Les procureurs s'inquiètent d'éventuelles intimidations de témoins par Trump

 Le dernier acte d'accusation de Donald Trump ouvre la voie à un mélange de drame judiciaire et de campagne potentiellement explosif, alors que les jurys et les électeurs s'apprêtent à décider de l'avenir de l'ancien président des États-Unis. (Photo Mandel Ngan / AFP)
Le dernier acte d'accusation de Donald Trump ouvre la voie à un mélange de drame judiciaire et de campagne potentiellement explosif, alors que les jurys et les électeurs s'apprêtent à décider de l'avenir de l'ancien président des États-Unis. (Photo Mandel Ngan / AFP)
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Publié le Dimanche 06 août 2023

Les procureurs s'inquiètent d'éventuelles intimidations de témoins par Trump

  • Dans son message publié sur Truth Social, au lendemain de sa comparution devant un tribunal fédéral de Washington, le candidat à la Maison Blanche a déclaré en lettres capitales: «Si vous me cherchez, vous allez me trouver!»
  • L'ex-président de 77 ans a promis de faire le grand ménage au sein du ministère de la Justice «aujourd'hui totalement corrompu», avant de qualifier M. Smith, le procureur spécial, de «fou»

WASHINGTON : Quatre jours après la dernière inculpation de Donald Trump, le bras de fer opposant le ténor républicain aux autorités judiciaires s'est durci, les procureurs dénonçant un post menaçant du milliardaire visant potentiellement des témoins dans le dossier.

M. Trump s'est défendu samedi de toute pression, assurant s'adresser à ses opposants politiques et non aux témoins ou aux enquêteurs qui le poursuivent pour avoir tenté d'inverser les résultats de la présidentielle 2020 et favorisé l'assaut du Capitole le 6 janvier 2021.

Dans son message publié vendredi après-midi sur son réseau social Truth Social, au lendemain de sa comparution devant un tribunal fédéral de Washington, le candidat à la Maison Blanche a déclaré en lettres capitales: «Si vous me cherchez, vous allez me trouver!».

Quelques heures plus tard, l'équipe du procureur spécial Jack Smith a saisi la juge Tanya Chutkan, appelée à présider le futur procès de l'ex-président, demandant à la magistrate de prendre une injonction visant à protéger les preuves et les témoins de cette affaire retentissante.

Pour appuyer leur demande, les procureurs ont souligné l'habitude de Donald Trump de commenter publiquement ses déboires judiciaires: «L'inculpé a déjà fait des déclarations publiques sur des réseaux sociaux concernant des témoins, des juges, des avocats et d'autres personnes associées à des affaires judiciaires en cours contre lui», écrivent-ils.

- «Effet dissuasif» -

Leur argumentaire cite précisément le message de Donald Trump de vendredi, au ton menaçant.

L'inquiétude des procureurs est alimentée par le fait que, selon le principe du débat contradictoire, les avocats de M. Trump vont se voir communiquer tout une série de documents ayant alimenté le dossier de mise en accusation, notamment émanant du grand jury, ce panel de citoyens chargé d'enquêter et d'éventuellement recommander une inculpation dans la procédure pénale américaine.

«Si l'inculpé venait à émettre publiquement des messages en utilisant des détails - ou, par exemple, des notes du grand jury (...) cela pourrait avoir un effet dissuasif sur les témoins ou nuire à la bonne gestion par la justice de cette affaire», détaille le document signé par Jack Smith, devenu la bête noire de Donald Trump.

«L'injonction proposée cherche à empêcher la diffusion ou l'utilisation inappropriées des documents de la procédure, notamment au public», insiste le procureur.

Donald Trump, dans un communiqué diffusé tôt samedi par son équipe de campagne, s'est défendu de toute intimidation, assurant que son message semblant comminatoire s'inscrivait dans les frontières de la «libre expression politique» et en était même un «parfait exemple».

