La citoyenneté aux étrangers et investisseurs pourrait-elle changer la donne pour le CCG?

Les EAU sont en train de devenir rapidement l’une des nations les plus avancées du monde, ce qui en fait une option intéressante pour les ressortissants étrangers (Photo, AFP).
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Publié le Mardi 23 février 2021

La citoyenneté aux étrangers et investisseurs pourrait-elle changer la donne pour le CCG?

  • Les autorités des EAU ont récemment annoncé leur intention d'offrir la citoyenneté à certains étrangers en fonction d'un certain nombre de critères
  • Les experts affirment que la décision profitera à l’économie au sens large et donnera aux expatriés un réel intérêt pour l’avenir du pays

DUBAÏ : Les travailleurs migrants étrangers représentent près de 90% de la population des sept émirats des Émirats arabes unis, ce qui en fait l’un des pays les plus diversifiés sur le plan ethnique et culturel au monde. Mais les expatriés n’ont jamais eu la possibilité de demander la citoyenneté ou de s’y ouvrir. 

À présent, les réformes juridiques adoptées par les dirigeants des Émirats arabes unis qui renversent cette pratique de longue date sont saluées comme un développement potentiellement transformateur pour l’avenir du pays.

Compte tenu des similitudes dans les processus d’élaboration des politiques des pays arabes du Golfe, certains experts se demandent si la décision des Émirats arabes unis pourrait devenir un indicateur pour d’autres pays du CCG qui tentent de diversifier leurs économies et aux prises avec des défis démographiques identiques. Dans un tweet, l'investisseur et conseiller koweïtien Ali Al-Salim a qualifié l'offre de citoyenneté émiratie comme «changeur de donne pour le Golfe».

Tous les yeux seront certainement rivés sur la façon dont les EAU gèrent les risques et les avantages de la nouvelle approche. Dans tous les cas, on s'attend à ce que seul un groupe restreint d'étrangers vivant dans le pays puisse prétendre à la nationalité émiratie. Les législateurs estiment que l’octroi de la citoyenneté aux investisseurs ainsi qu’aux personnes talentueuses et innovantes profitera à l’ensemble de l’économie et donnera aux expatriés un réel intérêt dans l’avenir du pays.

«Nous avons adopté des amendements à la loi qui permettent d'accorder la citoyenneté des Émirats arabes unis aux investisseurs, aux talents spécialisés et aux professionnels, y compris les scientifiques, les médecins, les ingénieurs, les artistes, les auteurs et leurs familles», a déclaré le 30 janvier dans un tweet le dirigeant de Dubaï, le cheikh Mohammed ben Rashid Al-Maktoum. «Les nouvelles directives visent à attirer les talents qui contribuent à notre parcours de développement.»

Pendant des décennies, les travailleurs migrants étrangers ont été le pilier de l’économie des EAU, dans tous les domaines, du secteur des services aux principales professions. La grande majorité sont des travailleurs d'Asie du Sud et du Sud-Est, qui envoient leur salaire chez eux sous forme d'envois de fonds.

Pourtant, la résidence de ce segment de la population est restée largement dépendante de leurs visas d'emploi. Même les enfants nés de parents étrangers aux Émirats arabes unis n'ont pas droit à la citoyenneté émiratie.

En vertu de la nouvelle loi, le cabinet, les conseils exécutifs et les tribunaux locaux commenceront à désigner les personnes éligibles à la citoyenneté selon des critères strictement définis. Selon un communiqué publié par l’agence de presse publique Emirates News Agency, les investisseurs, les médecins, les scientifiques et les personnes des industries créatives seront parmi les premiers à être pris en compte.

«Les EAU sont en passe de devenir un pays multiethnique, multireligieux et multiculturel et ils prennent certainement toutes les mesures nécessaires pour y parvenir», a déclaré à Arab News Nasser Saidi, un homme politique et économiste libanais qui était auparavant ministre de l'Économie et de l'Industrie.

