Un cousin de la girafe aimait bien les coups de tête

Un bébé girafe du Niger (Giraffa Camelopardalis) de trois mois, nommé Kano (duvet) mange du bambou devant sa mère Dioni (devant), 17 ans, et son père Uzul, 9 ans, au parc zoologique "Zoo de la Flèche" à La Flèche, dans le nord-ouest de la France, le 4 mai 2021. AFP/JEAN-FRANCOIS MONIER
Un bébé girafe du Niger (Giraffa Camelopardalis) de trois mois, nommé Kano (duvet) mange du bambou devant sa mère Dioni (devant), 17 ans, et son père Uzul, 9 ans, au parc zoologique "Zoo de la Flèche" à La Flèche, dans le nord-ouest de la France, le 4 mai 2021. AFP/JEAN-FRANCOIS MONIER
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Publié le Vendredi 03 juin 2022

Un cousin de la girafe aimait bien les coups de tête

  • La découverte des paléontologues chinois verse une pièce décisive à un débat aussi ancien que celui de la paléontologie: pourquoi la girafe a-t-elle un si long cou?
  • Les paléontologues ont longtemps défendu la thèse de l'avantage écologique, d'après laquelle ce long cou procurait à son détenteur un avantage décisif pour atteindre des feuillages en hauteur

PARIS: La girafe n'a pas toujours eu un long cou, mais elle a toujours favorisé le coup de tête pour défendre sa position, comme en témoigne la découverte d'un spécimen fossile de giraffoïde doté d'un véritable bouclier crânien.

Cette découverte renforce la thèse voulant que le moteur initial de l'allongement du cou de la girafe a été la sélection sexuelle.

Mis au jour dans le nord de la Chine, Discokeryx xiezhi, est le premier représentant d'une nouvelle espèce, dont le fossile vivait il y environ 17 millions d'années, rapporte une étude publiée dans la revue Science cette semaine.

Ce ruminant de la taille d'un grand cervidé disposait d'un épais disque osseux au sommet du crâne et d'un cou doté de formidables vertèbres cervicales lui permettant d'encaisser de violents chocs frontaux, selon le paléontologue Shi-Qi Wang, de l'Académie chinoise des sciences, premier auteur de l'article.

Cette morphologie "particulière était le plus probablement adaptée à des comportements de lutte à coups de tête entre mâles", supposent les chercheurs, qui comparent ce comportement "aux combats des girafes mâles avec leur cou". Ces dernières --l'espèce actuelle-- se livrent à des luttes de domination en balançant à toute force leur tête, dotée de petites cornes, contre l'adversaire.

La découverte des paléontologues chinois verse une pièce décisive à un débat aussi ancien que celui de la paléontologie: pourquoi la girafe a-t-elle un si long cou?

Les paléontologues ont longtemps défendu la thèse de l'avantage écologique, d'après laquelle ce long cou procurait à son détenteur un avantage décisif pour atteindre des feuillages en hauteur. Plus récente et très disputée, l'autre théorie postule qu'un cou long et puissant influe sur l'issue des combats que se livrent les mâles, et a donc favorisé sa croissance.

Compétition sexuelle
L'étude de Shi-Qi Wang et de ses collègues se range à cette dernière thèse: ce genre de combat est "probablement la première raison pour laquelle les girafes ont développé un long cou", qui leur a ensuite fourni un avantage pour brouter des feuillages en hauteur.

"C'est un exemple parfait d'+exaptation+, c'est-à-dire d'un avantage fourni par un organe qui va se révéler utile ultérieurement pour un autre usage", explique à l'AFP le paléontologue Grégoire Metais, du Muséum national d'histoire naturelle, qui salue une "très belle étude".

Les girafidés se sont lancés selon lui dans une "course en avant" pour un cou long et renforcé. Cela "montre une fois de plus que la compétition sexuelle est un des moteurs de l'évolution, qui amène des innovations morphologiques pouvant être utilisées à d'autres fins".

Dans le cas de Discokeryx xiezhi, sa morphologie représentait "l'adaptation la plus optimale pour la lutte à coups de tête, quand on la compare avec les espèces actuelles" se livrant à cette pratique, selon l'étude.

A preuve, une modélisation informatique de l'impact des coups de tête, appliquée à d'autres ruminants combatifs, comme le bœuf musqué, suggère que la "morphologie très spéciale de la tête et du cou de Discokeryx xiezhi était liée à une pratique intense du coup de tête". Et que cette morphologie lui procurait une capacité incomparable à "encaisser l'énergie du choc et à protéger son encéphale".

L'étude établit par ailleurs clairement que ce fossile était un giraffoïde, apparu il y a environ 20 millions d'années, dont les deux seules espèces encore existantes sont la girafe et l'okapi.

Mais alors, pourquoi Discokeryx xiezhi n'a-t-il pas lui aussi développé un long cou? D'abord parce qu'il n'en avait pas besoin: il a vécu un épisode remarquable du Miocène, qui a vu un réchauffement net du climat, lui permettant de brouter tout son saoul. Ensuite, parce que ce n'était que "le début de l'histoire des girafidés", rappelle M. Metais. Et celle de la croissance de leur long cou.


