Qui gouverne l'Amérique? Malgré sa majorité, Biden reste bridé face aux Etats conservateurs

Le président américain Joe Biden à la Maison Blanche le 08 septembre 2021 à Washington, DC. (Photo, AFP)
Le président américain Joe Biden à la Maison Blanche le 08 septembre 2021 à Washington, DC. (Photo, AFP)
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Publié le Jeudi 09 septembre 2021

Qui gouverne l'Amérique? Malgré sa majorité, Biden reste bridé face aux Etats conservateurs

  • Les démocrates contrôlent certes la Maison Blanche et le Congrès, mais leur majorité au Sénat est trop étroite pour leur permettre d'adopter des lois fédérales sur ces deux grands fronts
  • Et même si Joe Biden disposait d'une majorité suffisante, les 50 Etats américains sont très puissants à l'heure de légiférer

WASHINGTON : Promesse de protéger la liberté d'avorter, l'accès au vote ou de renforcer les lois encadrant les armes à feu: même s'il contrôle les grands leviers du pouvoir à Washington, Joe Biden se heurte, pour mettre en œuvre son programme, à une offensive conservatrice lancée depuis de puissants Etats américains.


Le président démocrate n'a pas mâché ses mots contre deux lois qui viennent d'entrer en vigueur dans le grand Etat du Texas, gouverné par le républicain Greg Abbott.


Sa réforme électorale? "Un assaut contre la démocratie". Sa législation interdisant l'immense majorité des interruptions volontaires de grossesse? Un encouragement "pernicieux" à la délation de ceux qui aident les femmes à avorter.


Et pourtant, même s'il a promis de combattre ces deux textes, Joe Biden n'a que peu de moyens à sa disposition pour les contrer. 


Les démocrates contrôlent certes la Maison Blanche et les deux chambres du Congrès, mais leur majorité au Sénat est trop étroite pour leur permettre d'adopter des lois fédérales sur ces deux grands fronts, qui s'appliqueraient à tous les Etats.


Même chose pour la lutte contre les armes à feu, ou une réforme de la police annoncée par les démocrates après la mort de George Floyd, homme afro-américain tué par un policier blanc en 2020.


Et même si Joe Biden disposait d'une majorité suffisante, les 50 Etats américains sont très puissants à l'heure de légiférer.


"Dans notre constitution, le 10e amendement dit en essence que tout ce qui n'est pas expressément sous l'autorité du gouvernement fédéral revient aux Etats", explique Capri Cafaro, enseignante à l'American University et ex-sénatrice démocrate au parlement de l'Ohio. 


"Ce système fédéral (...) donne lieu à des bras de fer entre Washington et les Etats." 

«Soif de pouvoir»

Traditionnellement, les républicains estiment que le gouvernement fédéral a trop de poids et que son ingérence est malvenue. Un credo apparu clairement dans la réaction du sénateur texan Ted Cruz après la promulgation mardi de la nouvelle loi électorale sur ses terres:


"Cela devrait résonner comme un message clair aux politiciens de Washington qui ont soif de pouvoir: il revient aux Etats d'établir les lois électorales et les tentatives du gouvernement fédéral de prendre d'assaut nos élections ne devraient jamais aboutir", a écrit le sénateur qui siège... à Washington. 


Les démocrates sont aussi bien conscients de cette décentralisation du pouvoir.  


"L'accès à l'avortement se décide de plus en plus au niveau des Etats", a souligné Heather Williams, responsable des campagnes démocrates pour remporter des sièges dans les parlements locaux, après l'entrée en vigueur la semaine dernière de l'autre loi texane controversée.


"Si nous ne défendons pas nos majorités démocrates (...), les avancées dans les droits des femmes à contrôler leur corps risquent d'être perdues."


Son appel sonne d'autant plus sombre pour le parti que les républicains ont su, eux, s'emparer de ces leviers locaux: dans 31 Etats sur 50, ce sont eux qui contrôlent le pouvoir législatif. 

Les démocrates, «responsables» de l'échec

"Ils ont intelligemment concentré leur temps, argent et énergie en 2010 dans leur victoire à la Chambre des représentants" à Washington, mais aussi dans de nombreuses "assemblées dans les Etats", souligne Wendy Schiller, professeur en sciences politiques à l'université Brown, dans le Rhode Island.