«La nouvelle loi sur la citoyenneté va dans le même sens. Auparavant, vous n'étiez qu'un visiteur ici sous une forme ou une autre. Vous étiez employé, vous avez investi, mais vous n’aviez pas de participation à long terme dans le pays. La citoyenneté des EAU pour les étrangers signifie que vous avez désormais un intérêt à long terme dans le pays. »

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L'État du Golfe compte sur une importante main-d'œuvre internationale pour fonctionner correctement, mais le chemin vers la citoyenneté n'a jamais été facile auparavant. (AFP)

Ensuite, il y a le défi démographique imminent de la région du Golfe. Une étude financée par la fondation Bill and Melinda Gates Foundation du Département des sciences de la mesure de la santé de l'Université de Washington à Seattle l'année dernière a prédit que d'ici 2050, 151 pays ne produiraient pas suffisamment de bébés pour soutenir leur population.

La baisse de la fécondité est déjà un problème dans les États du Golfe. En 2017, le taux de fécondité mondial était de 2,37, mais dans les six États du CCG, il n'était en moyenne que de 1,84. Le Qatar, Bahreïn et Oman étaient sur le point de ne pas maintenir leur population, mais ils étaient déjà en baisse constante en Arabie saoudite, au Koweït et aux Émirats arabes unis. 

D'ici 2100, la situation dans ces pays devrait être encore pire, avec des taux de fécondité tombant entre 1,32 et 1,39 enfant en Arabie saoudite et entre 1,23 et 1,27 aux EAU.

Pour les États du CCG, il y a un problème supplémentaire : ils cherchent à diversifier leurs économies et, en même temps, à remplacer les travailleurs étrangers dans des rôles clés par leurs propres citoyens. 

Il est impossible de remonter le temps et d’inverser les progrès accomplis en matière d’égalité entre les sexes sur le lieu de travail et dans la société en général. De même, toute tentative de persuader les femmes d'avoir plus d'enfants contre leur gré n'est pas une solution viable.

Pour les pays à revenu élevé dont la population locale diminue, les chercheurs de l'Université de Washington n'ont vu qu'une seule issue : «La stratégie optimale pour la croissance économique, la stabilité budgétaire et la sécurité géopolitique est l'immigration libérale avec une assimilation efficace dans ces sociétés.»

Pour l'instant, cependant, seuls certains étrangers et professionnels peuvent aspirer à obtenir un passeport des EAU. Les investisseurs souhaitant obtenir la citoyenneté doivent posséder une propriété aux EAU, avoir obtenu un ou plusieurs brevets approuvés par le ministère de l'Économie des EAU ou un autre organisme international réputé, en plus d'une lettre de recommandation du ministère, selon le communiqué.

Les médecins doivent être spécialisés dans une discipline scientifique unique ou très demandée aux EAU, tandis que les scientifiques doivent être des chercheurs actifs dans une université, un centre de recherche ou dans le secteur privé avec une expérience pratique d'au moins 10 ans dans le même domaine.

Les intellectuels et les artistes, quant à eux, doivent être considérés comme des pionniers dans leur domaine et ont idéalement remporté un ou plusieurs prix internationaux. Les lettres de recommandation des entités gouvernementales concernées sont également obligatoires.

Un aspect particulièrement attrayant de la politique est qu'elle permet aux nouveaux demandeurs de passeport des EAU de conserver également leur citoyenneté existante.

«Vous pouvez conserver la citoyenneté de votre propre pays d'origine, ce qui est très important pour de nombreuses personnes», a déclaré Saidi. «Il y a un gros avantage de ce point de vue. Sur le plan économique, ce que cela veut dire, c'est que cela vous permet d'être un leader dans le pays. Il attirera et maintiendra le capital humain. »

Avant l'annonce de la modification de la loi sur la citoyenneté, les Émirats arabes unis avaient dévoilé une série de mesures visant à secouer leurs lois sur la propriété étrangère afin de rendre le pays plus accueillant pour les investisseurs en supprimant la nécessité pour les entreprises d'avoir des actionnaires émiratis.