En convalescence, l’acteur Salah Aougrout rentre en Algérie

Le comédien ne cesse de remercier son public pour leur soutien indéfectible (Photo, Salah Aougrout).
Le comédien ne cesse de remercier son public pour leur soutien indéfectible (Photo, Salah Aougrout).
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  • Samedi soir, l'artiste qui souffre d’un cancer au cerveau est arrivé à l'aéroport Houari Boumediene à Alger
  • Deux ans plus tôt, la mobilisation autour du personnage phare de Achou El Acher fut exceptionnelle

ALGER: Après plus de deux ans d’exil en France pour soins médicaux, le comédien préféré des Algériens, Salah Aougrout a annoncé son retour à la mère patrie.

Souffrant d'un cancer au cerveau, l'artiste a atterri samedi soir à l'aéroport d'Alger, où l'attendait un cortège composé de proches et d'admirateurs. «Nous vous remercions de tout cœur et vive l'Algérie», a réagi Aougrout dans un communiqué de presse publiée dans la foulée.

«Allah Tout-Puissant a répondu aux prières de mes compatriotes et ma santé s'est améliorée. Je suis maintenant en fauteuil roulant, je ne peux pas marcher et je termine mon traitement», a rassuré l’acteur sur son compte officiel. 

Et d’ajouter sur sa page Facebook: «Celui qui ne remercie pas les gens ne remercie pas Dieu. Merci à tous, mes chers, du fond de mon cœur […] pour votre soutien, vos prières. Merci à tous.». Le comédien a également remercié le président algérien Abdelmadjid Tebboune qui a ordonné sa prise en charge par l’État.    

F
Son public est régulièrement mis à jour sur le développement de son état de santé par le biais de son compte Facebook (Photo, Salah Aougrout). 

Informant le public de l’évolution de l’état de santé de son époux, Fatima Belhaj a expliqué que le comédien est actuellement en période de convalescence après «l’étape difficile du traitement qu'il a traversé».

L’épouse de l’artiste, qui a accompagné son mari tout au long de son traitement en France, a publié une photo de son mari sur son compte Facebook. Laquelle était accompagné du commentaire «comme il est doux de revenir vers vous».

L’acteur du sitcom Djemai Family célèbre pour son humour noir et parfois tranchant , est également scénariste et animateur de télévision et de radio.

Considéré comme une figure iconique de la comédie algérienne, celui qui a joué le rôle d’un père de famille à l’humour cynique puis celui d’un sultan excentrique est depuis plusieurs décennies la personnalité favorite des petits et grands. 

En 2021, le public apprenait que le comédien Salah Aougrout, plus connu sous le surnom de Souilah, était atteint d'une tumeur. 

Mobilisation nationale 

Deux ans plus tôt, la mobilisation autour du personnage phare de Achou El Acher fut exceptionnelle. L’annonce de la maladie d’Aougrout avait même fait réagir le ministre du Travail, Hachemi Djaaboub, qui avait affirmé qu’il « s’occuperait personnellement du transfert de l’artiste à l’étranger si le ministre de la Santé et l’équipe médicale le jugait nécessaire».

Jugé critique, l'état de santé de l'acteur nécessitait son transfert en urgence à l'étranger. Sa famille avait donc lancé un appel aux autorités du pays. Très réactive, Malika Bendouda, à l’époque à la tête du ministère de la Culture, a rapidement rendu possible la prise en charge de l'acteur. 

Humoriste extrêmement populaire et aimé des Algériens, les messages de soutien et de solidarité à son égard n’ont cessé de pleuvoir sur les réseaux sociaux.


Un mois avant les étoiles, le Michelin met en lumière des adresses abordables

Un cuisinier prépare un plat dans la cuisine du restaurant Atrio, récemment récompensé de trois étoiles Michelin, sur la Plaza San Mateo, à Caceres, dans l'ouest de l'Espagne, le 23 novembre 2022 (Photo, AFP).
Un cuisinier prépare un plat dans la cuisine du restaurant Atrio, récemment récompensé de trois étoiles Michelin, sur la Plaza San Mateo, à Caceres, dans l'ouest de l'Espagne, le 23 novembre 2022 (Photo, AFP).
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  • Avec un prix maximum autour de 40 euros par personne en France, les adresses de cette sélection garantissent «un juste prix et une grande attention à la qualité»
  • Il s'agit soit aussi bien des cuisines de terroir que des cuisines métissées (franco-tunisienne) ou d'influences étrangères (mexicaine, coréenne) faites avec des produits locaux

PARIS: Le guide Michelin a publié lundi une sélection de 49 adresses "bons plans", soit des restaurants à prix abordables, où les inspecteurs aiment amener "leurs familles", un mois avant de décerner ses étoiles.

