De Schengen au Ventoux, le tour de France du « cycloministre » luxembourgeois Asselborn

Jean Asselborn est réputé pour son franc parler et très populaire pour cette raison au Grand- Duché. John MACDOUGALL / AFP
Jean Asselborn est réputé pour son franc parler et très populaire pour cette raison au Grand- Duché. John MACDOUGALL / AFP
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Publié le Lundi 01 août 2022

De Schengen au Ventoux, le tour de France du « cycloministre » luxembourgeois Asselborn

  • Parti de Schengen tôt dimanche matin, il a gagné Nancy, première étape d'une escapade dont le grand moment sera l'ascension du Mont Ventoux
  • Un portable dans la sacoche, un costume prêt au cas où une réunion d'urgence l'oblige à abandonner son périple, Jean Asselborn se dit fin prêt pour son «tour de France»

BRUXELLES: Joignable en permanence, le chef de la diplomatie du Luxembourg, Jean Asselborn, 73 ans, s'est lancé dimanche dans un nouveau tour de France à vélo en solitaire, mais il est prêt à l'interrompre si la guerre en Ukraine exige une réunion d'urgence.

"L’Histoire a toujours eu raison de ceux qui tuent, qui violent, qui volent, comme ne sont capables d’agir que les grands criminels de guerre. Cette fois-ci, ce ne sera guère différent", affirme-t-il dans son journal de voyage publié sur son compte Facebook.

Jean Asselborn se dit écoeuré par les massacres commis par le président russe Vladimir "Poutine et par tous ceux qui en Russie, bénis par le patriarche orthodoxe Kirill, ont déclaré que les Ukrainiens ne sont pas dignes de vivre dans leur propre Etat, parce qu’ils seraient tous des nazis et donc ne méritent que la mort".

Le retrait de Kirill de la liste noire des sanctions de l'UE a été exigé par le Premier ministre hongrois Viktor Orban pour donner son accord à un embargo européen sur les produits pétroliers russes.

"Être du côté du peuple ukrainien, c’est être aux côtés de l’agressé, la seule place digne de l’Union européenne et de ses valeurs", insiste le ministre.

En passant par le Ventoux

Jean Asselborn est réputé pour son franc parler et très populaire pour cette raison au Grand- Duché. Figure du Parti socialiste, associé en coalition au gouvernement dirigé par le libéral Xavier Bettel, il est le doyen des ministres des Affaires étrangères de l'UE.

Le vélo est sa passion. Le "cycloministre" du Grand-Duché ne perd aucune occasion pour s'évader avec sa petite reine et il a préparé méticuleusement la 8e édition de son tour de France.

Parti de Schengen tôt dimanche matin, il a gagné Nancy, première étape d'une escapade dont le grand moment sera l'ascension du Mont Ventoux. Près d'un millier de kilomètres jusqu'à Sainte-Maxime (Var), le long de la Moselle, du canal de l'Est, de la Saône puis du Rhône.

Un portable dans la sacoche, un costume prêt au cas où une réunion d'urgence l'oblige à abandonner son périple, Jean Asselborn se dit fin prêt pour son "tour de France".

Son genou droit le tracasse, mais pas au point de le contraindre à renoncer. La première étape s'est déroulée sans problème. "Il a fait chaud, mais c'était faisable, sauf un sale vent qui m'a taquiné tout le temps", a-t-il confié à l'AFP.

Dans son journal de bord il mélange photographies et réflexions sur la politique. Et il a immortalisé son passage près de la centrale française de Cattenom, bête noire des Luxembourgeois: "Espérons que la solidarité européenne en cas de crise énergétique nous épargnera de glisser vers le nucléaire aux dépens des énergies renouvelables".


Séisme en Turquie et Syrie: 23 millions de personnes pourraient être touchées, selon l'OMS

Des secouristes étirent un survivant alors qu'ils recherchent des victimes et des survivants dans les décombres de bâtiments à Kahramanmaras, près de l'épicentre du séisme, au lendemain du tremblement de terre de magnitude 7,8 qui a frappé le sud-est du pays, le 7 février 2023. (AFP).
Des secouristes étirent un survivant alors qu'ils recherchent des victimes et des survivants dans les décombres de bâtiments à Kahramanmaras, près de l'épicentre du séisme, au lendemain du tremblement de terre de magnitude 7,8 qui a frappé le sud-est du pays, le 7 février 2023. (AFP).
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  • «Les cartes des événements montrent que 23 millions de personnes sont potentiellement exposées, dont environ 5 millions de personnes vulnérables», a déclaré une responsable de l'Organisation mondiale de la santé
  • «L'OMS connaît la forte capacité de réponse de la Turquie et considère que les principaux besoins non satisfaits pourraient se situer en Syrie dans l'immédiat et à moyen terme», a-t-elle ajouté

