Les drones Lockheed à l’assaut des records mondiaux

La version modifiée du Stalker XVE pendant son vol record (Photo, Lockheed Martin).
La version modifiée du Stalker XVE pendant son vol record (Photo, Lockheed Martin).
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Publié le Jeudi 14 avril 2022

Les drones Lockheed à l’assaut des records mondiaux

  • Stalker XVE a réussi à voler, très exactement, pendant 39 heures, 17 minutes et 7 secondes
  • L’autonomie des drones s’apparente, pour les ingénieurs, à la résolution de la quadrature du cercle

CASABLANCA : Lockheed Martin, constructeur des fameux F-35 américains et spécialisée dans l’aérospatial militaire, vient d'établir un nouveau record du monde en matière d’autonomie d'un drone.
L’entreprise d’armement a réussi à faire voler une version légèrement modifiée de son Stalker XVE pendant, un peu plus de 39 heures. 

L’autonomie des drones s’apparente, pour les ingénieurs, à la résolution de la quadrature du cercle. En effet, l'inconvénient de ces outils civils et militaires, nécessaires à la panoplie d’armement de toutes grandes puissances, est leur autonomie, jugée encore très faible. 
Pour l’accroître, il faut augmenter la quantité d'essence ou bien la taille de la batterie, ce qui a pour conséquence d’augmenter, mécaniquement, le poids de l'appareil et de réduire à néants les gains en économie d’énergie. Cependant, l’obstacle fut contourné par certains constructeurs qui ont remplacé les moteurs à hélice par un ballon. Les gains en autonomie sont, dès lors, remarquables, mais aux prix de drones moins opérationnels. 
Record
Lockheed Martin travaille depuis plus de 15 ans sur ces drones que l'on qualifie de «quadrirotor» avant qu'elle ne parvienne  à établir un record du monde pour un drone de catégorie 2, d’après la classification du Département de la Défense des États-Unis, pesant entre de 5 à 25  kilogrammes. Stalker XVE a réussi à voler, très exactement, pendant 39 heures, 17 minutes et 7 secondes.

Lockheed Martin revendique le record du monde de temps de vol d'un drone de catégorie 2 (Photo, Lockheed Martin).
Lockheed Martin revendique le record du monde de temps de vol d'un drone de catégorie 2 (Photo, Lockheed Martin).


Réservoir à propane 

Pour réaliser cette prouesse technique, le constructeur a modifié un drone Stalker XVE qui dispose dans sa version initiale d'une autonomie de huit heures avec une pile à combustible. Le drone pèse 20 kg et peut atteindre une vitesse avoisinant les 90 km/h.
Dans sa version modifiée, Lockheed Martin a ajouté un réservoir à propane. Le constructeur a aussi optimisé l'appareil pour l'endurance sans donner plus de précisions sur les optimisations opérées par les ingénieurs de l’entreprise. 
Après l’exploit réalisé en février dernier, la firme a communiqué le 11 avril sur les résultats de sa prouesse à la suite de la demande de certification du record auprès de la Fédération aéronautique internationale.

Le drone le plus rapide du monde

L'US Army développe en collaboration avec Lockheed Martin un aéronef capable de voler à plus de 7.400 km par heure. En décollant depuis les États-Unis, ce drone pourrait traverser l’atlantique en un peu plus d’une heure.
Le 5 avril dernier, l’industriel a testé avec succès le premier vol d’un réacteur qui propulsera son futur appareil autonome à plus de cinq fois la vitesse du son.

l’US Army a publié une vidéo montrant les premières images de synthèse de ce drone.
 

Ce prototype n’est pas encore entre les mains de l’armée américaine. Il est toujours en phase d’essai depuis 10 ans, mais des progrès palpables laissent croire aux spécialistes que le SR-72, surnommé le fils du Blackbird, sera bientôt opérationnel pour remplacer son ancêtre, espion, au temps de la Guerre froide et qui détient, encore, le record de l’aéronef le plus rapide du monde. 
 

En Bref

Le SR-71 effectuait des missions au-dessus de l'URSS, en prenant des photos où l’on pouvait distinguer un projectile de la taille d’une souris. Détectable sur les radars, il avait la capacité suffisante d’accélération pour éviter un missile.

Le drone de Lockheed Martin sur lesquels travaillent encore des équipes de chercheurs et d’ingénieurs sera un véhicule aérien sans pilote hypersonique dans le but d’effectuer des opérations de renseignement. Le drone sera aussi, au souhait, équipé de missiles hypersoniques pour mener, sans perte d’hommes, des missions de bombardement. 
La guerre en Ukraine démontre, s'il le fallait encore, la montée en puissance des drones, en tant qu'arme décisive, sur le champ de bataille.

Les Bayraktar TB2 livrés à l’armée ukrainienne ont, faut-il le rappeler, été célébré en chanson par les militaires ukrainiens et ont permis de ralentir l'offensive russe. 


