Minilanceurs spatiaux: Une fusée bientôt tirée depuis l'Andalousie pour «apprendre»

La fusée suborbitale Miura-1 de la société aérospatiale espagnole PLD Space, la première fusée privée européenne à être lancée dans l'espace, à Almonte dans le sud de l'Espagne (Photo, AFP).
La fusée suborbitale Miura-1 de la société aérospatiale espagnole PLD Space, la première fusée privée européenne à être lancée dans l'espace, à Almonte dans le sud de l'Espagne (Photo, AFP).
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Publié le Jeudi 04 mai 2023

Minilanceurs spatiaux: Une fusée bientôt tirée depuis l'Andalousie pour «apprendre»

  • Du haut de ses 12 mètres, la petite fusée suborbitale s'élèvera à une centaine de kilomètres au-dessus du golfe de Cadix
  • Parmi les nombreux projets de petites fusées en développement dans le monde seule la compagnie américaine Rocket Lab est opérationnelle

PARIS: Ce sera une première en Espagne mais qu'une étape initiale: la start-up espagnole PLD Space doit tirer d'ici fin mai sa petite fusée Miura-1 depuis la côte andalouse pour "apprendre" en vue d'un minilanceur spatial pour s'implanter sur le marché en plein essor des petits satellites.

"Nous avons quatre fenêtres de lancements en mai, nous n'attendons plus que le test final de mise à feu sur le pas de tir", affirme dans un entretien à l'AFP Raul Verdu, cofondateur et directeur général de la petite entreprise.

Du haut de ses 12 mètres, la petite fusée suborbitale s'élèvera à une centaine de kilomètres au-dessus du golfe de Cadix. Suffisamment haut pour franchir la ligne de Karman marquant la limite entre l'atmosphère et l'espace mais pas assez puissante pour se mettre en orbite autour de la Terre.

Si la fusée emportera une charge destinée à des expériences en microgravité, "nous ne voyons pas un gros marché pour les missions suborbitales", convient Raul Verdu: "l'intérêt est d'apprendre et de dérisquer les premiers vols de Miura-5", futur minilanceur qui sera lui capable de placer des satellites en orbite. "Nous avons divisé en deux le défi technologique".

Parmi les nombreux projets de petites fusées en développement dans le monde - seule la compagnie américaine Rocket Lab est opérationnelle -, PLD Space s'est lancée tôt en 2011 mais ne cherche pas à arriver la première.

L'allemand Isar Aerospace table sur un vol inaugural au second semestre, quand l'américain Relativity Space a renoncé le mois dernier à sa petite fusée Terran-1 après un échec à son premier lancement.

"Quand on regarde la concurrence internationale, on voit que tous les nouveaux entrants souffrent beaucoup lors de leurs vols inauguraux", observe le jeune dirigeant.

Le but de PLD Space: être le fournisseur de services de lancement spatial "le plus fiable au cours de la prochaine décennie, nous y allons pas à pas".

Car le marché est important pour les petits satellites (moins de 500 kilos) que Miura-5 compte mettre en orbite à partir de 2025 : près de 18.500, principalement pour des constellations, sont à lancer au cours de la prochaine décennie, selon le cabinet spécialisé Euroconsult.

Intérêt nouveau en Espagne
Face aux gros lanceurs comme le Falcon 9 de SpaceX ou Ariane 6 d'ArianeGroup, une petite fusée offre la flexibilité d'emploi : embarquant un seul satellite, elle peut être tirée bien plus rapidement qu'une grosse afin de répondre à un besoin gouvernemental urgent, remplacer un satellite défaillant ou compléter une constellation.

Environ 70 % des composants mis au point en interne pour Miura-1 seront utilisés pour Miura-5, plus imposante avec ses 35 mètres de haut et ses deux étages.

Il faudra encore mettre au point les mécanismes de séparation entre les étages, développer des moteurs plus puissants et les infrastructures au sol avant que celle-ci prenne son envol depuis la base spatiale de Kourou, en Guyane française, et vraisemblablement d'un second site, détaille-t-il.

Mais là encore, aux yeux de PLD Space, l'enjeu de fiabilité passe avant la vitesse, "nous ne développons pas une fusée, nous développons un business", insiste-t-il.

Si 50 millions d'euros ont été nécessaires pour Miura-1, il en faut 150 de plus pour sa grande sœur, dont 30% sont déjà financés par des fonds privés.

Et Raul Verdu table aussi sur la volonté espagnole, après un long désintérêt pour le spatial, de développer cet écosystème.

"Nous sommes dans cette transition en Espagne et le plus important c'est qu'il y a un budget maintenant", se félicite Raul Verdu. PLD Space espère ainsi remporter une subvention de 40 millions d'euros dans le cadre du volet spatial du plan de relance espagnol.

À plus long terme, la start-up compte rendre Miura-5 réutilisable en récupérant dans l'océan l'étage principal de la fusée dont la retombée sera ralentie par un parachute. L'entreprise conçoit ses développements avec cette idée en tête, mais n'en fait pas un pré-réquis.

"Les clients n'exigent pas la réutilisation", observe Raul Verdu, "notre modèle financier est suffisamment profitable sans cela".


