La Russie va envoyer un vaisseau de secours vers l'ISS après une fuite

Le vaisseau Soyouz MS-22, actuellement arrimé à l'ISS, a subi mi-décembre une spectaculaire fuite de liquide de refroidissement, les images montrant un jet de particules s'échappant dans l'espace depuis l'arrière du véhicule russe (Photo, Nasa via AFP).
Le vaisseau Soyouz MS-22, actuellement arrimé à l'ISS, a subi mi-décembre une spectaculaire fuite de liquide de refroidissement, les images montrant un jet de particules s'échappant dans l'espace depuis l'arrière du véhicule russe (Photo, Nasa via AFP).
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Publié le Jeudi 12 janvier 2023

La Russie va envoyer un vaisseau de secours vers l'ISS après une fuite

  • L'agence spatiale russe (Roscosmos) a annoncé mercredi qu'elle jugeait préférable d'envoyer un autre vaisseau, le Soyouz MS-23, pour ramener les deux cosmonaute
  • Par ailleurs, le vaisseau endommagé rentrera lui sur Terre à vide, probablement «mi- ou fin mars»

MOSCOU: La Russie a annoncé mercredi qu'elle allait envoyer le 20 février un vaisseau de secours vers la Station spatiale internationale pour ramener trois membres d'équipage dont l'appareil a été endommagé par un impact le mois dernier.

Le vaisseau Soyouz MS-22, actuellement arrimé à l'ISS, a subi mi-décembre une spectaculaire fuite de liquide de refroidissement, les images montrant un jet de particules s'échappant dans l'espace depuis l'arrière du véhicule russe.

Après avoir examiné l'état de l'appareil, l'agence spatiale russe (Roscosmos) a annoncé mercredi qu'elle jugeait préférable d'envoyer un autre vaisseau, le Soyouz MS-23, pour ramener les deux cosmonautes russes Sergueï Prokopiev et Dmitri Peteline, ainsi que l'astronaute américain Frank Rubio.

"Il a été décidé d'envoyer le vaisseau spatial Soyouz MS-23 le 20 février 2023 sans passager" mais avec du matériel, a indiqué Roscosmos dans un communiqué.

Le décollage de cet appareil était initialement prévu le 16 mars et il devait acheminer trois autres passagers vers l'ISS.

"Nous ne l’appelons pas un Soyouz de secours", a indiqué Joel Montalbano, responsable du programme ISS au Johnson Space Center de la NASA à Houston. "J’appelle cela un Soyouz de remplacement.

"A l'heure actuelle, l'équipage est en sécurité à bord de la station", a-t-il poursuivi.

La date du retour des deux Russes et de l'Américain, initialement prévu le 28 mars, n'a pas été annoncée. Mais leur mission sera prolongée "de plusieurs mois", a indiqué lors d'une conférence de presse le directeur des vols habités chez Roscosmos, Sergueï Krikaliov.

Par ailleurs, le vaisseau endommagé rentrera lui sur Terre à vide, probablement "mi- ou fin mars", a-t-il indiqué.

Scénarios d'urgence

En attendant l'arrivée du vaisseau de remplacement, en cas d'urgence provoquant la nécessité d'évacuer l'ISS, les agences spatiales russe et américaine étudient plusieurs scénarios. Elles ont souligné que cette éventualité restait très improbable.

Le premier scénario serait de faire malgré tout rentrer les trois membres d'équipage à bord du Soyouz endommagé, en dépit des inquiétudes concernant la température pouvant être atteinte à l'intérieur du vaisseau au moment de l'atterrissage.

Le second serait de diminuer "la charge thermique" à bord du Soyouz en "réduisant la taille de l'équipage".

Un des trois passagers serait alors ramené par un vaisseau de SpaceX, également arrimé à l'ISS actuellement.

En effet, en plus des trois membres d'équipage venus à bord du Soyouz, l'ISS compte actuellement quatre autres passagers, arrivés à bord de cette capsule Dragon de SpaceX -- qui doit aussi les ramener.

L'idée serait donc de sécuriser une cinquième personne à son bord, "dans la zone où se trouve normalement les cargaisons", a expliqué Joel Montalbano, responsable du programme de l'ISS à la Nasa.

Impact de micrométéorite

La fuite avait été détectée le 14 décembre sur le Soyouz alors que les deux cosmonautes russes s'apprêtaient à effectuer une sortie spatiale.

Une évaluation initiale des causes de la fuite de liquide de refroidissement évoquait la possibilité d'un impact de micrométéorites d'origine naturelle, de débris artificiels en orbite, ou une défaillance matérielle.

