La pandémie accentue les pertes financières des Palestiniens

Selon les Nations unies, la Covid-19 a aggravé la situation économique déplorable des Palestiniens, qui allait de mal en pis bien avant que la pandémie ne sévisse. (AFP)
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Publié le Samedi 02 janvier 2021

La pandémie accentue les pertes financières des Palestiniens

  • Le ministre palestinien de l'Économie, Khaled Al-Osaily, évalue les pertes financières à environ 3 milliards de dollars
  • Les estimations réalisées par les Palestiniens indiquent que 300 000 travailleurs ont déjà perdu leur emploi

GAZA: Début 2020, le PIB de la Palestine était prévu de croître de 2,4 %, contre près de 1 % en 2019 - soit la plus faible croissance depuis 2014. Cependant, la pandémie de Covid-19, conjuguée au refus de l'Autorité palestinienne d'accepter les recettes fiscales en provenance d'Israël, a empêché ces prévisions de se concrétiser.

En mars, l'Autorité palestinienne (AP) siégeant en Cisjordanie et dirigée par le président Mahmoud Abbas a déclaré l'état d'urgence dans une tentative de contenir la propagation de la Covid-19. Cependant, la situation a été bien plus difficile à accepter par le Hamas, qui a fini par imposer des mesures encore plus strictes en août, suite à l'apparition de la Covid -19 dans la bande de Gaza.

Le ministre palestinien de l'Économie, Khaled Al-Osaily, a évalué les pertes financières à environ 3 milliards de dollars, approfondissant ainsi les difficultés financières dont souffre l'AP en raison d'un déficit du budget public estimé à 1,4 milliard de dollars.

M. Al-Osaily a déclaré à Arab News que les mesures préventives étaient nécessaires pour protéger la santé des habitants, mais qu'elles alourdissaient dans le même temps le « fardeau » pesant sur l'économie.

M. Al-Osaily prévoyait une baisse de la croissance de plus de 11 %, chiffre avancé dans le rapport de suivi économique de la Banque mondiale publié en juin.

Selon ce rapport, plus de 121 000 travailleurs ont perdu leur emploi. Les estimations réalisées par les Palestiniens indiquent que 300 000 travailleurs ont déjà perdu leur emploi, que ce soit totalement ou partiellement, et que la réalité à Gaza est bien plus sombre. Selon l'Association des hommes d'affaires de Gaza, les pertes économiques provoquées par la pandémie sont estimées à plus d'un milliard de dollars.

Le président de la Fédération générale des syndicats palestiniens, Sami Al-Amsi, a confié à Arab News que « L'état d'urgence imposé par la pandémie a conduit entre 100.000 et 160.000 travailleurs à rejoindre l'armée des chômeurs ».

Selon le suivi assuré par la Fédération, le taux de chômage en 2020 a franchi la barre des 80 %. « Le coronavirus a fait des victimes parmi les travailleurs, et je n'exagère pas si je dis qu'on ne trouve plus un seul travailleur à son poste », toujours selon M. Al-Amsi.

L’économie comme moyen de pression politique

La pandémie a coïncidé avec la crise des recettes fiscales, qui a débuté en mai lorsque l'AP a décidé de rompre ses relations avec Israël, ce qui a exacerbé encore plus la situation. Cette dernière crise a brusquement pris fin lorsque l'AP a décidé, fin novembre, de rétablir ses relations avec Israël et d'accepter cet argent. L'AP dépense 120 à 150 millions de dollars par mois en frais de fonctionnement.

Les taxes qu'Israël perçoit sur les biens et les marchandises importés de l'étranger dans les territoires palestiniens constituent environ 60 % du budget général de l'AP et représentent plus de 700 millions de shekels (environs 218 millions de dollars par mois). Israël perçoit une commission de 3 % sur ces taxes, comme le prévoit le protocole économique de Paris.

Selon les experts, deux facteurs ont amené l'AP à revenir sur sa décision de couper les liens avec Israël : la victoire de Joe Biden aux élections présidentielles américaines, et l'incapacité de l'Autorité à remplir ses obligations économiques.

Par ailleurs, les 2,5 milliards de shekels (environs 778 millions de dollars) que l'AP a reçus d'Israël en taxes ont contribué à relancer la fragile économie palestinienne à la suite d'une baisse de 80 % de ses revenus financiers, selon Nasr Abdel Kareem, professeur d'économie à l'université de Birzeit.

« Israël était conscient depuis le départ de l'importance de l'économie. Il a donc gardé la carte en main pour exercer une pression politique sur l'Autorité palestinienne », explique-t-il à Arab News

L'économiste Osama Nofal estime que les choses ne sont pas censées s'améliorer dans un avenir proche:

« La réalité économique avant la pandémie était en train de se détériorer et de frôler l'effondrement, avec des taux de pauvreté et de chômage sans précédent. La pandémie est venue aggraver cette réalité », déclare M. Nofal à Arab News.