Selon lui, les mots étaient notamment «en réponse à ceux qui n'ont de républicain que le nom» ou encore «aux amoureux de la Chine».

- «Ce type est un malade» -

Quelques heures plus tard, en Caroline du Sud, l'ex-président de 77 ans a promis de faire le grand ménage au sein du ministère de la Justice «aujourd'hui totalement corrompu», avant de qualifier M. Smith, le procureur spécial, de «fou».

«Si vous regardez ce visage, vous vous dites que ce type est un malade», a lancé Donald Trump.

En cas de réélection, il a affirmé qu'il nommerait son propre procureur spécial afin de punir «tous les actes malhonnêtes, y compris les pots-de-vin (...) qui vont dans les poches de la famille mafieuse Biden».

La Maison Blanche a affirmé que le département de la Justice fonctionne de manière indépendante et que l'équipe du président Biden n'est pas impliquée dans les affaires judiciaires visant Donald Trump, qui se dit victime d'une «chasse aux sorcières».

Jeudi, il a plaidé non coupable des quatre chefs d'accusation qui le visent. Fin août sera fixée la date du procès, le procureur Smith souhaitant voir l'affaire jugée «sans délai».

Le républicain a aussi été inculpé au pénal pour sa gestion supposée négligente de documents confidentiels de la Maison Blanche et dans celle de paiements suspects à une ancienne actrice de films X.

La juge Tanya Chutkan a donné samedi aux conseils de M. Trump jusqu'à lundi 17H00 pour faire parvenir au tribunal leur réponse à la requête du procureur Smith.


Deuxième jour de délibérations du jury au procès Trump

Il n'y a pas de limite de temps pour les délibérations mais un acquittement ou une condamnation nécessiterait l'unanimité (Photo, AFP).
Il n'y a pas de limite de temps pour les délibérations mais un acquittement ou une condamnation nécessiterait l'unanimité (Photo, AFP).
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  • Le délibéré des jurés peut prendre plusieurs jours
  • Il leur faudra être unanimes pour déclarer Donald Trump coupable ou non coupable.\

NEW YORK:Les 12 jurés qui ont entre leurs mains le sort judiciaire de Donald Trump vont poursuivre jeudi au tribunal de Manhattan leur quête d'un verdict au premier procès pénal de l'histoire d'un ancien président des Etats-Unis, qui aspire à le redevenir.

Ces sept hommes et cinq femmes, citoyens de New York plongés depuis six semaines dans cette affaire aux enjeux extraordinaires, en pleine campagne présidentielle, ont commencé à délibérer mercredi. Ils ont travaillé pendant environ trois heures à huis clos, dans une salle du tribunal, avec leurs notes et un ordinateur portable contenant les preuves du dossier.

Après des débats durant lesquels il a souvent été question de sexe, d'argent et de conquête du pouvoir, ces derniers doivent répondre à une seule question : Donald Trump s'est-il rendu coupable de 34 falsifications de documents comptables, destinées à cacher un paiement de 130.000 dollars à l'actrice de films X Stormy Daniels pour éviter un scandale sexuel à la toute fin de sa campagne présidentielle de 2016 ?

Une réponse positive ferait basculer la campagne présidentielle américaine de 2024 dans un scénario inconnu.

Donald Trump, candidat républicain, pourrait faire appel et quand même se présenter le 5 novembre face à Joe Biden, le président démocrate sortant de 81 ans, mais avec une casquette lourde à porter, celle d'un condamné en justice.

«Mère Teresa»

S'il était reconnu coupable, le juge prononcerait la sentence dans plusieurs semaines, probablement avant le 5 novembre. La peine peut aller, en théorie et au maximum, jusqu'à 4 ans de prison, mais le magistrat peut décider aussi d'une sanction plus légère, comme une peine de prison avec sursis probatoire, voire de simples travaux d'intérêt général.

Donald Trump, à qui le juge a interdit de quitter le bâtiment du palais de justice pendant toute la durée des délibérations, devra lui aussi revenir jeudi au tribunal de Manhattan, où il a assisté en silence aux débats depuis le 15 avril.

