Arabie saoudite sur une carte postale simple, traditionnelle, mais efficace», affirme Bandar Al-Rifaï, 45 ans, qui travaille dans la gestion des incidents et des changements. «Les cartes postales présentent des photos que nous avons prises en visitant toutes les régions de notre pays bien-aimé, car nous voulons changer les stéréotypes sur l’Arabie saoudite», poursuit M. Al-Rifaï.

Ce projet de cartes postales est une affaire de famille puisque M. Al-Rifaï se fait aider par sa femme Shoaa, architecte d’intérieur indépendante âgée de 39 ans, et leur fille Farrah, 7 ans. Afin de documenter leur aventure, chaque membre de la famille joue un rôle spécifique. M. Al-Rifaï dirige le projet, tandis que Shoaa est la copilote, la cuisinière et la conceptrice. Farrah est celle qui pose pour les photos, s’occupe de l’appareil photo et du drone, et qui lit les brochures sur les différentes régions qu’ils visitent.

Le produit final peut être consulté sur le compte Instagram de la famille, Traveler Crews. Leur idée d’explorer la beauté de leur pays leur est venue, lorsqu’un ami les a félicités pour les photos de leurs voyages à travers le monde, tout en leur demandant ce qu’ils partageaient sur l’Arabie saoudite. Cela a interrogé Bandar al-Rifaï, qui s’est rendu compte qu’il ne savait rien de son propre pays. Il a donc réfléchi à lancer une mission touristique profitant au Royaume.

«Je travaille dans une entreprise internationale, et un collègue expatrié a qualifié l’Arabie saoudite de “bac à sable”», raconte M. Al-Rifaï. «Cela m’a donné le pouvoir de changer cette image, ne serait-ce qu’à travers de petites choses, comme des photos ou des vidéos. Puis, nous avons eu l’idée des cartes postales.»

Pour M. Al-Rifaï, les cartes postales «permettent de sortir du lot. À la fin des années 1800 et au début des années 1900, tout le monde envoyait des cartes postales. Elles constituent non seulement un moyen facile de communiquer, mais il est également amusant de les collecter».

Pour mettre en lumière la beauté de l’Arabie saoudite, Bandar al-Rifaï et sa famille, originaires de Djeddah, et qui habitent actuellement à Riyad, ont pour objectif de découvrir tous les monuments connus du pays. Notamment l’ancienne ville de Mada'in Saleh, les îles Farasan, Al-Soudah, le grand canyon d’Al-Shaq, le village de Rijal Almaa, la grotte d’Umm Jarsan, Wadi al-Disah, ou encore la montagne volcanique de Jabal al-Qadr.

«Beaucoup de personnes ne savent pas qu’il existe des volcans en Arabie saoudite», explique-t-il. «Il y a plus de 2 000 volcans endormis, dont trois sont semi-actifs». Au début de l’année, de la fin du mois de janvier à la mi-mars, la famille a réalisé le voyage qu’elle a préféré jusqu’ici. Le sud-ouest et le nord-ouest de l’Arabie saoudite. L’occasion pour eux de produire et de distribuer 700 cartes postales montrant les paysages locaux et les principaux sites touristiques du pays qu’ils ont visités pendant leur voyage. «Nous avons reçu de nombreuses demandes pour accueillir les personnes qui ont reçu nos cartes postales», raconte M. Al-Rifaï. «En venant en Arabie saoudite, ils demandent comment visiter les lieux qu’ils ont découvert sur nos cartes.» 

Bandar al-Rifaï a été commissaire au ePrix de Diriyah 2021 pour la troisième fois. «J’espère l’être au Grand Prix d’Arabie saoudite qui aura lieu en décembre», ajoute-t-il.