« L'économie mettra au moins trois ans pour se redresser et même pour atteindre les niveaux enregistrés en 2019 », ajoute M. Nofal. « Même si le monde arrive à vaincre le coronavirus en début d'année, la relance du cycle économique se fera (encore) attendre ».

 

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com.


Réouverture des services de visas habituels de l’ambassade des Etats-Unis en Arabie saoudite

Les sections consulaires ont conseillé à ceux qui souhaitaient obtenir des rendez-vous de les prendre «uniquement une fois qu’ils ont fait des prévisions de voyages provisoires, mais avant de les confirmer de manière définitive» (Fichier/Shutterstock)
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  • «Nous continuons à mettre en place des moyens de protection pour assurer la sécurité du personnel et des visiteurs»
  • Les sections consulaires américaines ont déclaré qu'elles continueraient de donner la priorité aux ressortissants américains, aux visas d'immigration, aux étudiants

DUBAÏ: L’ambassade américaine en Arabie saoudite a annoncé lundi la réouverture des services habituels de visas pour les non-immigrants en nombre limité, au siège de son ambassade à Riyad ainsi qu’aux consulats généraux à Djeddah et Dhahran. 

«Nous continuons à mettre en place des moyens de protection pour assurer la sécurité du personnel et des visiteurs. En raison de ces mesures, les rendez-vous pour les visas sont extrêmement limités et sujets à changement», a déclaré un communiqué de l'ambassade. 

Les sections consulaires ont conseillé à ceux qui souhaitaient obtenir des rendez-vous de les prendre «uniquement une fois qu’ils ont fait des prévisions de voyages provisoires, mais avant de les confirmer de manière définitive». 

Les sections consulaires américaines ont déclaré qu'elles continueraient de donner la priorité aux ressortissants américains, aux visas d'immigration, aux étudiants, ainsi qu’aux visas d'urgence des non-immigrants. 

Ce texte est la traduction d’un article paru sur arabnews.com 


Déclarations américaines sur Khashoggi: l’administration Biden accusée d’un deux poids deux mesures

Des personnes se rassemblent pour dénoncer l’assassinat du célèbre activiste et intellectuel libanais Lokman Slim, sur la place de la Sorbonne à Paris, au cœur de la capitale française, le 11 février 2021 (Photo, AFP)
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  • Après les déclarations américaines sur Khashoggi, des voix de plus en plus nombreuses s’interrogent sur la politique de l’administration américaine concernant les assassinats d’autres journalistes et les violences dans la région
  • Alors que les États-Unis continuent de calmer l'Iran afin de le faire revenir à la table des négociations sur le nucléaire, ses représentants pourraient s'en tirer à bon compte en faisant taire encore davantage de journalistes et de critiques

LONDRES: Après les dispositions prises par le président américain, Joe Biden, pour sanctionner les responsables saoudiens qui ont participé au meurtre en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, plusieurs experts du Moyen-Orient dénoncent une politique américaine du deux poids deux mesures. 

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, ainsi que plusieurs responsables du département d'État américain, ont déclaré à plusieurs reprises que Washington ne tolérerait plus que des journalistes et des opposants soient ciblés. Le cas de Jamal Khashoggi a été au cœur de ces déclarations. 

Cependant, des voix de plus en plus nombreuses s’interrogent sur la politique de l’administration américaine concernant les assassinats d’autres journalistes et les violences dans la région. 

 «Quel est le but de la publication de ce rapport? Il est très clair que relancer le cas Jamal Khashoggi deux ans après sa mort vise à faire pression sur l'Arabie saoudite», affirme à Arab News le Dr Dania Koleilat Khatib, experte en affaires américano-arabes. 

Le journaliste Hussain Abdel-Hussain a réagi sur Twitter à la décision américaine. «Maintenant que nous en avons terminé avec l'affaire Khashoggi, les États-Unis peuvent-ils prêter attention à l'assassinat d'Hisham al-Hashemi et de Lokman Slim? Ou n'y a-t-il aucun lobby derrière eux pour exiger la divulgation du nom de leurs assassins?» 

En effet, alors que le meurtre le mois dernier de l’éditeur libanais et critique du Hezbollah Lokman Slim, a été condamné par le secrétaire d’État américain, Antony Blinken, les États-Unis ne sont pas allés plus loin, et sa déclaration a même évité de nommer le coupable connu, le Hezbollah. 