Mercredi, Roscomos a affirmé que la version d'un impact de micrométéorite "avait été expérimentalement prouvée". Selon l'agence russe, celui-ci a ouvert un trou de "moins d'un millimètre de diamètre" dans un tuyau de refroidissement.

Compte tenu de la vitesse à laquelle les experts pensent que l'objet a frappé l'ISS, il ne peut s'agir que d'une "météorite venue d'une direction aléatoire", et non un débris qui n'aurait "pas pu rester sur cette orbite" à cette vitesse, a expliqué Sergueï Krikaliov.

L'agence russe a écarté toute défaillance mécanique.

Pour Vitali Egorov, spécialiste russe des questions spatiales, les décisions annoncées mercredi par Roscosmos sont "optimales pour assurer la sécurité de (l'équipage) et minimiser les dégâts infligés au programme spatial".

L'ISS constitue l'un des rares champs de coopération restants entre Moscou et Washington depuis le début de l'offensive russe en Ukraine, déclenchée le 24 février, et les sanctions occidentales qui ont suivi.

Le chef de Roscosmos, Iouri Borissov, avait rendu hommage le mois dernier à la solidarité des Américains à bord de l'ISS, qui "nous ont tendu la main pour nous aider", au moment où les relations entre le Kremlin et la Maison Blanche sont au plus bas.

La Station spatiale internationale a été lancée en 1998 à une époque de coopération américano-russe, après la course à l'espace à laquelle les deux pays s'étaient livrés pendant la Guerre froide.

Plusieurs problèmes techniques, en plus de scandales de corruption, ont terni ces dernières années la réputation du secteur spatial russe, qui rivalisait avec celui des Etats-Unis au temps de la course à l'espace.

La déconvenue du Soyouz MS-22 illustre les risques qui continuent d'exister, malgré les avancées technologiques qui permettent de calculer et d'anticiper la trajectoire des objets cosmiques, sauf s'ils sont trop petits.


La Knesset adopte une résolution "contre la création d'un Etat palestinien"

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu s'adresse aux législateurs de la Knesset, le parlement israélien, à Jérusalem, le mercredi 17 juillet 2024. (AP)
Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu s'adresse aux législateurs de la Knesset, le parlement israélien, à Jérusalem, le mercredi 17 juillet 2024. (AP)
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  • Le Parlement israélien a adopté dans la nuit de mercredi à jeudi une résolution s'opposant à "la création d'un État palestinien", à quelques jours d'une visite du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu à Washington
  • Selon cette résolution, "la Knesset s'oppose fermement à la création d'un État palestinien à l'ouest du Jourdain" c'est-à-dire en Cisjordanie (territoire palestinien occupé par Israël depuis 1967) ou dans la bande de Gaza

JERUSALEM: Le Parlement israélien a adopté dans la nuit de mercredi à jeudi une résolution s'opposant à "la création d'un État palestinien", à quelques jours d'une visite du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu à Washington.

Cette résolution symbolique, proposée par un député de droite de l'opposition, a recueilli le soutien de 68 élus de la coalition au pouvoir et de l'opposition. Neuf députés ont voté contre.

Selon cette résolution, "la Knesset s'oppose fermement à la création d'un État palestinien à l'ouest du Jourdain" c'est-à-dire en Cisjordanie (territoire palestinien occupé par Israël depuis 1967) ou dans la bande de Gaza, aujourd'hui dévastée par la guerre qu'y mène Israël en représailles à l'attaque sans précédent lancée par le mouvement islamiste palestinien Hamas le 7 octobre sur le sud du territoire israélien.

"La création d'un État palestinien au coeur de la terre d'Israël constituera un danger existentiel pour l'État d'Israël et ses citoyens, va perpétuer le conflit israélo-palestinien et déstabiliser la région", ajoute le texte.

La présidence de l'Autorité palestinienne a réagi en affirmant "qu'il n'y aurait ni paix ni sécurité pour qui que ce soit sans l'établissement d'un Etat palestinien" et accusé la coalition au pouvoir en Israël de "plonger la région dans l'abîme".

A Paris, le Quai d'Orsay a exprimé sa "consternation à la suite de [cette] résolution rejetant la perspective d’établissement d'un État palestinien, en contradiction avec les résolutions adoptées au Conseil de sécurité des Nations unies".

"Seule la solution à deux États est à même d'apporter une paix juste et durable aux Israéliens comme aux Palestiniens et de garantir la stabilité de la région", ajoute la France, qui "appelle à ce que cessent les remises en cause de cet impératif reconnu comme tel par l'immense majorité de la communauté internationale".

