Afghanistan: échange de prisonniers entre les États-Unis et les talibans

Un taliban veille près de l'hôtel Intercontinental lors d'une conférence de presse organisée par des membres des talibans, à Kaboul le 19 septembre 2022. Les États-Unis et le régime taliban ont procédé lundi à un échange de prisonniers, entre un vétéran de la marine américaine et un soutien clé du mouvement islamiste détenu depuis 17 ans par les Américains (AFP)
Un taliban veille près de l'hôtel Intercontinental lors d'une conférence de presse organisée par des membres des talibans, à Kaboul le 19 septembre 2022. Les États-Unis et le régime taliban ont procédé lundi à un échange de prisonniers, entre un vétéran de la marine américaine et un soutien clé du mouvement islamiste détenu depuis 17 ans par les Américains (AFP)
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Publié le Lundi 19 septembre 2022

Afghanistan: échange de prisonniers entre les États-Unis et les talibans

  • Le prisonnier afghan, Bashar Noorzaï, condamné à la prison à vie aux Etats-Unis pour trafic d'héroïne, n'occupait aucune position officielle au sein des talibans
  • Le vétéran de la marine américaine travaillait en tant qu'ingénieur civil sur des projets de construction en Afghanistan lorsqu'il a été pris en otage

KABOUL: Les États-Unis et le régime taliban ont procédé lundi à un échange de prisonniers, entre un vétéran de la marine américaine et un soutien clé du mouvement islamiste détenu depuis 17 ans par les Américains, accueilli avec ferveur à Kaboul.

L'Américain Mark Frerichs, enlevé en 2020 en Afghanistan, a été échangé contre Bashar Noorzaï, un chef de guerre proche des talibans emprisonné aux États-Unis pour trafic d'héroïne.

"Après de longues négociations, le citoyen américain Mark Frerichs a été remis à une délégation américaine et cette délégation nous a remis (Bashar Noorzaï) aujourd'hui (lundi) à l'aéroport de Kaboul", a indiqué le ministre afghan des Affaires étrangères, Amir Khan Muttaqi, lors d'une conférence de presse dans la capitale.

Le vétéran de la marine américaine travaillait en tant qu'ingénieur civil sur des projets de construction en Afghanistan lorsqu'il a été pris en otage, selon le département d'Etat américain.

Le 31 janvier, le président américain Joe Biden avait demandé aux talibans de libérer "immédiatement" Mark Frerichs "avant de pouvoir espérer une quelconque prise en compte de leurs aspirations à la légitimité." "Ce n'est pas négociable", avait insisté Joe Biden à propos du nouveau gouvernement afghan, qui n'a été reconnu par aucun pays au monde.

Le prisonnier afghan, Bashar Noorzaï, condamné à la prison à vie aux Etats-Unis pour trafic d'héroïne, n'occupait aucune position officielle au sein des talibans, a précisé à l'AFP le porte-parole du gouvernement, Zabihullah Mujahid.

Il a néanmoins "apporté un soutien important, y compris en armes", lors de l'émergence du mouvement islamiste dans les années 1990, a-t-il ajouté.

Proche collaborateur de feu mollah Omar, fondateur mythique des talibans, Bashar Noorzaï a combattu l'occupation soviétique avec les forces moudjahidines soutenues par les États-Unis. Lors de son procès, les procureurs américains avaient déclaré qu'il dirigeait un "réseau mondial de stupéfiants" et qu'il avait soutenu le premier régime des talibans entre 1996 et 2001.

 'Source de paix'  

"Si l'EIA (Émirat islamique d'Afghanistan) n'avait pas montré sa forte détermination, je ne serais pas ici aujourd'hui", a déclaré aux journalistes Bashar Noorzaï lors de son arrivée à Kaboul.

"Ma libération en échange d'un Américain sera une source de paix entre l'Afghanistan et les Américains", a-t-il ajouté.

Son retour a été célébré en fanfare par le régime taliban. Des photos postées sur les réseaux sociaux montrent des combattants talibans masqués lui mettant des colliers de fleurs autour du cou.

Bashar Noorzaï est le deuxième détenu afghan libéré par les États-Unis au cours des derniers mois. En juin, Assadullah Haroon a été libéré après 15 ans de détention dans la prison de Guantanamo.

M. Haroon avait croupi, sans chef d'inculpation, pendant des années dans le centre de détention américain de Cuba après avoir été arrêté en 2006 alors qu'il travaillait comme négociant en miel entre le Pakistan et l'Afghanistan.