Un autre chercheur, Hisham al-Hashimi, de nationalité irakienne, a été abattu par balles l’année dernière devant son domicile à Bagdad, meurtre dont les responsables présumés sont depuis longtemps les Kata’ib Hezbollah, soutenus par l’Iran. 

«On peut également s’interroger sur le timing choisi, alors que les États-Unis cherchent à revenir à l'accord sur le nucléaire. Cela pourrait être un moyen d’exercer des pressions sur l'Arabie saoudite pour qu'elle accepte les décisions des États-Unis concernant l'Iran, et pour contraindre le Royaume à faire des concessions», estime Khatib, pour qui «les États-Unis  ne veulent pas perturber leurs réseaux de communication avec l'Iran». 

L’experte précise en outre que «même si les États-Unis sont attachés aux droits humains, leur intransigeance et leur détermination à prendre position doivent être interprétées dans un contexte politique bien précis». 

Alors que de plus en plus de voix critiques de l'Iran, de ses représentants et de ses alliés dans la région sont tués par des «groupes inconnus», les États-Unis préfèrent manifestement se concentrer sur ce qui leur profite politiquement. La tentative du président Biden de faire de l’Arabie saoudite un paria, comme il l’a précédemment affirmé,  se fait au détriment de la justice pour les meurtres commis par l’Iran et à ses groupes armés dans la région.  

Les journalistes libanais Samir Kassir et Gebran Tueini avaient ouvertement fait entendre leur voix. Tous deux ont été assassinés pour leurs critiques virulentes, et justice ne leur pas encore été rendue. 

Ce texte est la traduction d’un article paru sur arabnews.com 


Le premier ambassadeur émirati en Israël prend ses fonctions

Mohamed Mahmoud Fateh Ali Al Khaja. (AFP)
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  • Mohamed Mahmoud Fateh Ali Al Khaja a présenté ses lettres de créance au président israélien Reuven Rivlin lors d'une cérémonie à la résidence présidentielle à Jérusalem
  • S'exprimant en hébreu après quelques mots de bienvenue en arabe, M. Rivlin a salué le diplomate émirati l'assurant de «l'émotion de tout un peuple (...) avide de faire connaissance avec votre peuple»

JERUSALEM : Le premier ambassadeur émirati en Israël a pris ses fonctions lundi, se disant «fier» et «honoré» d'oeuvrer à développer les relations entre les deux pays, quelques mois après leur normalisation.

Mohamed Mahmoud Fateh Ali Al Khaja a présenté ses lettres de créance au président israélien Reuven Rivlin lors d'une cérémonie à la résidence présidentielle à Jérusalem.

S'exprimant en hébreu après quelques mots de bienvenue en arabe, M. Rivlin a salué le diplomate émirati l'assurant de «l'émotion de tout un peuple (...) avide de faire connaissance avec votre peuple».

«Je mettrai tout en œuvre pour renforcer ces liens et rapprocher la culture des deux pays et de leurs peuples», a déclaré le diplomate émirati, aux côtés de M. Rivlin. 

 «Je travaillerai sans relâche pour renforcer les liens politiques entre nos deux pays au service de nos peuples et de la stabilité régionale», a-t-il ajouté

Lors d'une rencontre avec le chef de la diplomatie israélienne Gabi Ashkenazi, le diplomate émirati avait dit auparavant «être très fier et honoré d'être le premier ambassadeur émirati auprès de l'Etat d'Israël».

«Ma mission ici est de nourrir et de développer cette relation. Nous espérons que cela apportera la paix et la prospérité aux peuples du Moyen-Orient», avait encore affirmé le diplomate, qui doit visiter mardi Yad Vashem, le mémorial de la Shoah à Jérusalem.

Les Emirats arabes unis ont été, avec Bahreïn, les premiers pays du Golfe à avoir conclu en septembre dernier des accords de normalisation des relations avec Israël, négociés sous l'égide des Etats-Unis.

Dans la foulée de cette vague de normalisation, de nombreux accords commerciaux ont été signés entre les Emirats et Israël dans les secteurs de l'agro-alimentaire, du tourisme et des hautes technologies.

Fin janvier, Israël avait annoncé l'ouverture d'une ambassade aux Emirats et l'arrivée de son représentant Eitan Na'eh.

La première ambassade émiratie en Israël est située à Tel-Aviv, métropole israélienne où sont basées la majorité des représentations diplomatiques car ne reconnaissant pas Jérusalem comme capitale d'Israël.

Israël a annexé en 1967 la partie orientale de la ville sainte et considère l'ensemble de Jérusalem comme sa capitale «indivisible», tandis que les Palestiniens aspirent à faire de Jérusalem-Est la capitale d'un éventuel Etat indépendant.