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com


Maroc: les professionnels du tourisme réclament la réouverture des frontières

Des membres de l'Association nationale des agences de voyages du Maroc (FNAVM) portent des pancartes alors qu'ils manifestent dans la capitale Rabat le 26 janvier 2022, contre la fermeture des frontières alors que le pays tente de lutter contre la flambée des cas de coronavirus Omicron. (Photo, AFP)
Des membres de l'Association nationale des agences de voyages du Maroc (FNAVM) portent des pancartes alors qu'ils manifestent dans la capitale Rabat le 26 janvier 2022, contre la fermeture des frontières alors que le pays tente de lutter contre la flambée des cas de coronavirus Omicron. (Photo, AFP)
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  • Rassemblés devant le siège du ministère du Tourisme à Rabat, près de 200 voyagistes ont appelé à la réouverture des frontières, fermées depuis le 29 novembre et au moins jusqu'au 31 janvier
  • Le gouvernement doit se prononcer d'ici le 31 janvier sur une possible réouverture des frontières

RABAT : Les professionnels de l'industrie du tourisme au Maroc ont manifesté mercredi pour dénoncer la fermeture des frontières, en vigueur depuis deux mois pour juguler la propagation du variant Omicron mais qui plombe ce secteur vital de l'économie.

Rassemblés devant le siège du ministère du Tourisme à Rabat, près de 200 voyagistes ont appelé à la réouverture des frontières, fermées depuis le 29 novembre et au moins jusqu'au 31 janvier.

"La fermeture nous assène un coup très dur puisque nous sommes maintenant à l'arrêt alors que nos charges sont toujours fixes", a déploré Mimoun Azzouzi, propriétaire d'une agence de voyage à Témara, près de la capitale. 

"Nous avons été obligés de fermer à cause de la pandémie et malgré ça, nous avons maintenu les salaires de nos travailleurs", a-t-il expliqué à l'AFP.

Ces voyagistes se disent "exclus" du plan de soutien au tourisme de deux milliards de dirhams (190 millions d'euros) approuvé le 18 janvier par le gouvernement. 

L'aide prévoit le versement d'une indemnité de 2 000 dirhams (190 EUR) par mois durant le premier trimestre 2022 pour l'ensemble des employés de ce secteur qui pesait près de 7% du PIB marocain en 2019. 

L'Etat a décidé d'allouer également un milliard de dirhams (950 M EUR) en soutien aux hôteliers pour préparer la reprise d'activité (entretien, rénovation, formation, etc.).

Ces mesures n'apaisent pas la colère des opérateurs qui ont aussi manifesté mercredi à Agadir et Marrakech, les deux capitales touristiques du pays, selon les médias locaux.

"Le peuple veut la réouverture des frontières", scandaient quelques centaines de protestataires à Marrakech, selon des vidéos publiées sur Facebook.

Interrogé lundi au parlement, le chef de la diplomatie Nasser Bourita a estimé qu'il était "important de rouvrir les frontières aériennes comme il est important de suivre l'évolution de la pandémie". 

La fermeture de l'espace aérien soulève les protestations de l'importante diaspora marocaine, d'autant que des compagnies de jets privés opèrent à des prix exorbitants -- plus de 10.000 euros par passager pour un aller simple vers le Maroc --, selon des sites d'information et des témoignages sur les réseaux sociaux.

Si le pic des contaminations au variant Omicron semble avoir été atteint pendant la semaine du 17 au 23 janvier, selon le ministère de la Santé, les autorités s'inquiètent d'une hausse des décès et des cas en réanimation.

Le gouvernement doit se prononcer d'ici le 31 janvier sur une possible réouverture des frontières.


Blinken: les États-Unis apprécient le soutien du Koweït en faveur d’un retour mutuel au respect de l’accord sur le nucléaire iranien

Le secrétaire d’État américain, Antony Blinken, et le ministre koweïtien des Affaires étrangères, cheikh Ahmad Nasser al-Mohammed al-Sabah, tiennent une conférence de presse conjointe à Washington, DC. (Photo, AFP)
Le secrétaire d’État américain, Antony Blinken, et le ministre koweïtien des Affaires étrangères, cheikh Ahmad Nasser al-Mohammed al-Sabah, tiennent une conférence de presse conjointe à Washington, DC. (Photo, AFP)
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  • Selon M. Blinken, le PAGC est «le moyen le plus efficace de garantir que l’Iran ne puisse pas développer une arme nucléaire»
  • Cheikh Ahmad a remercié les États-Unis pour leur engagement en faveur de la stabilité et de la sécurité du Koweït et de la région

LONDRES: Le secrétaire d’État américain, Antony Blinken, a déclaré que les États-Unis appréciaient le soutien du Koweït en faveur d’un retour mutuel au respect de l’accord sur le nucléaire iranien. 

