UE: l'Espagne prend la présidence tournante, la tête ailleurs

Dans cette image publiée par La Moncloa le 15 juin 2023, le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez prononce un discours pour dévoiler les priorités de l'Espagne pour sa présidence de l'UE, qui commence le 1er juillet, au palais de La Moncloa à Madrid (Photo, AFP).
Dans cette image publiée par La Moncloa le 15 juin 2023, le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez prononce un discours pour dévoiler les priorités de l'Espagne pour sa présidence de l'UE, qui commence le 1er juillet, au palais de La Moncloa à Madrid (Photo, AFP).
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Publié le Jeudi 29 juin 2023

UE: l'Espagne prend la présidence tournante, la tête ailleurs

  • L'Espagne assume à partir de samedi la présidence tournante du Conseil de l'UE, un évènement important pour ce pays pro-européen
  • Le pays assurant la présidence du Conseil de l'UE n'a certes pas plus de voix au chapitre que ses partenaires, mais il lui revient de donner l'impulsion politique pour tenter de faire avancer les grands dossiers

MADRID: L'Espagne assume à partir de samedi la présidence tournante du Conseil de l'UE, un évènement important pour ce pays pro-européen, qui a toutefois la tête ailleurs à trois semaines d'élections législatives pouvant se traduire par un changement de gouvernement.

"Hola Europa!", avait tweeté le Premier ministre socialiste Pedro Sánchez le 15 juin, juste avant de présenter avec entrain ses priorités pour la présidence espagnole, puis de repartir en campagne, enchaînant depuis déplacements et interviews.

Dirigeant au profil international et à l'ambition affichée d'accroître l'influence de l'Espagne à Bruxelles, M. Sánchez a pris ses compatriotes et ses partenaires européens de court le 29 mai, au lendemain d'une déroute de la gauche aux élections locales, en annonçant la convocation de législatives anticipées le 23 juillet.

Le pays assurant la présidence du Conseil de l'UE n'a certes pas plus de voix au chapitre que ses partenaires, mais il lui revient de donner l'impulsion politique pour tenter de faire avancer les grands dossiers en cours durant son semestre.

"Le risque, c’est une présidence qui a la tête ailleurs", même si "sur le fond, (il n'y a) pas de risque réel de déraillement", car "l'Espagne est un pays foncièrement pro-européen", souligne dans un entretien avec l'AFP Sébastien Maillard, directeur de l'Institut Jacques Delors.

"Inévitablement, ça complique la donne. On va avoir des ministres en campagne ou en train de se demander quel sera leur prochain poste. Il auront moins de temps et d’énergie à consacrer à leurs homologues européens pour chercher des compromis", ajoute-t-il.

L'exemple de la France

M. Sánchez s'est voulu rassurant à plusieurs reprises ces dernières semaines, écartant tout risque "que les objectifs que nous nous sommes fixés pour cette présidence (...) ne soient pas remplis".

Pour se défendre des critiques, il a notamment cité l'exemple de la France, où s'est tenue une élection présidentielle en avril 2022, alors que Paris exerçait la présidence du Conseil européen.

Pedro Sánchez a, dans le détail, affiché sa volonté de boucler d'ici à fin décembre la réforme de la politique migratoire européenne et de faire "des pas importants" vers une ratification de l'accord commercial avec le Mercosur, dont il est un partisan enthousiaste, mais qui suscite de vives réticences de la France.

Il a même affirmé que cette présidence avait été préparée "depuis un an" en collaboration avec "tous les acteurs institutionnels, sociaux et politiques", sous-entendant ainsi qu'elle pourrait être assumée sans problème par un gouvernement d'une autre couleur politique.

Des propos balayés d'un revers de main par son rival conservateur, Alberto Núñez Feijóo, leader du Parti populaire (PP), la principale formation d'opposition, qui a assuré avoir eu "plus d'informations de la présidence suédoise" de l'UE, qui s'achève cette semaine, "que de l'espagnole".

La grande question qui agite les partenaires européens de M. Sánchez est de savoir s'il sera en mesure de se maintenir au pouvoir, alors que les sondages indiquent le contraire depuis des mois.

"Si Sánchez s’en sort, ils auront perdu plusieurs semaines, mais ce n’est pas si grave. Mais s'il perd et si ça traîne – négociations, tractations, coalition… - " avant l'entrée en fonctions d'un autre Premier ministre, "alors ça risque d’être compliqué", confie un diplomate européen.

Des complications qui pourraient potentiellement s'accentuer si le Parti Populaire de M. Feijóo, un modéré pro-européen, a besoin, comme le prédisent toutes les enquêtes d'opinion, de l'appui du parti d'extrême droite Vox pour gouverner.

Cette formation aux positions ultraconservatrices et ultranationalistes, très proche du Premier ministre hongrois Viktor Orban ou du parti populiste nationaliste au pouvoir en Pologne, a montré depuis les élections municipales et régionales du 28 mai qu'elle monnayait cher son soutien. Ce qui risque de rendre très difficiles d'éventuelles négociations avec les conservateurs.