Le candidat des républicains continue de se présenter comme victime d'une "chasse aux sorcières" orchestrée selon lui par une justice aux ordres des démocrates. Il n'a pas témoigné durant son procès.

Même la sainte catholique "Mère Teresa ne pourrait pas balayer ces accusations", a-t-il tempêté mercredi, en sortant de la salle d'audience, une fois que le juge Juan Merchan avait fini de lire ses instructions aux jurés.

Après environ trois heures de délibéré, ces derniers ont transmis leurs premières requêtes : ils ont demandé à ce qu'on leur relise des extraits de certains témoignages et ont souhaité réentendre les instructions du juge, une sorte de mode d'emploi juridique de l'affaire.

Le délibéré des jurés peut prendre plusieurs jours. Il leur faudra être unanimes pour déclarer Donald Trump coupable ou non coupable.

Cette affaire n'est que l'un des quatre dossiers dans lesquels le candidat des républicains est inculpé. Mais le procès à New York sera probablement le seul à être jugé avant la présidentielle du 5 novembre.


Rafah: une résolution du Conseil de sécurité «n'aiderait pas», selon les Etats-Unis

L'incendie fait rage suite à une frappe israélienne sur une zone désignée pour les Palestiniens déplacés, au milieu du conflit en cours entre Israël et le Hamas, à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, sur cette photo tirée d'une vidéo, le 26 mai 2024. (Reuters)
L'incendie fait rage suite à une frappe israélienne sur une zone désignée pour les Palestiniens déplacés, au milieu du conflit en cours entre Israël et le Hamas, à Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, sur cette photo tirée d'une vidéo, le 26 mai 2024. (Reuters)
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  • Le texte, sur lequel aucun vote n'est programmé à ce stade, exige «un cessez-le-feu immédiat respecté par toutes les parties» et «la libération sans condition de tous les otages»
  • Le texte algérien «est déséquilibré et ne mentionne pas un simple fait (...), il ne dit pas que le Hamas est responsable de ce conflit», a renchéri à Washington John Kirby

NATIONS UNIES: Une nouvelle résolution du Conseil de sécurité de l'ONU "n'aiderait pas", ont estimé mercredi les Etats-Unis, en réponse à un projet de texte algérien exigeant un cessez-le-feu et l'arrêt immédiat de l'offensive israélienne à Rafah.

Après une frappe israélienne dimanche sur un camp de déplacés à Rafah qui a fait, selon le ministère de la Santé du Hamas, 45 morts, l'Algérie a distribué mardi aux autres membres du Conseil de sécurité un projet de résolution qui "décide qu'Israël, puissante occupante, doit arrêter immédiatement son offensive militaire et toute autre action à Rafah", selon le texte vu par l'AFP.

Le texte, sur lequel aucun vote n'est programmé à ce stade, exige également "un cessez-le-feu immédiat respecté par toutes les parties" et "la libération sans condition de tous les otages".

"Nous ne pensons pas qu'une nouvelle résolution va changer la dynamique sur le terrain", cela "n'aiderait probablement pas", a déclaré l'ambassadeur américain adjoint à l'ONU Robert Wood, répétant que les Etats-Unis, qui n'hésitent pas à utiliser leur veto au Conseil pour protéger leur allié israélien, privilégient toujours des négociations dans la région pour parvenir à une trêve.

Le texte algérien "est déséquilibré et ne mentionne pas un simple fait (...), il ne dit pas que le Hamas est responsable de ce conflit", a renchéri à Washington John Kirby, porte-parole du Conseil de sécurité nationale, estimant que le chef du mouvement islamiste palestinien à Gaza Yahya Sinouar pouvait y mettre un terme en acceptant un accord de trêve.

Début mai, des pourparlers indirects entre Israël et le mouvement palestinien, par l'entremise du Qatar, de l'Egypte et des Etats-Unis, n'avaient pas débouché sur un accord de trêve associée à la libération d'otages et de prisonniers palestiniens détenus par Israël.