La libération de Noorzaï marque le début d'un "nouveau chapitre" dans les relations entre l'Afghanistan et les États-Unis, a souligné le ministre des Affaires étrangères.

 "Succès majeur" 

Sa libération est un "succès majeur" pour les talibans, selon Hekmatullah Hekmat, analyste afghan spécialisé dans la sécurité, interrogé par l'AFP.

"Les talibans peuvent dire à leurs fantassins et aux Afghans qu'ils sont capables de ramener leurs ressortissants détenus par des groupes d'opposition".

En août 2021, les talibans ont repris le pouvoir après 20 ans d'occupation du pays par les Etats-Unis et leurs alliés de l'Otan. La guerre a coûté la vie à plus de 2.400 soldats américains et à plus de 3.500 des autres pays de l'Otan, selon l'armée américaine. Des dizaines de milliers d'Afghans ont aussi péri.

Malgré la fierté des talibans d'avoir reconquis le pouvoir, le pays de 38 millions d'habitants doit faire face à l'une des pires crises humanitaires sur la planète, selon les Nations unies.

La situation n'a fait qu'empirer quand les versements de milliards de dollars d'aide étrangère, qui ont soutenu l'économie afghane pendant des décennies, ont soudainement été interrompus lors du retrait des Etats-Unis. Quelque sept milliards de dollars de réserves ont été gelés par Washington.

Les sévères restrictions imposées par les talibans aux droits des femmes sont devenues un obstacle majeur à la reconnaissance officielle par la communauté internationale du gouvernement islamiste en Afghanistan.


Après l'attaque contre deux églises, Algésiras défend la coexistence entre les communautés

Des amis de la victime se rassemblent près de l'église où un sacristain a été tué la veille sur la place Alta à Algésiras, dans le sud de l'Espagne, le 26 janvier 2023 (Photo, AFP)
Des amis de la victime se rassemblent près de l'église où un sacristain a été tué la veille sur la place Alta à Algésiras, dans le sud de l'Espagne, le 26 janvier 2023 (Photo, AFP)
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  • Saïda Laroussi, installée depuis près de trente ans à Algésiras, ville connue pour ses nombreux ferrys partant vers le Maroc, craint que les musulmans ne soient stigmatisés après cette attaque
  • Des centaines de personnes sont venues se recueillir jeudi sur la place devant cette église pour rendre hommage au sacristain

ALGECIRAS: A quelques kilomètres des côtes marocaines, Algésiras défend la coexistence entre ses communautés et espère qu'elle ne sera pas remise en péril par l'attaque meurtrière de mercredi soir contre deux églises.

"Nous avons toujours été bien ici. Nous avons vu ce genre de choses ailleurs, mais à Algésiras, c'est la première fois", se désole Rosa Amado, retraitée de 73 ans, venue rendre hommage à Diego Valencia, le sacristain tué dans l'attaque, qu'elle voyait tous les dimanches à l'église Nuestra Señora de La Palma.

Sous un beau soleil d'hiver, des centaines de personnes sont venues, comme elle, se recueillir jeudi sur la place devant cette église pour rendre hommage au sacristain et exprimer leur rejet d'un acte qu'elles n'auraient jamais cru voir dans leur ville.

Le prêtre d'une autre église, située à quelques centaines de mètres, a été gravement blessé dans cette attaque à la machette perpétrée par un jeune Marocain de 25 ans, mais il est désormais hors de danger.

"Dans ces moments-là, tu crois être dans un film", car "quand cela t’arrive, tu n'y crois pas", a confié à l'AFP Juan José Marina, prêtre de Nuestra Señora de La Palma, qui n'était pas à Algésiras au moment de l'attaque.

"Si je suis vivant, c'est parce que Diego est mort", a-t-il ajouté, ému et les yeux gonflés par une nuit sans sommeil.

Jamais eu de "divisions" 

Il espère désormais que cette attaque, qui a entraîné l'ouverture d'une enquête pour terrorisme, ne mettra pas en danger l'entente qui règne entre les communautés religieuses.

"J'essaie par tous les moyens de faire en sorte que cela ne soit pas utilisé pour faire ressortir les divisions qui sont fréquentes (ailleurs), car ici, il n'y en a jamais eu", insiste-t-il devant l'église, dont les portes sont fermées.

L'auteur présumé de l'attaque "a invoqué le nom de Dieu pour le mal", dénonce-t-il.

Nombre d'habitants de confession musulmane sont également venus rendre hommage au sacristain tué.