Ils avaient à l'époque gagné une avance "d'au moins 1.100 sièges face aux démocrates" au niveau de tous les parlements. Cet avantage avait légèrement diminué en 2018, mais en 2020, le "parti républicain a de nouveau pris de l'avance". 


Ces majorités sont cruciales, car elles permettent aux républicains de piloter dans une vingtaine d'Etats le grand processus de redécoupage électoral lancé après le recensement de 2020.


Pour Wendy Schiller, "le parti et les électeurs démocrates sont responsables de l'échec de ne pas avoir prêté attention à ces élections législatives clés dans les Etats" en 2010 puis 2020, années du recensement décennal.


Dans ce contexte, Joe Biden a-t-il une chance de faire avancer toutes ses priorités?


"Cela sera extraordinairement difficile", juge Capri Cafaro.


Les démocrates vont tenter d'adopter avec leurs seules voix son grand plan de réformes sociales, d'un montant prévu de 3.500 milliards de dollars, grâce à une manœuvre parlementaire. Mais sur les autres grands fronts, Joe Biden ne pourra sans doute qu'apporter un "changement progressif", juge-t-elle.


"Or le changement progressif semble aujourd'hui insuffisant aux yeux de nombreux électeurs américains", qui ont soif de vraie transformation.


Italie: le braconnage des dattes de mer, grave menace pour la côte

Au large de la côte rocheuse du sud-est de l'Italie, deux plongeurs de la police financière font des allers-retours dans les eaux bleues, sous le regard curieux des vacanciers. (AFP)
Au large de la côte rocheuse du sud-est de l'Italie, deux plongeurs de la police financière font des allers-retours dans les eaux bleues, sous le regard curieux des vacanciers. (AFP)
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  • La croissance de la datte de mer est très lente, il lui faut trois décennies pour atteindre seulement cinq centimètres, ce qui signifie qu'une fois pêchée elle n'est pas vite remplacée
  • Il y a trente ans, le biologiste marin Stefano Piraino et ses collègues ont découvert que plus de 40% de la côte ouest des Pouilles était gravement endommagée par la récolte des dattes de mer

MONOPLI: Au large de la côte rocheuse du sud-est de l'Italie, deux plongeurs de la police financière font des allers-retours dans les eaux bleues, sous le regard curieux des vacanciers.

Ils ne cherchent aucun trésor enfoui mais des preuves de la chasse aux moules connues comme dattes de mer, un mollusque interdit devenu un symbole de statut social et dont le braconnage détruit de manière irréversible les côtes italiennes.

Juste sous la surface, la roche calcaire qui abrite d'innombrables organismes est éventrée par des centaines de trous artificiels, preuve que des braconniers sans scrupules ont brisé, écrasé, voire dynamité le récif pour en extraire les dattes de mer qui s'y trouvent.

"Ces hommes mettent leurs bouteilles d'oxygène et leurs masques, descendent... avec un marteau et un burin et commencent à casser la roche", explique Arcangelo Raffaele Gennari, commandant de la police financière à Monopoli, ville portuaire des Pouilles. "Il y a des cas où nous avons saisi des mini-marteaux-piqueurs", ajoute-t-il à l'AFP, assurant que "même des explosifs ont été utilisés".

Ce qui alimente ce trafic, c'est la flambée des prix atteints sur le marché noir pour la modeste "Lithophaga lithophaga" brune, qui peut coûter près de 200 euros (205 dollars) le kilo.

Les braconniers approvisionnent les marchés aux poissons ou les propriétaires de restaurants qui vendent au noir à tous ceux voulant exhiber leur richesse lors des déjeuners dominicaux avec un plateau de fruits de mer crus ou des spaghettis spéciaux.

"Si vous pensez qu'en une heure et demie ou deux, si vous trouvez le bon endroit, vous arrivez à sortir huit ou neuf kilos... vous avez gagné une somme d'argent exorbitante en une journée", indique M. Gennari.

Des récifs dénudés 

Il y a trente ans, le biologiste marin Stefano Piraino et ses collègues ont découvert que plus de 40% de la côte ouest des Pouilles était gravement endommagée par la récolte des dattes de mer.

Pour cette raison l'Italie a interdit en 1998 la collecte, la vente et la consommation de ces moules, suivie en 2006 d'une interdiction à l'échelle européenne.