La santé mentale des jeunes travailleurs s'est dégradée, selon une étude

En 2022, 56% des moins de 30 ans se déclarent fatigués ou épuisés, contre 49% en 2019, 22% disent consommer des somnifères, des anxiolytiques ou des antidépresseurs (contre 11% en 2019). (Photo d'illustration, AFP)
En 2022, 56% des moins de 30 ans se déclarent fatigués ou épuisés, contre 49% en 2019, 22% disent consommer des somnifères, des anxiolytiques ou des antidépresseurs (contre 11% en 2019). (Photo d'illustration, AFP)
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  • En cause souvent, le travail lui-même: 44% des jeunes qui jugent négativement leur santé mentale l'imputent au seul contexte professionnel, intensité et temps de travail  (pour 67% d'entre eux)
  • La santé mentale des jeunes travailleurs s'est dégradée depuis 2019, après deux années marquées par la pandémie de Covid et des mesures de restriction

PARIS : Les salariés de moins de 30 ans ont une santé mentale plus fragile que l'ensemble des salariés, et celle-ci s'est dégradée depuis 2019, selon une étude et des données du groupe de protection sociale Malakoff Humanis publiées mercredi.

Selon cette étude, 23% des salariés de moins de 30 ans jugent négativement leur santé mentale (contre 16% pour l'ensemble des salariés), 48% déclarent mal dormir (contre 32%), 42% se disent stressés (contre 28%) et 34% sont émotionnellement épuisés (contre 22%) voire à bout de force (29% contre 19% de l'ensemble).

En cause souvent, le travail lui-même: 44% des jeunes qui jugent négativement leur santé mentale l'imputent au seul contexte professionnel (contre 35% pour l'ensemble des salariés): intensité et temps de travail  (pour 67% d'entre eux), rapports sociaux au travail dégradés (47%).

La santé mentale des jeunes travailleurs s'est dégradée depuis 2019, après deux années marquées par la pandémie de Covid et des mesures de restriction.

Ainsi en 2022, 56% des moins de 30 ans se déclarent fatigués ou épuisés, contre 49% en 2019, 22% disent consommer des somnifères, des anxiolytiques ou des antidépresseurs (contre 11% en 2019).

Sur le plan physique, 18% des salariés de moins de 30 ans jugent leur santé mauvaise, contre 14% pour l'ensemble des salariés.

Le renoncement ou le report de soins concerne près d'un quart des salariés au premier trimestre 2022. Ce taux atteint 37% chez les moins de 30 ans et 33% chez les managers. Parmi les raisons évoquées pour l'expliquer, le manque de temps (35%), les difficultés à obtenir un rendez-vous (29%) et les raisons financières (23%).


Ukraine: TotalEnergies annonce renoncer à sa participation dans un champ pétrolier russe

Le géant énergétique TotalEnergies a annoncé mercredi avoir cédé sa participation de 20% dans le gisement de Khariaga, dans l'Arctique russe, à la société russe Zaroubejneft. (Photo, AFP)
Le géant énergétique TotalEnergies a annoncé mercredi avoir cédé sa participation de 20% dans le gisement de Khariaga, dans l'Arctique russe, à la société russe Zaroubejneft. (Photo, AFP)
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  • TotalEnergies avait déjà pris quelques distances avec la Russie, pays stratégique pour lui, en annonçant en mars renoncer à tout achat de pétrole, gazole et produits pétroliers russes au plus tard à la fin de l'année
  • En 2016, TotalEnergies avait déjà cédé une partie de sa participation dans le gisement de Khariaga à Zaroubejneft, de 40% à 20%

PARIS: Le géant énergétique TotalEnergies a annoncé mercredi avoir cédé sa participation de 20% dans le gisement de Khariaga, dans l'Arctique russe, à la société russe Zaroubejneft, qui avait déjà hérité du rôle d'opérateur du site depuis 2016. 

« En ligne avec nos principes d'actions énoncés le 22 mars dernier concernant notre désengagement du pétrole russe (...), TotalEnergies a convenu du transfert à Zaroubejneft des 20% d'intérêts résiduels » qu'il détenait dans le gisement, a indiqué le groupe français dans un communiqué, précisant que « cette transaction est soumise à l'accord des autorités russes ». 

Aucun montant n'a été dévoilé pour cette opération. 

Le groupe français se désengage ainsi complètement de ce projet, qui a produit « plus de 20 millions de tonnes » de pétrole depuis son démarrage en 1999 et qui »a généré plus de 4 milliards de dollars de recettes pour la Russie », selon le site internet de Zaroubejneft. 

En 2016, TotalEnergies avait déjà cédé une partie de sa participation dans le gisement de Khariaga à Zaroubejneft, de 40% à 20%. 