GENEVE : Quelque 23 millions de personnes pourraient être touchées par les séismes qui ont secoué le Sud-Est de la Turquie et le Nord de la Syrie, a indiqué mardi l'OMS, promettant son soutien sur le long terme après l'envoi d'aide d'urgence.

"Les cartes des événements montrent que 23 millions de personnes sont potentiellement exposées, dont environ 5 millions de personnes vulnérables", a déclaré une responsable de l'Organisation mondiale de la santé, Adelheid Marschang, lors d'une réunion régulière du Conseil exécutif de l'organisation.

"L'OMS connaît la forte capacité de réponse de la Turquie et considère que les principaux besoins non satisfaits pourraient se situer en Syrie dans l'immédiat et à moyen terme", a-t-elle ajouté.

Le séisme, suivi de puissantes répliques, a tué plus de 5 000 morts en Turquie et en Syrie, faisant également des milliers de blessés et de sans abri par un froid glacial, mais le bilan est encore provisoire.

"L'acheminement de l'aide par la frontière vers le nord-ouest de la Syrie risque d'être ou est déjà perturbé en raison des dégâts causés par le tremblement de terre. En soi, cela constitue déjà une énorme crise", a relevé Mme Marschang.

A ses côtés, le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a d'abord appelé à observer une minute de silence pour les victimes.

"Nous travaillerons en étroite collaboration avec tous les partenaires pour soutenir les autorités de Turquie et de Syrie, dans les heures et les jours critiques à venir, ainsi que dans les mois et les années à venir, alors que les deux pays se rétablissent et se reconstruisent", a-t-il ensuite dit.

Il a annoncé l'envoi de "trois vols charters dans les deux pays" avec des matériels médicaux, y compris des trousses chirurgicales, depuis la plateforme logistique humanitaire de Dubaï.

"Nous mobilisons des matériels d'urgence et nous avons activé le réseau d'équipes médicales d'urgence de l'OMS pour fournir des soins de santé essentiels aux blessés et aux personnes les plus vulnérables", a-t-il ajouté.

Le Dr Tedros a également expliqué qu'une cartographie des dommages est en cours, afin de comprendre où l'OMS doit concentrer son attention.

"C'est maintenant une course contre la montre. Chaque minute, chaque heure qui passe, les chances de retrouver des survivants vivants diminuent", a-t-il affirmé, se disant "particulièrement préoccupé par les zones où nous n'avons pas encore d'informations".

"Les répliques sismiques, la rigueur des conditions hivernales, les dégâts causés aux routes, à l'alimentation électrique, aux communications et aux autres infrastructures continuent d'entraver l'accès et les autres opérations de recherche et de sauvetage", a souligné le chef de l'OMS


Lavrov arrive au Mali en pleine idylle entre Bamako et Moscou

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, et son homologue malien, Abdoulaye Diop, tiennent une conférence de presse conjointe à l'issue de leur rencontre à Moscou, le 20 mai 2022. (AFP).
Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, et son homologue malien, Abdoulaye Diop, tiennent une conférence de presse conjointe à l'issue de leur rencontre à Moscou, le 20 mai 2022. (AFP).
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  • Sergueï Lavrov sera reçu mardi par le chef de la junte, le colonel Assimi Goïta. Des discussions avec M. Diop et une conférence de presse sont également programmées
  • La visite de M. Lavrov dans ce pays en proie à la violence djihadiste et à une profonde crise multidimensionnelle doit durer moins de 24 heures et concrétise le rapprochement opéré par les colonels maliens depuis 2021

BAMAKO : Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov est arrivé tôt mardi au Mali, en pleine idylle sécuritaire et politique entre Moscou et la junte au pouvoir à Bamako, a constaté un correspondant de l'AFP.

M. Lavrov, qui se trouvait lundi en Irak, a été accueilli à sa descente d'avion vers 1H30 (locales et GMT) par son homologue Abdoulaye Diop. Les deux hommes n'ont pas fait de déclaration aux journalistes.