L'Ukraine va annoncer des mesures pour faire rentrer ses hommes de l'étranger

Des habitants locaux se tiennent devant une affiche de recrutement de la troisième brigade d'assaut ukrainienne alors qu'ils se réfugient dans une station de métro souterraine lors d'une alerte de raid aérien à Kiev le 23 avril 2024 (Photo, AFP).
Des habitants locaux se tiennent devant une affiche de recrutement de la troisième brigade d'assaut ukrainienne alors qu'ils se réfugient dans une station de métro souterraine lors d'une alerte de raid aérien à Kiev le 23 avril 2024 (Photo, AFP).
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  • Selon des estimations de médias, des dizaines de milliers d'hommes ont fui le pays illégalement pour éviter d'aller au front
  • Des centaines de milliers d'Ukrainiens vivaient en outre à l'étranger avant l'invasion

KIEV: Le chef de la diplomatie ukrainienne a indiqué mardi des "mesures" imminentes visant à faire rentrer en Ukraine les hommes en l'âge de combattre se trouvant à l'étranger.

L'Ukraine, qui combat depuis deux ans l'invasion russe, a cruellement besoin de soldats, d'autant que Kiev s'attend à ce que la Russie lance une nouvelle offensive dans les semaines ou mois à venir.

"Le fait de séjourner à l'étranger ne dispense pas un citoyen de ses devoirs envers sa patrie", a déclaré Dmytro Kouleba sur X, annonçant avoir ordonné des "mesures pour rétablir l'équité entre les hommes en âge d'être mobilisés en Ukraine et ceux à l'étranger".

Il n'a pas précisé la nature de ces mesures se bornant à dire que le ministère allait "prochainement fournir des éclaircissements" sur de nouvelles procédures à suivre pour "accéder aux services consulaires".

L'Ukraine interdit aux hommes en âge de combattre de voyager à l'étranger à quelques exceptions près.

Déserteurs 

Mais, selon des estimations de médias, des dizaines de milliers d'hommes ont fui le pays illégalement pour éviter d'aller au front.

Des centaines de milliers d'Ukrainiens vivaient en outre à l'étranger avant l'invasion.

La déclaration du ministre intervient alors qu'un influent site d'information ukrainien ZN.UA a publié lundi soir ce qu'il affirme être une lettre officielle signée par un adjoint de M. Kouleba et préconisant aux consulats ukrainiens de suspendre à partir de mardi tout service consulaire pour les hommes âgés de 18 à 60 ans.

Selon des médias ukrainiens, plusieurs consulats ukrainiens ont cessé d'accepter ces dossiers.

La compagnie d'Etat Dokument qui facilite la délivrance de documents ukrainiens a annoncé mardi sur son site qu'elle "suspendait" les procédures à l'étranger pour des "raisons techniques".

L'Ukraine, dont l'armée est en difficulté face aux troupes russes, a adopté une loi sur la mobilisation visant à durcir les punitions pour les récalcitrants.

Elle a aussi baissé l'âge de mobilisation de 27 à 25 ans.


Début des discussions entre Washington et Niamey sur le retrait des troupes américaines du Niger

Les manifestants réagissent alors qu'un homme brandit une pancarte exigeant que les soldats de l'armée américaine quittent le Niger sans négociation lors d'une manifestation à Niamey, le 13 avril 2024. (AFP)
Les manifestants réagissent alors qu'un homme brandit une pancarte exigeant que les soldats de l'armée américaine quittent le Niger sans négociation lors d'une manifestation à Niamey, le 13 avril 2024. (AFP)
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  • Le gouvernement du Niger, issu d'un coup d'Etat en juillet dernier, avait dénoncé en mars l'accord de coopération militaire en vigueur avec les Etats-Unis
  • Washington a accepté de retirer du pays ses plus de 1 000 soldats et annoncé envoyer une délégation à Niamey pour s'accorder sur les détails de ce retrait

WASHINGTON: Washington a entamé les discussions avec Niamey sur le retrait du Niger des troupes américaines qui y étaient déployées dans le cadre de la lutte antidjihadiste au Sahel, a déclaré lundi le Pentagone.

Le gouvernement du Niger, issu d'un coup d'Etat en juillet dernier, avait dénoncé en mars l'accord de coopération militaire en vigueur avec les Etats-Unis, estimant que la présence américaine était désormais "illégale".

Washington a finalement accepté la semaine dernière de retirer du pays ses plus de 1 000 soldats et annoncé envoyer une délégation à Niamey pour s'accorder sur les détails de ce retrait.

"Nous pouvons confirmer le début des discussions entre les Etats-Unis et le Niger sur le retrait ordonné des forces américaines du pays", a déclaré le porte-parole du Pentagone Pat Ryder.

Une "petite délégation du Pentagone et du commandement militaire américain pour l'Afrique" participe aux discussions, a-t-il précisé.

Les Etats-Unis vont "continuer à explorer les options possibles afin d'assurer que nous soyons toujours en mesure de faire face aux potentielles menaces terroristes", a-t-il encore dit.