Parmi eux, Saïda Laroussi, installée depuis près de trente ans à Algésiras, ville connue pour ses nombreux ferrys partant vers le Maroc, et qui craint que les musulmans ne soient stigmatisés après cette attaque.

"Ce jeune ne devait tuer personne, car l'Islam, c'est la paix. Nous sommes ici pour dire aux habitants que nous sommes avec eux, que nous sommes contre cela", insiste cette professeure d'arabe de 50 ans aux cheveux recouverts d'un voile beige.

"Honte" 

Femme au foyer de 67 ans, Carmen bat en brèche l'image de bonne entente et préfère ne pas donner son nom de famille quand elle dénonce l'absence d'intégration de familles musulmanes dans son quartier. "Nous sommes tous sous le choc, mais on le voyait venir" affirme-t-elle.

Un discours contre lequel veut lutter Hicham Ayoubi, venu exprimer sa "honte" d'une attaque commise par un jeune homme né au Maroc comme lui.

"Nous avons très peur que cela ait un impact sur notre intégration dans la ville, parce que nous nous sentons espagnols, nous nous sentons d'Algésiras et nous ne voulons pas que cela arrive de nouveau", assure ce chauffeur routier de 41 ans, arrivé de Tanger il y a 22 ans.


USA: blessée par balle par un enfant, une institutrice poursuit son école

Une maîtresse d'école américaine, qui avait été blessée par balle par un élève de 6 ans, a annoncé mercredi poursuivre la direction de l'établissement, qui selon elle a ignoré à plusieurs reprises la menace posée par l'enfant (Photo d'illustration, AFP)
Une maîtresse d'école américaine, qui avait été blessée par balle par un élève de 6 ans, a annoncé mercredi poursuivre la direction de l'établissement, qui selon elle a ignoré à plusieurs reprises la menace posée par l'enfant (Photo d'illustration, AFP)
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  • L'élève, en possession d'un pistolet Taurus de calibre 9 mm, a tiré une balle qui a perforé la main de Mme Zwerner, avant de l'atteindre à la poitrine
  • Les autorités locales ont décidé de retirer temporairement la garde de l'enfant à ses parents et de le faire admettre dans un centre médical, en attendant de décider d'éventuelles poursuites

WASHINGTON: Le 6 janvier, jour de ce drame qui a choqué l'opinion publique, l'institutrice Abigail Zwerner et ses collègues ont averti à trois reprises les responsables de l'école primaire Richneck à Newport News, en Virginie, que l'élève de CP pouvait être armé et menaçait ses camarades, a assuré Diane Toscano, l'avocate de l'enseignante.

"Mais l'administration de l'école n'a pas paru s'en soucier", a poursuivi l'avocate en détaillant sa plainte en justice, lors d'une conférence de presse mercredi.

L'élève, en possession d'un pistolet Taurus de calibre 9 mm, a tiré une balle qui a perforé la main de Mme Zwerner, avant de l'atteindre à la poitrine.

La victime âgée de 25 ans affirme avoir prévenu le matin la direction de l'établissement que le garçon, dont l'identité n'a pas été révélée, avait menacé de frapper un autre enfant.

Une heure après, un autre enseignant avait lui averti que l'enfant avait probablement apporté un pistolet à l'école sans qu'il ait pu l'apercevoir dans son cartable.

Enfin, un troisième instituteur a signalé qu'un élève lui avait dit en pleurant qu'il venait de voir l'arme et d'être menacé avec.

Malgré ces avertissements, les enseignants n'ont pas obtenu la permission de fouiller l'élève.

"Cette tragédie aurait pu être totalement évitée si les responsables de la sécurité de l'école avaient joué leur rôle et pris des mesures lorsqu'ils ont eu connaissance d'un danger imminent", a déclaré Diane Toscano.

Mercredi soir, le conseil scolaire de Newport News a annoncé le départ prochain du responsable des autorités scolaires, George Parker, dans le cadre d'un accord "à l'amiable".

La décision a été prise "sans motif", en se basant uniquement "sur la trajectoire et les besoins futurs" du district scolaire, a assuré la présidente du conseil, Lisa Surles-Law, dans un communiqué, qualifiant le responsable de "compétent".

L'enseignante a survécu à une balle dans la poitrine mais doit subir d'autres opérations.

Les autorités locales ont décidé de retirer temporairement la garde de l'enfant à ses parents et de le faire admettre dans un centre médical, en attendant de décider d'éventuelles poursuites.