Traditionnellement, cette distinction créée en 1997 était dévoilée au même moment que les nouveaux étoilés.

"On voulait leur donner la part de lumière nécessaire pour qu'ils aient la visibilité qu'ils méritent", a déclaré le directeur des guides Michelin Gwendal Poullennec.

Cette année, la grande cérémonie du guide rouge aura lieu à Strasbourg le 6 mars.

Avec un prix maximum autour de 40 euros par personne en France, les adresses de cette sélection garantissent "un juste prix et une grande attention à la qualité" de l'assiette, a souligné Gwendal Poullennec.

Il s'agit soit aussi bien des cuisines de terroir que des cuisines métissées (franco-tunisienne) ou d'influences étrangères (mexicaine, coréenne) faites avec des produits locaux, a-t-il ajouté.

"Ce sont les adresses où les inspecteurs aiment revenir lorsqu'ils cherchent à se faire plaisir eux-mêmes où ils sont en famille ou en déplacement", a-t-il fait valoir.

Ils y accordent "une attention toute particulière parce que faire de l'excellence gastronomique c'est une chose et faire très bien à des prix maîtrisés, c'est honnêtement une performance".

Cette distinction "résonne tout particulièrement dans le contexte actuel où il y a une tendance inflationniste assez importante", a-t-il conclu.

Parmi les régions qui se démarquent, Auvergne-Rhône-Alpes est la plus dynamique et affiche 10 nouveaux Bib Gourmand. Neuf nouvelles tables sont distinguées dans la région Provence-Alpes-Côte d’Azur et cinq à Paris, autant qu'en Occitanie.


Footlab, la plate-forme high-tech de Cristiano Ronaldo, sera lancée en Arabie saoudite

La plate-forme permet aux joueurs de s’entraîner, de participer à des compétitions et de suivre les données relatives à leurs performances en temps réel dans les différentes stations du parc. (Twitter)
La plate-forme permet aux joueurs de s’entraîner, de participer à des compétitions et de suivre les données relatives à leurs performances en temps réel dans les différentes stations du parc. (Twitter)
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  • Le projet réalisé en partenariat avec la légende portugaise Rui Costa est le premier parc intérieur au monde consacré à l’entraînement, à la performance et à la prise de mesures dans le domaine du football
  • Footlab a conclu un accord avec la société saoudienne Confrontation Entertainment

RIYAD: La société saoudienne de divertissement Confrontation Entertainment a conclu un accord de franchise exclusif avec Footlab, fruit d’un partenariat entre Cristiano Ronaldo et Rui Costa.

Footlab, projet issu d’une coopération entre les légendes du football portugais par l’intermédiaire de l’entreprise technologique de Ronaldo, 7EGEND, est parti de l’idée de donner vie à un mélange d’e-gaming, de football réel et de technologie. Son siège social est situé à Lisbonne, au Portugal, et il a ouvert ses portes en 2018.

La plate-forme permet aux joueurs de s’entraîner, de participer à des compétitions et de suivre les données relatives à leurs performances en temps réel dans les différentes stations du parc, qui sont toutes connectées dans un écosystème numérique.

Footlab a été conçu en pensant à la prochaine génération de joueurs de football, fournissant aux joueurs et aux entraîneurs les outils dont ils ont besoin pour mesurer et suivre les performances en temps réel et utiliser ces informations pour créer un développement personnalisé.

La technologie sur laquelle elle repose a été développée en interne par Sports Scientists, une équipe d’ingénieurs logiciels et matériels, de designers UX, et d’experts en intelligence artificielle et en données, afin de proposer la première expérience de football au monde basée sur les données.

Luis Parafita, PDG mondial de Footlab, a exprimé sa gratitude pour l’entrée de la plate-forme sur le marché saoudien grâce à cet accord: «Le sport fait partie intégrante de la Vision 2030 transformatrice de l’Arabie saoudite, et nous sommes reconnaissants pour le soutien inconditionnel de nos partenaires. De plus, le moment est idéal pour lancer Footlab dans tout le Royaume, étant donné que Cristiano se trouve ici et que le monde entier s’intéresse à ce qui nous attend.»

«Footlab aspire à changer le jeu dans le royaume d’Arabie saoudite à travers des installations d’élite et un personnel d’encadrement dédié à l’analyse et au développement des joueurs, donnant aux équipes et aux groupes d’amis les moyens de relever des défis, de tester et d’améliorer leurs compétences cognitives, physiques et techniques», a-t-il souligné.

Selon Ahmad Madani, PDG de Confrontation Entertainment, la croissance du secteur du sport et du divertissement en Arabie saoudite fait de cette période un moment idéal pour introduire des projets innovants tels que Footlab sur le marché.

Il a ajouté que ce partenariat s’inscrivait dans le cadre du programme «Qualité de vie», l’un des projets de la Vision 2030 «qui encourage le secteur privé à contribuer au développement du secteur du divertissement et du sport en proposant plein de nouvelles expériences qui contribuent à améliorer la qualité de vie».

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com