A Niamey, le ministre nigérien des Affaires étrangères, Bakari Yaou Sangaré, a indiqué dans un communiqué avoir eu lundi "des discussions" avec l’ambassadrice des États-Unis à Niamey, Kathleen Fitzgibbon, portant "sur la question du départ des troupes militaires américaines du Niger".

L’entretien s’est déroulé en présence de Maria Barron, directrice de l'Agence américaine pour le développement international (USAID) à Niamey, qui a assuré que l'agence allait "poursuivre sa coopération bilatérale" avec le Niger, annonçant "un nouvel accord devant remplacer celui en cours qui expire en septembre 2024", selon le communiqué.

Au Niger, les Etats-Unis disposent notamment d'une base de drone importante près d'Agadez, construite pour environ 100 millions de dollars.

Après le coup d'Etat qui a renversé le président élu Mohamed Bazoum fin juillet, le nouveau régime militaire a rapidement exigé le départ des soldats de l'ancienne puissance coloniale française et s'est rapproché de la Russie, comme le Mali et le Burkina Faso voisins, également dirigés par des régimes militaires et confrontés à la violence de groupes jihadistes.


L'Ukraine s'attend à une détérioration sur le front vers la mi-mai

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (Photo, AFP).
Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (Photo, AFP).
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  • L'armée ukrainienne traverse une période délicate, confronté à une pénurie de nouvelles recrues et de munitions en raison de retards importants de livraisons d'aide occidentale, notamment américaine
  • La Russie, qui est à l'initiative depuis l'automne 2023, a revendiqué lundi la conquête d'un village de l'Est ukrainien situé non loin de Vougledar

KIEV: La situation sur le front ukrainien va empirer autour de la mi-mai et début juin, qui sera une "période difficile", a prévenu lundi le chef du renseignement militaire ukrainien Kyrylo Boudanov, sur fond de craintes d'une nouvelle offensive russe.

La Russie, qui est à l'initiative depuis l'automne 2023, a revendiqué lundi la conquête d'un village de l'Est ukrainien situé non loin de Vougledar, localité à la jonction des fronts Est et Sud, dont elle cherche à s'emparer depuis deux ans.

"N'allons pas trop dans les détails, mais il y aura une période difficile, à la mi-mai et début juin", a prévenu M. Boudanov, interrogé sur l'état du front, dans une interview au service ukrainien de la BBC.

L'armée russe "mène une opération complexe", a-t-il dit.

"Nous pensons qu'une situation plutôt difficile nous attend dans un futur proche. Mais il faut comprendre que ce ne sera pas catastrophique", a estimé Kyrylo Boudanov.

"Armageddon ne se produira pas, contrairement à ce que beaucoup disent en ce moment. Mais il y aura des problèmes à partir de la mi-mai", a-t-il ajouté.

L'armée ukrainienne traverse une période délicate, confronté à une pénurie de nouvelles recrues et de munitions en raison de retards importants de livraisons d'aide occidentale, notamment américaine.

En face, les troupes russes, bien plus nombreuses et mieux armées, ne cessent de pousser à l'Est et revendiquent régulièrement la prise de petits villages dans le Donbass.

En février, Moscou s'est emparé d'Avdiïvka, une ville forteresse, et vise désormais la cité  stratégique de Tchassiv Iar.

Cette cité, perchée sur une hauteur, s'étend à moins de 30 kilomètres au sud-est de Kramatorsk, la principale ville de la région sous contrôle ukrainien, qui est un important nœud ferroviaire et logistique pour l'armée ukrainienne.

Offensive estivale? 

Lundi, le ministère russe de la Défense a affirmé avoir "libéré" Novomykhaïlivka, à une trentaine de kilomètres de Donetsk.

Ce village est proche de Vougledar, une cité minière à la jonction des fronts Sud et Est. Début 2023, l'Ukraine était parvenue à y repousser un assaut de l'armée russe, infligeant des pertes humaines importantes.

Kiev craint désormais une offensive estivale russe encore plus puissante.

Fin mars, le commandant des forces terrestres ukrainiennes Oleksandre Pavliouk avait jugé "possible" un tel scénario, impliquant un groupe de 100.000 soldats russes.

Le commandant en chef des forces ukrainiennes, Oleksandre Syrsky, a déjà admis mi-avril que la situation sur le front Est s'était "considérablement détériorée" récemment.

Il a affirmé voir une "intensification significative" de l'offensive russe depuis mars, aboutissant à des "succès tactiques".

La grande contre-offensive ukrainienne de l'été 2023 s'était heurtée à de puissantes lignes de défense russes qui ont épuisé les ressources de l'armée ukrainienne, sans permettre de libérer les régions occupées par la Russie.

L'Ukraine fait désormais face aux hésitations de ses alliés occidentaux, même si une aide militaire américaine de 61 milliards, longtemps bloquée, a finalement été votée par la Chambre des représentants des Etats-Unis samedi. Le texte doit encore être adopté par le Sénat puis promulgué par le président Joe Biden.

Kiev espère désormais que l'aide des Etats-Unis pourra atteindre le front très rapidement. Le Kremlin a, lui, jugé que qu'elle ne changerait "rien"