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En vertu de la nouvelle loi, le cabinet, les conseils exécutifs et les tribunaux locaux commenceront à désigner les personnes éligibles à la citoyenneté selon des critères strictement définis. (AFP)

En 2019, les EAU ont annoncé leur intention d'accorder des visas prolongés aux riches investisseurs immobiliers, aux entrepreneurs et aux «talents et chercheurs spécialisés». À la fin de 2020, le gouvernement a élargi le programme de visa «doré» et a commencé à offrir des visas de retraite de cinq ans aux personnes au-dessus d'un certain niveau de revenu. Par la suite, il a introduit un visa de travailleur à distance permettant des séjours d'un an pour les personnes ayant un emploi à l'étranger à condition qu'elles répondent à une exigence de salaire minimum.

«Le premier avantage est que vous créez une main-d'œuvre polyvalente beaucoup plus diversifiée en atteignant de nouvelles personnes d'autres nationalités», a déclaré Saidi, faisant référence aux règles de résidence libéralisées des EAU.

«Deuxièmement, l’idée est de s’éloigner du modèle économique passé des Émirats arabes unis, qui est un modèle de type «construisez-le et ils viendront », pour passer à un modèle basé davantage sur la connaissance et le développement des industries axé sur la technologie. Quatrièmement, vous conservez les talents et, cinquièmement, vous augmentez les investissements directs étrangers dans le pays. »

Les experts considèrent que bon nombre des changements apportés aux politiques de visa des EAU sont une réponse à une croissance économique atone, à la faiblesse des prix du pétrole et aux chocs financiers infligés par la pandémie de Covid-19.

«Depuis 2015, vous avez connu des hauts et des bas des prix du pétrole, ce qui signifie que continuer avec le modèle où vous n'êtes pas diversifié devient une proposition de plus en plus risquée, en particulier à une époque de changement climatique où les pays du monde entier s'efforcent de réduire leur empreinte carbone », a déclaré Saidi.

«Le marché du pétrole s'est rétréci au fil du temps à mesure que les pays se tournent vers une plus grande efficacité énergétique et une plus grande énergie renouvelable. Quand vous pensez réduire les risques de vos actifs en combustibles fossiles, vous faites ce que l'Arabie saoudite a fait avec Aramco. Tout le monde veut réduire les risques maintenant, ce qui signifie une plus grande diversification et s'éloigner des activités à forte intensité énergétique. Et cela s'est produit au cours des trois à quatre dernières années. »

Afin de se diversifier, les législateurs des EAU espèrent que le fait d'attirer des travailleurs qualifiés et de gros investisseurs isolera son économie des futurs chocs pétroliers et la préparera à un monde neutre en carbone. L'espoir est que, dans le processus, les EAU évolueront également vers une société active et multiethnique.

«D'un point de vue commercial, il n'y a rien qui encouragera les gens à être plus libres avec leur argent dans notre pays que l'idée qu'ils ont une maison sûre et durable ici», a déclaré à Arab News Mishal Kanoo, un homme d'affaires émirati et vice-président du groupe Kanoo.

«L'idée est d'encourager les meilleurs et les plus brillants dans leur domaine du monde entier à venir vivre ici et à contribuer à l'économie, ce qui entraînera des changements non seulement dans l'économie, mais aussi dans de nouvelles idées pour la croissance et le développement.»

Les intellectuels publics émiratis pensent que le changement ne se fera pas du jour au lendemain et qu'il y aura une certaine inquiétude dans un jeune pays de seulement un million de citoyens à part entière. 

«Une loi a été annoncée, mais entre le moment où elle est annoncée et le moment où elle est mise en œuvre, beaucoup de choses devront être vérifiées et revérifiées», a déclaré Kanoo.

«Tout changement crée un facteur de peur. La meilleure façon de surmonter toute peur est d’essayer et de voir à quoi cela ressemble. »

Twitter: @rebeccaaproctor

Ce texte est la traduction d’un article paru sur arabnews.com


Jordanie: deux ministres démissionnent pour non respect des règles sanitaires

Le Premier ministre jordanien Bicher al-Khassawneh leur est reproché, selon une source gouvernementale, «d'avoir violé la loi d'urgence» pour lutter contre la pandémie (Photo, AFP).
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  • La sanction a été prise par le Premier ministre jordanien Bicher al-Khassawneh et aussitôt avalisée par le roi Abdallah II
  • Le ministre de l'Intérieur Samir Mobaidine et son collègue de la Justice Bassam Talhouni ont assisté à un dîner dans un restaurant d'Amman

AMMAN: Les ministres jordaniens de l'Intérieur et de la Justice ont été contraints dimanche à la démission pour avoir contrevenu aux règles sanitaires en vigueur pour lutter contre l'épidémie de coronavirus, a-t-on appris de source officielle.