M. Lavrov sera reçu mardi par le chef de la junte, le colonel Assimi Goïta. Des discussions avec M. Diop et une conférence de presse sont également programmées.

La visite de M. Lavrov dans ce pays en proie à la violence djihadiste et à une profonde crise multidimensionnelle doit durer moins de 24 heures et concrétise le rapprochement opéré par les colonels maliens depuis 2021, en même temps qu'ils rompaient l'alliance militaire avec la France et ses partenaires.

Si des ministres maliens se sont rendus à plusieurs reprises à Moscou depuis, la venue de M. Lavrov est présentée par les autorités maliennes comme la "première du genre".

Sa visite "matérialise la volonté ferme" des présidents Assimi Goïta et Vladimir Poutine "d'impulser une nouvelle dynamique" à leur coopération dans les domaines de la défense et de la sécurité ainsi qu'au niveau économique, ont indiqué les Affaires étrangères maliennes.

Les militaires qui ont pris le pouvoir par la force en 2020 au Mali et ont consolidé leur emprise par un second putsch en 2021 ont fait de la Russie leur principal allié contre les djihadistes.

L'arrivée de combattants liés à la Russie sur le sol malien a été rapportée dès la fin 2021. Ils seraient des centaines à combattre aux côtés des soldats maliens.

Les autorités maliennes les présentent comme des instructeurs dépêchés au nom d'une coopération historique d'Etat à Etat. Elles revendiquent leur présence comme l'expression d'une liberté de choix stratégique dont la junte a fait son mantra avec la défense de la souveraineté.

Les Occidentaux et des organisations de défense des droits disent, eux, qu'il s'agit de mercenaires de la société russe Wagner, aux agissements décriés ailleurs en Afrique ou en Ukraine.

Le Mali a par ailleurs réceptionné à différentes reprises des avions et hélicoptères de guerre livrés par la Russie.

Le bilan de ce changement de pied stratégique est sujet à controverse.

Les autorités maliennes assurent avoir inversé la dynamique contre les djihadistes.

L'ONU dresse, elle, un bilan plus sombre. Des nouvelles alarmantes remontent depuis des mois des régions de Tombouctou, Gao et Ménaka (nord et nord-est) où les combats entre djihadistes et groupes armés causent de nombreuses victimes civiles et provoquent des déplacements massifs.

Stratégie d'influence

M. Lavrov arrive au Mali alors que l'ex-rébellion touarègue et des groupes armés qui ont signé en 2015 un important accord de paix avec l'Etat central ont suspendu leur participation à cet accord.

Les nouveaux alliés de l'armée malienne font l'objet d'accusations répétées d'exactions contre les populations civiles, de la part d'organisations de défense des droits et de témoins.

Moins de 48 heures avant l'arrivée de M. Lavrov, la junte a annoncé l'expulsion du chef de la division des droits de l'Homme de la mission de l'ONU (Minusma).

Ce nouveau coup porté à la relation avec la Minusma intervient après un discours prononcé par une défenseure malienne des droits humains devant le Conseil de sécurité. Elle dressait un tableau sombre de la sécurité et dénonçait l'implication, selon elle, des nouveaux alliés russes dans de graves violations.

Le Haut-Commissaire de l'ONU aux droits de l'homme a demandé à la junte d'"annuler sans délai cette décision regrettable". "Le personnel des Nations unies ne doit jamais être menacé ou sanctionné pour avoir fait son travail, qui est basé sur la Charte des Nations unies", a déclaré Volker Türk dans un communiqué.

Au-delà du Mali, la visite de M. Lavrov s’inscrit dans une stratégie d'influence sur l'ensemble du continent, où de nombreux pays se sont gardés de condamner l'invasion russe de l'Ukraine. M. Lavrov a effectué en janvier sa deuxième tournée en Afrique en six mois. L'Afrique, terrain d'une âpre concurrence économique et politique entre grandes puissances, est en même temps le théâtre d'une offensive diplomatique américaine.