L'Ukraine va annoncer des mesures pour faire rentrer ses hommes de l'étranger

Des habitants locaux se tiennent devant une affiche de recrutement de la troisième brigade d'assaut ukrainienne alors qu'ils se réfugient dans une station de métro souterraine lors d'une alerte de raid aérien à Kiev le 23 avril 2024 (Photo, AFP).
Des habitants locaux se tiennent devant une affiche de recrutement de la troisième brigade d'assaut ukrainienne alors qu'ils se réfugient dans une station de métro souterraine lors d'une alerte de raid aérien à Kiev le 23 avril 2024 (Photo, AFP).
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  • Selon des estimations de médias, des dizaines de milliers d'hommes ont fui le pays illégalement pour éviter d'aller au front
  • Des centaines de milliers d'Ukrainiens vivaient en outre à l'étranger avant l'invasion

KIEV: Le chef de la diplomatie ukrainienne a indiqué mardi des "mesures" imminentes visant à faire rentrer en Ukraine les hommes en l'âge de combattre se trouvant à l'étranger.

L'Ukraine, qui combat depuis deux ans l'invasion russe, a cruellement besoin de soldats, d'autant que Kiev s'attend à ce que la Russie lance une nouvelle offensive dans les semaines ou mois à venir.

"Le fait de séjourner à l'étranger ne dispense pas un citoyen de ses devoirs envers sa patrie", a déclaré Dmytro Kouleba sur X, annonçant avoir ordonné des "mesures pour rétablir l'équité entre les hommes en âge d'être mobilisés en Ukraine et ceux à l'étranger".

Il n'a pas précisé la nature de ces mesures se bornant à dire que le ministère allait "prochainement fournir des éclaircissements" sur de nouvelles procédures à suivre pour "accéder aux services consulaires".

L'Ukraine interdit aux hommes en âge de combattre de voyager à l'étranger à quelques exceptions près.

Déserteurs 

Mais, selon des estimations de médias, des dizaines de milliers d'hommes ont fui le pays illégalement pour éviter d'aller au front.

Des centaines de milliers d'Ukrainiens vivaient en outre à l'étranger avant l'invasion.

La déclaration du ministre intervient alors qu'un influent site d'information ukrainien ZN.UA a publié lundi soir ce qu'il affirme être une lettre officielle signée par un adjoint de M. Kouleba et préconisant aux consulats ukrainiens de suspendre à partir de mardi tout service consulaire pour les hommes âgés de 18 à 60 ans.

Selon des médias ukrainiens, plusieurs consulats ukrainiens ont cessé d'accepter ces dossiers.

La compagnie d'Etat Dokument qui facilite la délivrance de documents ukrainiens a annoncé mardi sur son site qu'elle "suspendait" les procédures à l'étranger pour des "raisons techniques".

L'Ukraine, dont l'armée est en difficulté face aux troupes russes, a adopté une loi sur la mobilisation visant à durcir les punitions pour les récalcitrants.

Elle a aussi baissé l'âge de mobilisation de 27 à 25 ans.


Début des discussions entre Washington et Niamey sur le retrait des troupes américaines du Niger

Les manifestants réagissent alors qu'un homme brandit une pancarte exigeant que les soldats de l'armée américaine quittent le Niger sans négociation lors d'une manifestation à Niamey, le 13 avril 2024. (AFP)
Les manifestants réagissent alors qu'un homme brandit une pancarte exigeant que les soldats de l'armée américaine quittent le Niger sans négociation lors d'une manifestation à Niamey, le 13 avril 2024. (AFP)
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  • Le gouvernement du Niger, issu d'un coup d'Etat en juillet dernier, avait dénoncé en mars l'accord de coopération militaire en vigueur avec les Etats-Unis
  • Washington a accepté de retirer du pays ses plus de 1 000 soldats et annoncé envoyer une délégation à Niamey pour s'accorder sur les détails de ce retrait

WASHINGTON: Washington a entamé les discussions avec Niamey sur le retrait du Niger des troupes américaines qui y étaient déployées dans le cadre de la lutte antidjihadiste au Sahel, a déclaré lundi le Pentagone.

Le gouvernement du Niger, issu d'un coup d'Etat en juillet dernier, avait dénoncé en mars l'accord de coopération militaire en vigueur avec les Etats-Unis, estimant que la présence américaine était désormais "illégale".

Washington a finalement accepté la semaine dernière de retirer du pays ses plus de 1 000 soldats et annoncé envoyer une délégation à Niamey pour s'accorder sur les détails de ce retrait.

"Nous pouvons confirmer le début des discussions entre les Etats-Unis et le Niger sur le retrait ordonné des forces américaines du pays", a déclaré le porte-parole du Pentagone Pat Ryder.

Une "petite délégation du Pentagone et du commandement militaire américain pour l'Afrique" participe aux discussions, a-t-il précisé.

Les Etats-Unis vont "continuer à explorer les options possibles afin d'assurer que nous soyons toujours en mesure de faire face aux potentielles menaces terroristes", a-t-il encore dit.