Retournant cette année dans les mêmes zones, M. Piraino a jusqu'à présent trouvé moins de sites présentant des dommages récents, mais a peu d'espoir pour les récifs déjà détruits.

Le temps ne suffit pas à guérir la surface rocheuse "toute blanche, dénudée" et dépourvue de vie, a-t-il déclaré : "C'est un impact dévastateur".

La croissance de la datte de mer est très lente, il lui faut trois décennies pour atteindre seulement cinq centimètres, ce qui signifie qu'une fois pêchée elle n'est pas vite remplacée.

Mais l'impact sur le délicat écosystème marin, où non seulement le récif mais tous les organismes qui en dépendent sont détruits, est encore plus grave.

Une étude réalisée en 2019 par l'université Parthenope de Naples a révélé une moyenne de 1.500 trous artificiels par mètre carré dans les récifs du sud-ouest de la péninsule de Sorrente, des dommages qui finissent par provoquer l'effondrement de la roche et endommager les fonds marins.

Les chercheurs étudient les moyens d'aider les récifs à se reconstituer, notamment en éliminant les oursins, dont le broutage empêche la nouvelle végétation de pousser sur les rochers, ou en plantant des semis de minuscules organismes dans l'espoir qu'ils se propagent.

Mais le problème ne se limite pas à l'Italie, a averti M. Piraino, qui a appelé à mieux appliquer les règles dans toute la Méditerranée.

Une recherche sur TripAdvisor a permis de trouver des dattes de mer montrées sur des photos de l'année dernière dans des restaurants d'Albanie, de Slovénie et du Monténégro, où elles sont également illégales mais plus faciles à trouver.

Désastre environnemental 

En mars, des groupes de défense de l'environnement ont salué la condamnation à six ans de prison du chef d'un réseau criminel opérant dans des zones protégées près de Naples et de l'île de Capri - la toute première condamnation pour le crime de "désastre environnemental" lié aux dattes de mer, jugeant que ce braconnage "a un impact irréversible" sur l'écosystème.

Les autorités se montrent de plus en plus sévères à l'égard de chaque maillon de la chaîne, des pêcheurs aux consommateurs.

L'année dernière, les Pouilles ont saisi environ 97 tonnes de fruits de mer illégaux, dont des dattes de mer, soit les plus importantes saisies en Italie, selon le groupe environnemental Legambiente.

La plupart des infractions de pêche illégale se produisent en Sicile, dans les Pouilles et en Campanie.

Mais les autorités ne peuvent pas gagner la bataille tant qu'il existe un marché de consommateurs consentants.

"Nous devons faire comprendre que lorsque vous mangez une assiette de linguini avec des datte de mer, c'est un mètre carré entier d'écosystème qui a été détruit", conclut M. Piraino.


L'ancien président du Sri Lanka est arrivé en Thaïlande

Un Boeing 787 Dreamliner de la compagnie aérienne saoudienne à destination de Singapour et transportant le président en fuite du Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa, sa femme et deux gardes du corps se prépare à décoller à l'aéroport international de Velana à Malé le 14 juillet 2022. (Photo par AFP)
Un Boeing 787 Dreamliner de la compagnie aérienne saoudienne à destination de Singapour et transportant le président en fuite du Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa, sa femme et deux gardes du corps se prépare à décoller à l'aéroport international de Velana à Malé le 14 juillet 2022. (Photo par AFP)
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  • Le leader déchu a atterri en jet privé à l'aéroport international de Don Mueang vers 20h00 (1200 GMT), a indiqué un haut fonctionnaire thaïlandais
  • Il a quitté la section VIP de l'aéroport environ 40 minutes plus tard avec son épouse et est monté dans une berline noire, ont rapporté les médias locaux

BANGKOK: L'ancien président du Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa est arrivé jeudi à Bangkok après l'expiration de son visa à Singapour, où il s'était réfugié après avoir fui son palais envahi par des manifestants.

Le leader déchu a atterri en jet privé à l'aéroport international de Don Mueang vers 20h00 (1200 GMT), a indiqué un haut fonctionnaire thaïlandais.

Il a quitté la section VIP de l'aéroport environ 40 minutes plus tard avec son épouse et est monté dans une berline noire, ont rapporté les médias locaux.

