Le président libanais provoque l’ire des chrétiens en défendant le Hezbollah au Vatican

Le pape François en compagnie du président libanais, Michel Aoun, lors d’une audience privée au Vatican. (Photo, AFP)
Le pape François en compagnie du président libanais, Michel Aoun, lors d’une audience privée au Vatican. (Photo, AFP)
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Publié le Mercredi 23 mars 2022

Le président libanais provoque l’ire des chrétiens en défendant le Hezbollah au Vatican

Le pape François en compagnie du président libanais, Michel Aoun, lors d’une audience privée au Vatican. (Photo, AFP)
  • M. Aoun a déclaré que les armes du Hezbollah n’avaient «aucune influence» sur la situation sécuritaire des Libanais
  • Les propos du président ont poussé le patriarche maronite, Bechara Boutros al-Raï, à réaffirmer sa position sur l’importance de la neutralité du Liban

BEYROUTH: Le président libanais, Michel Aoun, a provoqué l’ire des chrétiens en défendant le Hezbollah lors de sa visite au Vatican. 

Dans une interview avec le quotidien italien La Repubblica, M. Aoun a déclaré que les armes du Hezbollah n’avaient «aucune influence» sur la situation sécuritaire des Libanais et que «la résistance à l’occupation (israélienne)» n’était pas du terrorisme. 

Ses propos ont poussé le patriarche maronite, Bechara Boutros al-Raï, à réaffirmer sa position sur l’importance de la neutralité du Liban. 

Mercredi, le plus haut dignitaire religieux chrétien du Liban a indiqué à la chaîne MTV que le pays n’était pas un terrain de conflit et que son intérêt résidait dans la neutralité qui, selon lui, maintenait sa souveraineté et le préservait d’Israël et d’autres éléments hostiles. 

Les internautes ont manifesté leur colère en partageant des photos d’événements où les armes du Hezbollah ont été «utilisées contre les chrétiens et non pour les défendre». 

Parmi ces événements figurent les assassinats de l’ancien Premier ministre, Rafic Hariri, du pilote Samer Hanna et des opposants du Hezbollah, Hachem Suleimane et Lokman Slim. 

Les activistes ont également évoqué un conflit militaire survenu le 7 mai 2008 entre les milices du Hezbollah et les sunnites progouvernementaux, à la suite d’une crise politique de dix-huit mois devenue incontrôlable. 

Ils ont également mentionné les affrontements qui ont éclaté dans le quartier de Tayouné à Beyrouth en octobre dernier entre le Hezbollah et le mouvement Amal d’une part, et des tireurs non identifiés et les forces armées d’autre part. 

Les activistes ont affirmé que la position du président au Vatican ne les représentait pas et lui ont rappelé que le Hezbollah figurait «sur la liste des organisations terroristes des pays du monde, y compris la Ligue arabe et le Conseil de coopération du Golfe». 

Mercredi matin, plusieurs jeunes de Tripoli, pour la plupart sunnites, ont écrit sur les murs de la ville des slogans anti-iraniens rejetant «l’occupation iranienne». Leurs actions ont été filmées et publiées sur les réseaux sociaux. 

M. Aoun s’est rendu au Vatican en début de semaine sous le slogan «Les chrétiens se portent bien». Ceci a suscité la surprise, notamment au sein de l’Église maronite, dont l’un des responsables a noté que le patriarche «met constamment en garde» dans ses sermons contre la migration des jeunes chrétiens et l’effondrement des secteurs et des institutions établis par les chrétiens. 

La déclaration du Vatican se limitait à la rencontre entre le pape François et Aoun, soulignant «les graves problèmes socio-économiques que connaît le pays, ainsi que la situation des réfugiés». 

Elle exprimait l’espoir que l’aide mondiale parviendra au Liban, que les prochaines élections législatives seront organisées et que «les réformes nécessaires contribueront à renforcer la coexistence pacifique entre les différentes communautés religieuses» qui vivent au pays des cèdres. 

La déclaration insistait également sur la «demande de justice» dans l’affaire de l’explosion du port de Beyrouth. 

Des messages sur les plates-formes du Hezbollah et de ses partisans ont tenté de laisser entendre qu’il y avait un désaccord «entre le Vatican et le patriarche Al-Raï vis-à-vis du Hezbollah». 

L’ancien député Fadi Karam, secrétaire du bloc parlementaire de la République forte, a déclaré que «M. Aoun, à travers sa visite au Vatican et ses déclarations, a tenté d’acquitter le Hezbollah en disant qu’il protège les chrétiens au Liban. Cela est le summum du mensonge et de l’offense au Liban et contredit complètement la vérité.» 

«Le Hezbollah et M. Aoun sont ceux qui ont mené le Liban à son effondrement et à l’enfer, et il est nécessaire de corriger le discours du président car il a tort», a-t-il indiqué à Arab News. 