La guerre a été déclenchée par l'attaque sans précédent du Hamas le 7 octobre dans le sud d'Israël, qui a entraîné la mort de plus de 1.189 personnes, majoritairement des civils, selon un décompte réalisé par l'AFP à partir des derniers chiffres officiels disponibles.

Israël a juré d'anéantir le mouvement islamiste et son offensive en représailles a fait 36.717 morts dans la bande de Gaza, selon le ministère de la Santé de l'administration du Hamas.

Lors d'une nouvelle réunion mercredi du Conseil de sécurité de l'ONU, de nombreux Etats membres ont mis en avant la décision contraignante de la Cour internationale de justice qui a ordonné le 24 mai à Israël d'arrêter immédiatement son offensive militaire à Rafah.

"Ce Conseil doit s'exprimer de manière urgente sur la situation à Rafah et demander l'arrêt de cette offensive", a insisté l'ambassadeur français Nicolas de Rivière.

"Quand cela va-t-il finir ? Qui peut y mettre un terme ?", a lancé son homologue du Guyana Carolyn Rodrigues-Birkett, décrivant le "sentiment d'impuissance" de son pays "face à la déshumanisation d'un peuple, au mépris de l'état de droit et à l'impunité".

"Et pourtant nous ne pouvons pas nous permettre de rester silencieux, alors que bien trop ont été réduits tragiquement au silence, de façon définitive, dans cette guerre".

Depuis le début de la guerre à Gaza, le Conseil de sécurité peine à parler d'une seule voix.

Après deux résolutions principalement centrées sur l'aide humanitaire, il avait finalement exigé fin mars un "cessez-le-feu immédiat" pour la durée du ramadan; un appel précédemment bloqué plusieurs fois par les Etats-Unis, qui s'étaient cette fois abstenus.


Espagne: les députés s'apprêtent à voter l'amnistie pour les indépendantistes catalans

C'est au Congrès des députés, où le gouvernement de gauche de Pedro Sánchez dispose de la majorité absolue grâce à l'appui des deux partis indépendantistes catalans, qu'il revient de donner force de loi à ce texte, qui domine la vie politique espagnole depuis les élections législatives de l'été dernier. (AFP)
C'est au Congrès des députés, où le gouvernement de gauche de Pedro Sánchez dispose de la majorité absolue grâce à l'appui des deux partis indépendantistes catalans, qu'il revient de donner force de loi à ce texte, qui domine la vie politique espagnole depuis les élections législatives de l'été dernier. (AFP)
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  • Tous les sondages ont montré que les Espagnols étaient divisés au sujet de l'amnistie, y compris les électeurs socialistes
  • Les élections régionales du 12 mai en Catalogne, qui ont vu le courant indépendantiste perdre la majorité absolue au Parlement catalan, semblent toutefois avoir donné raison à M. Sánchez

MADRID: Une loi d'amnistie très controversée en faveur des indépendantistes condamnés ou poursuivis pour leur rôle dans la tentative de sécession de la Catalogne de 2017 sera définitivement adoptée ce jeudi par le Parlement espagnol, ouvrant la voie au retour de Carles Puigdemont.

C'est au Congrès des députés, où le gouvernement de gauche de Pedro Sánchez dispose de la majorité absolue grâce à l'appui des deux partis indépendantistes catalans, qu'il revient de donner force de loi à ce texte, qui domine la vie politique espagnole depuis les élections législatives de l'été dernier.

Les députés ont déjà adopté cette mesure le 14 mars par 178 voix contre 172, mais le Sénat, contrôlé par l'opposition de droite, y a mis son veto deux mois plus tard, renvoyant le texte à la chambre basse, qui aura donc le dernier mot.

La présidente du Congrès des Députés, la socialiste Francina Armengol, a ouvert la session à 09H00 locales (07H00 GMT), chaque groupe prenant la parole avant le vote, qui devrait avoir lieu dans la matinée.