Fin avril, sur fond de conflit entre l'Ukraine et la Russie, le géant français de l'énergie avait annoncé un « début de repli » de la Russie et déprécié 4,1 milliards d'actifs concernant notamment le projet gazier Arctic LNG 2 après avoir cessé d'apporter des fonds au projet. 

TotalEnergies avait déjà pris quelques distances avec la Russie, pays stratégique pour lui, en annonçant en mars renoncer à tout achat de pétrole, gazole et produits pétroliers russes au plus tard à la fin de l'année. Il avait aussi annoncé qu'il n'apporterait plus de capital à de nouveaux projets là-bas. 

Il ne s'est pour autant pas retiré de ce pays dans lequel il est implanté depuis le début des années 1990, et où il produit 16,6% de ses hydrocarbures, et même 30% pour le gaz seul, s'attirant les critiques des partisans d'un retrait total de Russie après l'invasion des forces de Moscou en Ukraine. 


L'euro passe sous 1,02 dollar, une première depuis 2002

Vers 11H15 GMT (13H15 à Paris), l'euro cédait 0,77% à 1,0188 dollar, après avoir reculé jusqu'à 1,0187 dollar, un plus bas depuis décembre 2002. (Photo, AFP)
Vers 11H15 GMT (13H15 à Paris), l'euro cédait 0,77% à 1,0188 dollar, après avoir reculé jusqu'à 1,0187 dollar, un plus bas depuis décembre 2002. (Photo, AFP)
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  • L'euro recule depuis mardi « sous l'effet cumulé de craintes de récession en Europe et de turbulences financières alimentées par une nouvelle flambée des prix de l'énergie dans la région»
  • La Réserve fédérale américaine pourrait relancer l'économie en assouplissant sa politique monétaire alors que les Européens peineraient à compenser leur manque de gaz

LONDRES : L'euro poursuivait son recul face au dollar mercredi, atteignant un nouveau plus bas depuis deux décennies en raison des inquiétudes qui pèsent sur l'économie du Vieux continent.

Vers 11H15 GMT (13H15 à Paris), l'euro cédait 0,77% à 1,0188 dollar, après avoir reculé jusqu'à 1,0187 dollar, un plus bas depuis décembre 2002.

L'euro recule depuis mardi "sous l'effet cumulé de craintes de récession en Europe et de turbulences financières alimentées par une nouvelle flambée des prix de l'énergie dans la région (notamment les prix du gaz et de l'électricité)", explique Guillaume Dejean, analyste chez Western Union.

La fin forcée d'une grève en Norvège pour relancer coûte que coûte la production dans trois gisements de pétrole et de gaz n'a pas suffi à rassurer les investisseurs, qui restent focalisés sur la situation en Ukraine et en Russie.

"Si la Russie ne relance pas ses exportations, il est probable que l'UE soit en manque de gaz à la fin de l'hiver", prévient Holger Schmieding, analyste chez Berenberg, et la situation pourrait empirer avec une diminution de l'offre russe.

"Le pic des prix du gaz et l'incertitude sur le marché de l'énergie sont les principales raisons pour lesquelles nous nous attendons à une récession en zone euro à partir de l'automne 2022 et jusqu'à mi-2023, et pas une simple stagflation", estime-t-il.

Le spectre d'une croissance stagnante et d'une inflation forte (stagflation) était pourtant le scénario du pire il y a encore quelques mois, et reste l'inquiétude principale aux Etats-Unis.

«Impossible d'acheter» l'euro

La Réserve fédérale américaine pourrait relancer l'économie en assouplissant sa politique monétaire alors que les Européens peineraient à compenser leur manque de gaz, estime Ulrich Leuchtmann, analyste chez Commerzbank.

"Il est logique que le dollar américain soit le grand vainqueur de cette situation", conclut-il.

Par ailleurs, "la crédibilité de la Banque centrale européenne (BCE) a été érodée" par sa "réaction excessive" à une augmentation de l'écart dans les taux d'emprunts de pays membres de la zone euro, estime Kit Juckes, analyste chez Société Générale, qui juge donc l'euro "impossible à acheter" cet été.

La devise "est tellement peu attractive que même une crise politique majeure ne permet pas à l'euro de remonter face à la livre !", souligne-t-il.

La livre prenait en effet 0,44% à 85,57 pence pour un euro, alors que les incertitudes s'amoncèlent sur le futur du Premier ministre britannique Boris Johnson après les démissions spectaculaires de deux de ses ministres.

"Les déboires de Westminster ajoutent une couche d'incertitude aux perspectives peu réjouissantes de l'économie britannique et mondiale", commente Susannah Streeter, analyste chez Hargreaves Lansdown.

Selon elle, la réaction mesurée de la livre britannique (-0,34% à 1,1906 dollar, frôlant le plus bas depuis 2020 atteint la veille à 1,1899 dollar) est due au fait qu'"un gouvernement sans Boris Johnson à sa tête n'est pas vu comme un gros danger pour l'économie britannique".