La sanction a été prise par le Premier ministre jordanien Bicher al-Khassawneh et aussitôt avalisée par le roi Abdallah II, selon un communiqué du palais royal. 

Il leur est reproché, selon une source gouvernementale, «d'avoir violé la loi d'urgence» pour lutter contre la pandémie.

Selon le site d'information jordanien Ammon, le ministre de l'Intérieur Samir Mobaidine et son collègue de la Justice Bassam Talhouni ont assisté à un dîner dans un restaurant d'Amman. Neuf convives ont partagé le repas alors que la loi n'en autorise que six au maximum.

En raison d'une recrudescence des contaminations sur son sol, la Jordanie a de nouveau interdit cette semaine à la population de sortir de chez elle les vendredis, jour de congé hebdomadaire.

Pays de 10 millions d'habitants, la Jordanie a enregistré quelque 386 000 cas d'infection dont 4 675 décès, selon le dernier bilan des autorités.

Taoufiq Krishan, vice-Premier ministre et ministre de l'Administration locale, a été affecté au ministère de l'Intérieur. 

Ahmed al-Ziyadat, secrétaire d'Etat aux Affaires juridiques, a récupéré le ministère de la Justice.


Explosion sur le navire israélien: la piste iranienne se précise

Missile anti-navire Nasr-1 tiré depuis un navire de guerre lors d'un exercice militaire de la marine iranienne dans le golfe d'Oman, le 14 janvier 2021(Bureau de l'armée iranienne/AFP)
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  • Le bateau israélien "est probablement tombé dans le piège de l'une des branches de l'axe de la Résistance", a écrit à la Une Kayhan, considéré comme le porte-voix de la frange ultra-conservatrice du système politique iranien
  • Selon le journal, qui cite des "experts militaires", le "bateau espion recueillait des renseignements sur le golfe Persique et la mer d'Oman, lorsqu’il a été visé"

TÉHÉRAN : L'explosion survenue cette semaine à bord d'un navire israélien en mer d'Oman est probablement le fait de "l'axe de la résistance", composé de l'Iran et de ses proches alliés, a affirmé dimanche le journal ultraconservateur iranien Kayhan.

L'Iran se considère avec la Syrie, le parti chiite libanais Hezbollah, le mouvement palestinien Hamas, des groupes irakiens et les milices yéménites comme faisant partie de "l'axe de la résistance" face à Israël au Moyen-Orient.

Le MV Helios Ray, un bateau israélien propriété d'HELIOS Ltd et transportant des véhicules, effectuait le trajet entre Dammam (est de l'Arabie saoudite), et Singapour, au moment de l'explosion au nord-ouest du sultanat d'Oman, selon Dryad Global, une société spécialisée dans la sécurité maritime.

La mer d'Oman est située entre l'Iran et Oman, à la sortie du crucial détroit d'Ormuz par lequel transite une grande partie du pétrole mondial et où opère une coalition dirigée par les États-Unis.

Le bateau israélien "est probablement tombé dans le piège de l'une des branches de l'axe de la Résistance", a écrit à la Une Kayhan, considéré comme le porte-voix de la frange ultra-conservatrice du système politique iranien.

Selon le journal iranien, qui cite des "experts militaires", le "bateau espion recueillait des renseignements sur le golfe Persique et la mer d'Oman, lorsqu’il a été visé. Les attaques et les crimes du régime sioniste dans la région semblent en avoir fait une cible légitime." 

L'origine de l'explosion, qui a causé des dégâts mais n'a pas fait de victime, n'a pas été précisée. Il n'est pas clair si "elle a été causée par un tir de missile ou des mines fixées au bateau", selon l'armateur.