La Corée du Nord annonce «l'élargissement et l'intensification» de ses exercices militaires

Cette photo prise le 6 février 2023 et publiée par l'agence de presse officielle de la Corée du Nord, Korean Central News Agency (KCNA), le 7 février 2023, montre le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un (au centre) participant à la 4e réunion de la 8e Commission militaire centrale du Parti des travailleurs de Corée à Pyongyang. (PHOTO AFP/KCNA VIA KNS)
Cette photo prise le 6 février 2023 et publiée par l'agence de presse officielle de la Corée du Nord, Korean Central News Agency (KCNA), le 7 février 2023, montre le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un (au centre) participant à la 4e réunion de la 8e Commission militaire centrale du Parti des travailleurs de Corée à Pyongyang. (PHOTO AFP/KCNA VIA KNS)
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  • A l'ordre du jour, figurait «l'élargissement et l'intensification constants des opérations et des exercices de combat de l'Armée populaire coréenne (...) afin de strictement perfectionner la préparation à la guerre»
  • En parallèle, des images satellites privées suggèrent que «des préparatifs importants en vue d'une parade» militaire sont en cours dans la capitale Pyongyang, en amont de fêtes nationales qui auront lieu en février

SÉOUL : L'armée nord-coréenne a déclaré qu'elle allait étendre et intensifier ses exercices militaires en vue de "la préparation à la guerre", ont rapporté mardi les médias d'Etat, à l'approche d'une importante parade militaire.

Cet engagement a été pris lors d'une réunion tenue lundi sous la direction du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, à la suite d'exercices aériens conjoints de la Corée du Sud et des Etats-Unis la semaine passée.

A l'ordre du jour, figurait "l'élargissement et l'intensification constants des opérations et des exercices de combat de l'Armée populaire coréenne (...) afin de strictement perfectionner la préparation à la guerre", selon l'agence officielle KCNA.

En parallèle, des images satellites privées suggèrent que "des préparatifs importants en vue d'une parade" militaire sont en cours dans la capitale Pyongyang, en amont de fêtes nationales qui auront lieu en février.

Le 8 février, la Corée du Nord célèbre l'anniversaire de la fondation de ses forces armées, et le 16 février, l'anniversaire de Kim Jong Il, père et prédécesseur de l'actuel leader nord-coréen, Kim Jong Un.

L'état-major inter-armées sudcoréen a déclaré mardi surveiller de près les zones entourant le terrain d'entraînement militaire de Pyongyang, ajoutant y avoir constaté une "forte augmentation du personnel et des véhicules" ces derniers jours.

Ballon nord-coréen

La semaine dernière, Séoul et Washington ont organisé des exercices aériens avec des bombardiers stratégiques et des avions de chasse furtifs, provoquant la colère de Pyongyang, qui a déclaré que de telles manœuvres pourraient "déclencher une confrontation totale".

Cette démonstration de force des deux puissances alliées intervient après que le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, et son homologue sud-coréen ont annoncé une coopération accrue en matière de sécurité face à Pyongyang.

Pour la Corée du Nord, qui perçoit ces manœuvres aériennes comme des répétitions en vue d'une invasion de son territoire, la décision de Séoul et Washington d'intensifier leurs exercices conjoints a franchi "une ligne rouge extrême", a déclaré le ministre nord-coréen des Affaires étrangères.

Le ministère de la Défense sud-coréen a déclaré lundi qu'un ballon nord-coréen avait traversé son espace aérien au cours du week-end, mais a conclu qu'il ne représentait pas une menace.

Il s'agirait d'un ballon météorologique, a rapporté l'agence de presse Yonhap qui cite des responsables. Le ministère de la Défense a déclaré avoir pris des "mesures" sans donner plus de détails.

Samedi, Washington a abattu un ballon de surveillance chinois présumé, Pékin affirmant qu'il s'agissait d'un engin civil qui avait accidentellement pénétré dans l'espace aérien américain.

Renforcer l'armée

Selon Hong Min, chercheur à l'Institut coréen pour l'unification nationale, un organisme de recherche basé à Séoul, la réunion de lundi des gradés nord-coréens visait à souligner que le pays était prêt à faire face aux prochains exercices militaires conjoints et à la guerre.

Yang Moo-jin, professeur à l'Université d'études nord-coréennes de Séoul, a ajouté que la réunion signalait la détermination de Pyongyang à "renforcer agressivement son armée".

Le dirigeant nord-coréen avait appelé début janvier à une "augmentation exponentielle de l'arsenal nucléaire" de la Corée du Nord, incluant la production en masse d'armes nucléaires tactiques et le développement de nouveaux missiles balistiques intercontinentaux (ICBM).

Kim Jong Un a également déclaré que son pays devait "renforcer massivement (sa) force militaire" en 2023 en réponse "aux manoeuvres militaires inquiétantes des Etats-Unis et d'autres forces hostiles".