"En tant que détenteur d'un passeport diplomatique sri lankais, l'ancien président peut entrer en Thaïlande sans visa pour une période de 90 jours (...). Le séjour est temporaire avec l'intention d'effectuer un autre trajet (pour quitter la Thaïlande, ndlr). Aucun asile politique n'a été demandé", avait indiqué un porte-parole du ministère des Affaires étrangères dans un communiqué transmis à la presse.

Gotabaya Rajapaksa a fui le Sri Lanka le 9 juillet après la prise d'assaut de sa résidence officielle par des dizaines de milliers de manifestants exaspérés par la grave crise économique que traverse le pays.

Après une escale aux Maldives, il est arrivé à Singapour le 14 juillet, d'où il a présenté sa démission. Son visa de quatorze jours a été prolongé une fois par les autorités locales, jusqu'au 11 août.

"Il a demandé une nouvelle extension, mais il n'a pas eu de réponse mercredi matin", a indiqué à l'AFP depuis Colombo un proche de l'ancien président.

Son plan serait désormais de retourner à Singapour après un séjour de courte durée en Thaïlande, selon cette source.

L'AFP n'a pas pu joindre l'ambassade srilankaise à Singapour, qui a soutenu le projet de Gotabaya Rajapaksa de prolonger son séjour dans la cité-État.

Le leader déchu, âgé de 73 ans, serait prêt à retourner au pays, alors que les protestions contre son pouvoir se sont atténuées, mais son successeur Ranil Wickremesinghe lui a déconseillé de retourner si tôt, a expliqué à l'AFP l'un de ses proches.


L'Ethiopie dit avoir terminé la 3e phase du remplissage de son mégabarrage

Dans ce dossier photo prise le 19 février 2022 Cette vue générale montre le Grand barrage de la Renaissance éthiopienne (GERD) à Guba, en Éthiopie. (AFP)
Dans ce dossier photo prise le 19 février 2022 Cette vue générale montre le Grand barrage de la Renaissance éthiopienne (GERD) à Guba, en Éthiopie. (AFP)
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  • L'Ethiopie a annoncé vendredi avoir achevé avec succès la 3e phase du remplissage du réservoir de son mégabarrage sur le Nil-Bleu
  • La hauteur de l'eau dans le réservoir atteint désormais 600 m, soit 25m de plus qu'à l'issue de la 2e phase du remplissage à la même époque l'an dernier

ADDIS ABEBA: L'Ethiopie a annoncé vendredi avoir achevé avec succès la 3e phase du remplissage du réservoir de son mégabarrage sur le Nil-Bleu, en dépit des protestations du Soudan et de l'Egypte, riverains du Nil en aval.

"Ce que vous voyez derrière moi, c'est le 3e remplissage terminé", a annoncé le Premier ministre Abiy Ahmed dans un discours télévisé depuis le Grand barrage de la Renaissance éthiopienne (Gerd), situé dans le nord-ouest du pays, et présenté comme le plus grand d'Afrique.

La hauteur de l'eau dans le réservoir atteint désormais 600 m, soit 25m de plus qu'à l'issue de la 2e phase du remplissage à la même époque l'an dernier, a-t-il précisé.

"Le Nil est un cadeau que Dieu nous a offert pour que les Ethiopiens l'utilisent", a poursuivi M. Abiy, répondant implicitement aux critiques du Soudan et de l'Egypte. "Ceux qui n'assument pas les responsabilités qui leur ont été confiées sont critiquables".

Soudan et Egypte ont plusieurs fois demandé à l'Ethiopie de cesser ses opérations de remplissage du Gerd, en attendant la conclusion d'un accord tripartite sur ce sujet et sur les modalités de fonctionnement du barrage.

Tributaires du Nil, les deux pays affirment que ce mégabarrage, d'une puissance annoncée de plus de 5 000 mégawatts (MW) à terme et une capacité de retenue de 74 milliards de m3, va nuire à leur approvisionnement en eau.

Fin juillet, l'Egypte avait protesté auprès du Conseil de sécurité de l'ONU contre l'intention annoncée de l'Ethiopie de poursuivre "unilatéralement" durant la saison des pluies en cours le remplissage du réservoir entamé en juillet 2020, ce malgré l'absence d'accord entre les trois pays concernés par le sujet.

Jeudi, M. Abiy a démarré la deuxième turbine - sur les 13 prévues - de ce barrage qui doit permettre de doubler la production électrique actuelle de l'Ethiopie.