Réunion des responsables israéliens pour discuter de la réponse

Dryad Global avait suggéré que l'Iran pourrait être responsable de l'explosion, l'incident intervenant dans un contexte de tensions accrues entre Israël et la République islamique d’Iran, des ennemis jurés.

Samedi, le ministre israélien de la Défense Benny Gantz a estimé que l'Iran pourrait être responsable de l'explosion, compte tenu la "proximité" avec le territoire iranien  et le "contexte". "L'Iran était très probablement à l'origine d'une explosion qui s'est produite plus tôt cette semaine sur un cargo israélien dans le golfe d'Oman", a-t-il déclaré.

Le MV Helios Ray, qui transportait des véhicules dans le Golfe, a été heurté le 25 février.

"L'emplacement du navire relativement proche de l'Iran fait croire que l'Iran était responsable, mais cela doit encore être vérifié", a déclaré Gantz dans une interview à la télévision d'État israélienne Kan. Gantz a déclaré que l'on savait que l'Iran avait l'intention de cibler les biens et les citoyens israéliens.

Les principaux responsables politiques et de la défense israéliens discuteront dimanche de leur réponse à l'attaque présumée, a rapporté la chaîne Kan, citant des responsables qui ont déclaré que celle-ci "franchissait une ligne rouge".

L'explosion n'a fait aucune victime, mais a laissé deux trous de 1,5 mètre de diamètre sur le côté du navire.

Le MV Ray Helios est arrivé dimanche dans le port de Dubaï pour des réparations, selon l'Associated Press.

Malgré ses démentis, la République islamique est accusée par Israël de chercher à se doter de l'arme atomique.

Le 27 novembre, Téhéran avait imputé à Israël l'assassinat du scientifique nucléaire Mohsen Fakhrizadeh, tué à Téhéran.

Washington avait imputé à l'Iran des attaques et des sabotages contre des pétroliers dans le Golfe en 2019, des accusations réfutées par Téhéran.


Les milices au Yémen menacent l'Arabie saoudite de nouvelles attaques

Les Houthis ont intensifié leurs attaques contre le royaume et mènent actuellement une bataille pour le contrôle de la province pétrolière de Marib, dernier bastion loyaliste dans le nord du pays (Photo, AFP).
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  • Les forces de défense aériennes ont déjoué une attaque aux missiles contre Ryad
  • «L'opération a été menée avec un missile balistique et 15 drones»

SANAA: Les milices au Yémen ont revendiqué dimanche les tirs la veille contre l'Arabie saoudite voisine et menacé le royaume de nouvelles attaques.

L'attaque "a visé des zones sensibles de la capitale Ryad ennemie", a affirmé le porte-parole des Houthis, Yahya al-Saree, cité par la chaîne des milices Al-Massirah, ajoutant:  "Nos opérations continueront ".

"L'opération a été menée avec un missile balistique et 15 drones", a-t-il ajouté.

Samedi, plusieurs explosions ont secoué la capitale saoudienne. Les forces de défense aériennes ont déjoué une attaque aux missiles contre Ryad et intercepté des drones lancés par les Houthis contre le sud du royaume saoudien, selon les médias locaux.

M. Saree a prévenu les habitants de la région sud du royaume, frontalier du nord du Yémen, de s'éloigner "de tout site ou aéroport militaire".

Les Houthis ont intensifié leurs attaques contre le royaume et mènent actuellement une bataille pour le contrôle de la province pétrolière de Marib, dernier bastion loyaliste dans le nord du pays.

Le conflit au Yémen, pays le plus pauvre de la péninsule arabique, a été déclenché en 2014 par une vaste offensive des Houthis qui se sont emparés de larges pans du territoire, y compris de la capitale Sanaa qu'ils contrôlent toujours.

La guerre a plongé le pays dans la pire crise humanitaire au monde, selon l'ONU, et fait des dizaines de milliers de morts, d'après des ONG internationales, sans oublier les millions de déplacés et une population au bord de la famine.

Une conférence de donateurs organisée lundi par l'ONU va tenter de lever 3,85 milliards de dollars (3,19 milliards d'euros) d'aide à la population du Yémen.