A Niamey, le ministre nigérien des Affaires étrangères, Bakari Yaou Sangaré, a indiqué dans un communiqué avoir eu lundi "des discussions" avec l’ambassadrice des États-Unis à Niamey, Kathleen Fitzgibbon, portant "sur la question du départ des troupes militaires américaines du Niger".

L’entretien s’est déroulé en présence de Maria Barron, directrice de l'Agence américaine pour le développement international (USAID) à Niamey, qui a assuré que l'agence allait "poursuivre sa coopération bilatérale" avec le Niger, annonçant "un nouvel accord devant remplacer celui en cours qui expire en septembre 2024", selon le communiqué.

Au Niger, les Etats-Unis disposent notamment d'une base de drone importante près d'Agadez, construite pour environ 100 millions de dollars.

Après le coup d'Etat qui a renversé le président élu Mohamed Bazoum fin juillet, le nouveau régime militaire a rapidement exigé le départ des soldats de l'ancienne puissance coloniale française et s'est rapproché de la Russie, comme le Mali et le Burkina Faso voisins, également dirigés par des régimes militaires et confrontés à la violence de groupes jihadistes.


L'Ukraine s'attend à une détérioration sur le front vers la mi-mai

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (Photo, AFP).
Le président ukrainien Volodymyr Zelensky (Photo, AFP).
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  • L'armée ukrainienne traverse une période délicate, confronté à une pénurie de nouvelles recrues et de munitions en raison de retards importants de livraisons d'aide occidentale, notamment américaine
  • La Russie, qui est à l'initiative depuis l'automne 2023, a revendiqué lundi la conquête d'un village de l'Est ukrainien situé non loin de Vougledar

KIEV: La situation sur le front ukrainien va empirer autour de la mi-mai et début juin, qui sera une "période difficile", a prévenu lundi le chef du renseignement militaire ukrainien Kyrylo Boudanov, sur fond de craintes d'une nouvelle offensive russe.

La Russie, qui est à l'initiative depuis l'automne 2023, a revendiqué lundi la conquête d'un village de l'Est ukrainien situé non loin de Vougledar, localité à la jonction des fronts Est et Sud, dont elle cherche à s'emparer depuis deux ans.

"N'allons pas trop dans les détails, mais il y aura une période difficile, à la mi-mai et début juin", a prévenu M. Boudanov, interrogé sur l'état du front, dans une interview au service ukrainien de la BBC.

L'armée russe "mène une opération complexe", a-t-il dit.

"Nous pensons qu'une situation plutôt difficile nous attend dans un futur proche. Mais il faut comprendre que ce ne sera pas catastrophique", a estimé Kyrylo Boudanov.

"Armageddon ne se produira pas, contrairement à ce que beaucoup disent en ce moment. Mais il y aura des problèmes à partir de la mi-mai", a-t-il ajouté.

L'armée ukrainienne traverse une période délicate, confronté à une pénurie de nouvelles recrues et de munitions en raison de retards importants de livraisons d'aide occidentale, notamment américaine.

En face, les troupes russes, bien plus nombreuses et mieux armées, ne cessent de pousser à l'Est et revendiquent régulièrement la prise de petits villages dans le Donbass.

En février, Moscou s'est emparé d'Avdiïvka, une ville forteresse, et vise désormais la cité  stratégique de Tchassiv Iar.

Cette cité, perchée sur une hauteur, s'étend à moins de 30 kilomètres au sud-est de Kramatorsk, la principale ville de la région sous contrôle ukrainien, qui est un important nœud ferroviaire et logistique pour l'armée ukrainienne.

Offensive estivale? 

Lundi, le ministère russe de la Défense a affirmé avoir "libéré" Novomykhaïlivka, à une trentaine de kilomètres de Donetsk.

Ce village est proche de Vougledar, une cité minière à la jonction des fronts Sud et Est. Début 2023, l'Ukraine était parvenue à y repousser un assaut de l'armée russe, infligeant des pertes humaines importantes.

Kiev craint désormais une offensive estivale russe encore plus puissante.

Fin mars, le commandant des forces terrestres ukrainiennes Oleksandre Pavliouk avait jugé "possible" un tel scénario, impliquant un groupe de 100.000 soldats russes.

Le commandant en chef des forces ukrainiennes, Oleksandre Syrsky, a déjà admis mi-avril que la situation sur le front Est s'était "considérablement détériorée" récemment.

Il a affirmé voir une "intensification significative" de l'offensive russe depuis mars, aboutissant à des "succès tactiques".

La grande contre-offensive ukrainienne de l'été 2023 s'était heurtée à de puissantes lignes de défense russes qui ont épuisé les ressources de l'armée ukrainienne, sans permettre de libérer les régions occupées par la Russie.

L'Ukraine fait désormais face aux hésitations de ses alliés occidentaux, même si une aide militaire américaine de 61 milliards, longtemps bloquée, a finalement été votée par la Chambre des représentants des Etats-Unis samedi. Le texte doit encore être adopté par le Sénat puis promulgué par le président Joe Biden.

Kiev espère désormais que l'aide des Etats-Unis pourra atteindre le front très rapidement. Le Kremlin a, lui, jugé que qu'elle ne changerait "rien"