La Knesset avait voté en février à une large majorité de 99 élus (sur 120) contre la reconnaissance "unilatérale" d'un Etat palestinien, pas qu'ont franchi en mai trois pays européens, l'Espagne, l'Irlande et la Norvège, et l'Arménie en juin, rejoignant la majorité des pays membres de l'ONU ayant reconnu l'Etat de Palestine.

M. Netanyahu doit se rendre lundi à Washington pour s'exprimer devant les élus du Congrès le 24 juillet à l'invitation des chefs parlementaires républicains et démocrates. Il pourrait aussi y rencontrer le président américain Joe Biden, très critique depuis des mois de la guerre que mène Israël à Gaza.


Qu'est-ce qui explique la récente recrudescence des attaques contre les visiteurs arabes et les réfugiés syriens en Turquie ?

Des partisans du Parti de la justice et du développement (AK), au pouvoir en Turquie, brandissent des drapeaux nationaux turcs avec le signe du “loup gris” lors d'un meeting de campagne dans le quartier de Sultangazi à Istanbul, le 12 mai 2023. (AFP)
Des partisans du Parti de la justice et du développement (AK), au pouvoir en Turquie, brandissent des drapeaux nationaux turcs avec le signe du “loup gris” lors d'un meeting de campagne dans le quartier de Sultangazi à Istanbul, le 12 mai 2023. (AFP)
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  • Un homme turc a été arrêté à Istanbul au début du mois après avoir menacé un groupe de touristes saoudiens avec un couteau
  • L'incident s'est produit dans le contexte d'une nouvelle vague de violence à l'encontre des syriens vivant en Turquie

LONDRES : La multiplication des agressions violentes contre des arabes en Turquie ces derniers temps a suscité des inquiétudes quant à la sécurité des étrangers dans un pays visité par des dizaines de milliers de touristes du Moyen-Orient et qui accueille des millions de réfugiés syriens.

Au début du mois, un turc a été arrêté à Istanbul après avoir menacé un groupe de touristes saoudiens avec un couteau tout en leur lançant des épithètes désobligeantes, a rapporté Al-Arabiya.

Une vidéo de l'attaque a rapidement circulé sur les réseaux sociaux, montrant l'homme faisant un geste de la main associé aux Loups gris, un groupe ultranationaliste et pan-turc créé à la fin des années 1960 en tant qu'aile jeunesse du Parti du mouvement nationaliste.

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Un turc menace d'attaquer des saoudiens dans un café en Turquie (photo Twitter/File)

Les Loups gris ont longtemps été associés à des actes violents, notamment des attaques contre des gauchistes, des Kurdes et d'autres groupes minoritaires. Malgré leur réputation controversée, ils restent influents dans la société turque.

La Turquie est une destination populaire pour les touristes saoudiens, qui ont été 650 000 à s'y rendre entre janvier et août de l'année dernière, selon les responsables turcs du tourisme. Une flambée d'hostilité à l'égard des arabes pourrait faire chuter le nombre de visiteurs saoudiens.

Ce n'est sûrement pas la première fois que des clips montrant des attaques contre des touristes arabes en Turquie sont diffusés sur Internet. Des incidents impliquant des bagarres et des insultes xénophobes ont été téléchargés sur les plateformes de réseaux sociaux l'année dernière par des utilisateurs des États du Golfe et d'Égypte.


Keir Starmer reçoit l'Europe près d'Oxford pour parler sécurité et immigration

Britain's Prime Minister Keir Starmer speaks during a debate n the House of Commons, at the Houses of Parliament, in London, on July 17, 2024 following the King's Speech during the State Opening of Parliament. (AFP)
Britain's Prime Minister Keir Starmer speaks during a debate n the House of Commons, at the Houses of Parliament, in London, on July 17, 2024 following the King's Speech during the State Opening of Parliament. (AFP)
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  • Plus de 45 dirigeants européens se réunissent jeudi près d'Oxford au Royaume-Uni, où le nouveau Premier ministre britannique Keir Starmer affichera sa volonté de redéfinir ses relations avec ses partenaires européens
  • Le soutien à Kiev et à la démocratie, la sécurité énergétique et l'immigration seront au menu de ce quatrième sommet de la Communauté politique européenne (CPE) organisé au palais de Blenheim

LONDRES : Plus de 45 dirigeants européens se réunissent jeudi près d'Oxford au Royaume-Uni, où le nouveau Premier ministre britannique Keir Starmer affichera sa volonté de redéfinir ses relations avec ses partenaires européens, notamment en matière de sécurité.