Compte tenu de son jeune âge, il devrait être considéré comme irresponsable sur le plan pénal, même si la police a qualifié le tir d'"intentionnel".

Ses parents pourraient en revanche être inculpés pour violation d'une loi locale qui interdit de laisser des armes chargées accessibles à des enfants de moins de 14 ans.

Les Etats-Unis, où près de 400 millions d'armes sont en circulation, sont régulièrement endeuillés par des fusillades dans des écoles mais il est très rare que les tireurs soient aussi jeunes.


Un des principaux réseaux d'attaques au rançongiciel au monde a été démantelé

Le procureur général américain Merrick Garland prend la parole lors d'une conférence de presse au ministère de la Justice à Washington, DC, le 24 janvier 2023. (Photo, AFP)
Le procureur général américain Merrick Garland prend la parole lors d'une conférence de presse au ministère de la Justice à Washington, DC, le 24 janvier 2023. (Photo, AFP)
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  • «La nuit dernière, le ministère de la Justice a démantelé un réseau international de rançongiciel qui a extorqué ou tenté d'extorquer des millions de dollars à ses victimes», a déclaré le ministre Merrick Garland
  • L'opération a été menée en coordination avec les forces de police allemande et néerlandaise, ainsi qu'Europol, a précisé le directeur de la police fédérale américaine (FBI) Christopher Wray

WASHINGTON: Les autorités américaines et allemandes ont annoncé jeudi le démantèlement d'un des principaux réseaux d'attaques au rançongiciel au monde, baptisé "Hive", accusé d'avoir pris pour cible quelque 1 500 entités dans 80 pays. 

"La nuit dernière, le ministère de la Justice a démantelé un réseau international de rançongiciel qui a extorqué ou tenté d'extorquer des millions de dollars à ses victimes", a déclaré le ministre Merrick Garland lors d'une conférence de presse à Washington. 

Les serveurs du groupe ont été saisis et la police fédérale a pris le contrôle de son site sur le "darkweb", la partie d'internet non référencée par les navigateurs classiques, a-t-il précisé. 

L'opération a été menée en coordination avec les forces de police allemande et néerlandaise, ainsi qu'Europol, a ajouté le directeur de la police fédérale américaine (FBI) Christopher Wray. 

Détecté pour la première fois en juin 2021, le groupe criminel Hive est accusé d'avoir collecté plus de 100 millions de dollars de rançon. 

Après s'être infiltrés dans un système informatique, les pirates au rançongiciel cryptent les données des entreprises et exigent un paiement pour les débloquer. 

Selon des firmes spécialisés en cybersécurité, le rançongiciel de Hive, ou "ransomware" en anglais, a été déployé contre des hôpitaux américains, la chaîne allemande de magasins d'électronique Telemarkt ou encore le géant indien Tata. 

« Hacké les hackeurs » 

En juin, le FBI avait réussi à pénétrer dans les réseaux de Hive et avait récupéré sa clé de chiffrement, qu'elle a offerte aux victimes dans le monde entier les mois suivants, leur permettant d'éviter de payer 130 millions de dollars de rançons, a précisé Christopher Wray. 

La police fédérale avait également distribué des copies de cette clé aux anciennes victimes de Hive pour qu'elles récupèrent intégralement leurs données. 

"Malheureusement, au cours de ces sept mois, nous avons découvert que seules 20% des victimes de Hive avaient alerté la police", a déploré le chef du FBI en appelant toutes les entreprises et entités à contacter au plus vite ses agents en cas d'attaque. 

Le parquet de Stuttgart, en Allemagne, a précisé dans un communiqué que l'opération, baptisée "Dawnbreaker", trouvait sa source dans une enquête ouverte par ses services après des attaques contre des entreprises de la région. Celles-ci n'ont toutefois "pas cédé au chantage et ont informé les autorités", a-t-il ajouté. 

"Une fois de plus, il s'est avéré qu'une coopération intense et mutuelle de confiance par-delà les frontières et les continents est la clé d'une lutte efficace contre la grande cybercriminalité", a déclaré Udo Vogel, le chef de la police de Reutlingen (sud-ouest de l'Allemagne), cité dans le communiqué. 

"On a hacké les hackeurs", a pour sa part déclaré la numéro 2 du ministère américain de la Justice, Lisa Monaco. "Pendant des mois, on a aidé les victimes à lutter contre leurs agresseurs et on a privé le réseau de ses profits criminels", a-t-elle déclaré.