Lors d’une conférence conjointe organisée à l’occasion de la visite aux États-Unis du ministre koweïtien des Affaires étrangères, cheikh Ahmad Nasser al-Mohammed al-Sabah, M. Blinken a précisé qu’ils avaient discuté de l’Iran et que le Plan d'action global commun (PAGC) était «le moyen le plus efficace d’empêcher l’Iran de développer une arme nucléaire». 

«Nous sommes très reconnaissants au Koweït pour son étroite coordination dans le cadre d’instances telles que le groupe de travail du Conseil de coopération du Golfe (CCG) sur l’Iran, où nous avons fait front commun contre les actions déstabilisatrices de l’Iran dans la région», a indiqué le secrétaire d’État. 

M. Blinken a remercié le Koweït pour avoir contribué à «réduire considérablement la menace que représente Daech pour la sécurité internationale, même si nous restons très vigilants face à la menace permanente». 

Il a également rappelé que le pays du Golfe a soutenu les États-Unis lors de l’évacuation de l’Afghanistan en août 2021, alors que la population fuyait le régime des talibans. 

Le Koweït a aidé les États-Unis à évacuer des milliers de personnes d’Afghanistan, dont des citoyens américains, des ressortissants étrangers et des Afghans, a mentionné M. Blinken. 

«Grâce à l’aide du Koweït, des milliers de personnes ont trouvé refuge, et des familles afghanes ont pu commencer une nouvelle vie aux quatre coins du monde. Ce geste témoigne de la générosité du Koweït et de son engagement envers l’humanitarisme et la stabilité internationale.» 

«Nous pouvons le constater dans le rôle de leader que joue le Koweït dans des institutions telles que le CCG et la Ligue arabe», a-t-il ajouté. 

Quant au cheikh Ahmad, il a remercié les États-Unis pour leur engagement en faveur de la stabilité et de la sécurité du Koweït et de la région. 

«Les États-Unis et le Koweït sont des partenaires solides et de grands amis, et nous apprécions cette relation historiquement forte», a affirmé le ministre. 

«Nous sommes partenaires dans la lutte contre le terrorisme depuis les attentats du 11 septembre 2001 et nous avons également été partenaires dans la libération de l’Irak, a-t-il souligné, ajoutant que le Koweït a également fourni des couloirs de transit sûrs aux personnes craignant le régime taliban dans le pays. 

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com 


Le prince Khaled ben Salmane discute de la coopération avec le ministre chinois de la Défense

Le vice-ministre saoudien de la Défense, le prince Khaled ben Salmane. (@kbsalsaud)
Le vice-ministre saoudien de la Défense, le prince Khaled ben Salmane. (@kbsalsaud)
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  • Le prince Khaled et Wei Fenghe ont évoqué les liens historiques entre l’Arabie saoudite et la Chine
  • Le vice-ministre saoudien de la Défense, le prince Khaled ben Salmane, et le ministre chinois de la Défense nationale ont discuté mercredi de la coopération en matière de défense

RIYAD: Le vice-ministre saoudien de la Défense, le prince Khaled ben Salmane, et le ministre chinois de la Défense nationale ont discuté mercredi de la coopération en matière de défense. Lors d’une réunion virtuelle, le prince Khaled et Wei Fenghe ont évoqué les liens historiques entre l’Arabie saoudite et la Chine et ont étudié les moyens de renforcer leur coordination militaire. 

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com