Le soutien à Kiev et à la démocratie, la sécurité énergétique et l'immigration seront au menu de ce quatrième sommet de la Communauté politique européenne (CPE) organisé au palais de Blenheim, lieu de naissance de Winston Churchill.

Fraîchement arrivé au pouvoir au Royaume-Uni, le travailliste Keir Starmer a affirmé vouloir "saisir l'occasion pour renouveler notre relation avec l'Europe", après les frictions avec les précédents gouvernements conservateurs depuis le Brexit.

Le sommet "marquera le coup d'envoi de la nouvelle approche de ce gouvernement envers l'Europe", a-t-il insisté dans un communiqué, évoquant le soutien à l'Ukraine face à l'invasion "barbare" de la Russie et la défense contre les "activités déstabilisatrices" de Moscou à travers l'Europe.

Symboliquement, les dirigeants pourront voir le traité de Londres, signé le 5 mai 1949, pour instituer le Conseil de l'Europe, organisation rassemblant désormais les 46 Etats signataires de la Convention européenne de sauvegarde des droits de l'Homme.

"C'est un sommet très important pour le Royaume-Uni", fait-on valoir à Downing Street. Comme son prédécesseur conservateur Rishi Sunak, Keir Starmer entend notamment défendre une coopération renforcée contre l'immigration illégale en Europe. Il a promis de combattre les passeurs permettant aux migrants d'arriver au Royaume-Uni par la Manche.

Cette "redéfinition" des relations avec l'Europe est plutôt favorablement accueillie à Bruxelles, où on constate des "ondes positives" dans les premiers contacts avec le nouveau gouvernement travailliste, selon un haut responsable européen à l'AFP.

Mais à Bruxelles, on attend de connaître les détails de ce que proposera le nouvel exécutif britannique, en matière de sécurité notamment, en rappelant qu'il n'est pas question de "rouvrir" les discussions sur les accords du Brexit.

Même son de cloche côté français, où à l'Elysée on estime que c'est aux Britanniques de "préciser leurs attentes", tout en défendant le principe "d'intérêt mutuel".

- Ukraine -

Née en octobre 2022 sur une idée du président français Emmanuel Macron et dans le contexte de l'invasion russe de l'Ukraine, la CPE réunit de manière informelle les 27 membres de l'UE et d'autres pays du continent dans un esprit de dialogue sur des enjeux de sécurité et de stabilité.

Dans la foulée du sommet de l'Otan à Washington, où les membres de l'Alliance atlantique ont multiplié les gages de soutien à l'Ukraine, les dirigeants devraient jeudi renouveler cet appui au président Volodymyr Zelensky, présent à Blenheim.

Et pour la première fois les responsables de l'Otan, du Conseil de l'Europe et de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe ont été invités à un sommet de la CPE, le quatrième après Prague (République Tchèque), Chisinau (Moldavie) et Grenade (Espagne).

"Non seulement les derniers mois ont été très difficiles pour les Ukrainiens en terme d'évolution du conflit, mais le spectre de l'élection américaine en novembre (qui pourrait voir Donald Trump revenir à la Maison Blanche) pèse aussi fortement sur la réflexion européenne autour de la façon dont elle doit assumer sa responsabilité" vis-à-vis de Kiev en cas de désengagement américain, a estimé Susi Dennison, du centre de réflexion du Conseil européen pour les relations internationales, lors d'un échange avec la presse en amont du sommet.

La Moldavie doit aussi faire l'objet de discussions entre plusieurs dirigeants, dont Emmanuel Macron et Keir Starmer, afin de réaffirmer le soutien à ce pays longtemps dans l'orbite de la Russie et qui vient d'entamer ses négociations d'adhésion avec l'UE.

Le président du conseil européen Charles Michel pourrait aussi tenter de faire avancer les efforts de paix entre les dirigeants de l'Azerbaïdjan et de l'Arménie.

Parmi les grands absents, figurent le président turc Recep Tayyip Erdogan, qui avait déjà manqué les deux précédentes éditions, ainsi que la présidente de la Commission Ursula von der Leyen, retenue à Strasbourg où le Parlement européen vote au même moment pour renouveler son mandat.

Le nouveau Premier ministre britannique Keir Starmer et son homologue irlandais Simon Harris se sont engagés mercredi à "relancer le partenariat" entre les deux pays, lors d'une rencontre bilatérale avant le sommet.

Les dirigeants participeront également à une réception organisée à Blenheim par le roi Charles III.