Cette mesure d'amnistie, qui doit bénéficier à environ 400 personnes - au premier rang desquelles M. Puigdemont, en exil depuis 2017 - est le prix que le socialiste Pedro Sánchez a dû payer pour être reconduit au pouvoir en novembre.

Les deux partis indépendantistes catalans, surtout celui de M. Puigdemont, avaient, en effet, exigé cette amnistie en contrepartie du soutien de leurs 14 députés, sans lequel M. Sánchez n'avait aucune chance de rester Premier ministre.

«Faire de la nécessité une vertu»

Cette situation inconfortable résultait des élections anticipées du 23 juillet, que le Parti populaire (PP), principale formation de l'opposition de droite, avait certes remportées, mais sans être en mesure de former une coalition s'appuyant sur une majorité absolue des 350 députés.

Depuis, le PP est vent debout contre cette loi d'amnistie, qu'il considère comme "inconstitutionnelle" et contre laquelle il a organisé de nombreuses manifestations, la dernière ayant réuni des dizaines de milliers de personnes dimanche à Madrid.

Lors de cette manifestation, son dirigeant, Alberto Núñez Feijóo, a de nouveau sommé M. Sánchez de "retirer cette amnistie".

Le porte-parole du PP au Congrès des députés, Miguel Tellado, a averti mardi que même après son adoption, le parti ferait tout pour abroger cette loi, que ce soit au moyen d'un recours devant le Tribunal constitutionnel ou par "la pression sociale", autrement dit celle de la rue.

Les responsables de l'opposition ne manquent jamais de rappeler que M. Sánchez lui-même avait exprimé son refus d'une amnistie pour les indépendantistes catalans durant la campagne pour les élections du 23 juillet, avant que l'arithmétique parlementaire ne le force à changer d'avis pour éviter de devoir convoquer de nouvelles élections.

"Il faut faire de la nécessité une vertu", a déclaré à plusieurs reprises M. Sánchez pour expliquer son revirement.

Tous les sondages ont montré que les Espagnols étaient divisés au sujet de l'amnistie, y compris les électeurs socialistes.

Délai de deux mois

Les élections régionales du 12 mai en Catalogne, qui ont vu le courant indépendantiste perdre la majorité absolue au Parlement catalan et enregistrer ses pires résultats depuis 40 ans, semblent toutefois avoir donné raison à M. Sánchez.

D'autant que la branche catalane du Parti socialiste est arrivée nettement en tête et que son chef, Salvador Illa, aspire logiquement à être le prochain président du gouvernement régional.

Les résultats du scrutin du 12 mai montrent que la Catalogne a choisi "le chemin du pardon, abandonnant toute formule de rancœur", a affirmé M. Sánchez vendredi à Barcelone.

M. Puigdemont, dont le parti a progressé et qui revendique lui aussi de diriger la Catalogne à la tête d'un gouvernement indépendantiste minoritaire, avait déclaré durant la campagne qu'il espérait pouvoir être présent pour le débat d'investiture du nouveau gouvernement, dont la date n'a pas encore été fixée, mais qui devra avoir lieu au plus tard le 25 juin.

Mais on ne sait pas si ce sera le cas, car une fois la loi promulguée, sans doute dès vendredi, les tribunaux disposeront encore d'un délai de deux mois pour l'appliquer, c'est-à-dire procéder à la libération des personnes détenues et à l'annulation des divers mandats en vigueur, dont le mandat d'arrêt visant M. Puigdemont.

Peuplée de huit millions d'habitants, la Catalogne, riche région du nord-est de l'Espagne, qui est l'un des moteurs économiques et industriels du pays, avait tenté de faire sécession en 2017, lorsque Carles Puigdemont était à la tête de la région.

Cette crise avait été l'une des pires vécues par l'Espagne depuis le retour du pays à la démocratie après la fin de la dictature franquiste en 1975.