Il a nié l’existence d’un désaccord entre le Vatican et le patriarche Al-Raï, et a mentionné que le Vatican n’approuvait pas le discours du président Aoun et qu’«il s’est concentré dans sa déclaration finale sur l’identité du Liban». 

«M. Aoun a tenté de disculper le Hezbollah pour permettre à son gendre Gebran Bassil, chef du Courant patriotique libre, de devenir le prochain président lors des prochaines élections parlementaires du 15 mai», a-t-il ajouté. 

«C’était l’objectif de sa visite. Cependant, M. Aoun n’a pas réussi à acquitter le Hezbollah, ce qui est impossible à réaliser à la base. Son discours n’est plus entendu ni en Orient ni en Occident, ni dans les milieux politiques et financiers.» 

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com 


La Turquie suspend son offensive en Syrie après l'objection de la Russie

Des combattants rebelles syriens soutenus par la Turquie défilent dans la province d'Alep, le 2 juillet 2022. La Turquie a reporté sa nouvelle offensive prévue contre les forces kurdes en raison des objections de la Russie (Photo, AFP).
Des combattants rebelles syriens soutenus par la Turquie défilent dans la province d'Alep, le 2 juillet 2022. La Turquie a reporté sa nouvelle offensive prévue contre les forces kurdes en raison des objections de la Russie (Photo, AFP).
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  • Les acteurs régionaux s'inquiètent d'une éventuelle opération militaire à Tal Rifaat et Manbij
  • «Inutile de se presser. Nous n'avons pas besoin de faire cela», a déclaré le président turc Erdogan aux journalistes à Madrid

ANKARA: Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré vendredi que la Turquie n'était pas pressée de mettre en place une nouvelle opération militaire contre les militants kurdes armés.

Cependant, les acteurs régionaux ont exprimé leurs inquiétudes quant à une éventuelle offensive turque contre les villes de Tal Rifaat et Manbij.

«Inutile de se presser. Nous n'avons pas besoin de faire cela», a déclaré Erdogan aux journalistes à Madrid, où il a rencontré le président américain Joe Biden en marge du sommet de l'OTAN. Erdogan n'a proposé aucun délai pour l'opération prévue.

L'enjeu est de taille. Les experts estiment que la Turquie n'a toujours pas le soutien de la Russie pour une intervention militaire contre les Unités de protection du peuple (YPG) kurdes de Syrie, qu'Ankara considère comme un groupe terroriste ayant des liens directs avec le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK).

Oytun Orhan, coordinateur des études sur la Syrie au sein du think tank ORSAM à Ankara, a déclaré que le refus de la Russie de soutenir l'opération reste son principal obstacle.

«Ankara a décidé de lancer une offensive militaire sur la Syrie alors que l'attention du monde est concentrée sur la guerre en Ukraine – et après le retrait de milliers de soldats russes d'Ukraine. Cependant, la Russie ne peut pas risquer de paraître faible à la fois en Ukraine et en Syrie en donnant le feu vert à une opération turque à ce stade», a-t-il déclaré à Arab News.

Orhan a noté que la Turquie avait uniquement frappé des cibles le long de la frontière turco-syrienne en représailles aux attaques des YPG.

«Je ne m'attends pas à une opération de plus grande envergure dans laquelle l'armée nationale syrienne servirait de force terrestre et les militaires turcs apporteraient un soutien aérien», a-t-il ajouté.

Ankara a déjà mené trois opérations militaires dans la région: Bouclier de l'Euphrate en 2016, Rameau d'olivier en 2018 et Source de paix en 2019.

Les effectifs de la Russie et du régime syrien ont augmenté dans le nord de la Syrie depuis le début du mois de juin en prévision d'une éventuelle opération turque.

L'Iran s'est également montré ferme dans son opposition à toute opération militaire turque dans la région.

Le porte-parole du ministère iranien des Affaires étrangères, Saaed Khatibzadeh, a récemment déclaré: «Le dossier syrien est une question de différend entre nous et la Turquie.»

Samedi, le ministre iranien des Affaires étrangères a effectué une visite à Damas à la suite des menaces de la Turquie de lancer la nouvelle offensive.

«D'un point de vue idéologique et stratégique, l'Iran accorde de l'importance à la protection des zones chiites – notamment les deux villes chiites de Nubl et Al-Zahra. Il y a également des milices chiites qui combattent aux côtés des YPG à Tal Rifaat», a déclaré Orhan.

«Toutefois, à ce stade, la position de la Russie est beaucoup plus importante pour la Turquie que les préoccupations de l'Iran, car la Russie contrôle l'espace aérien dans le nord de la Syrie et elle devrait retirer les forces russes avant d'approuver toute opération turque», a-t-il ajouté.

Certains experts ont suggéré que la Turquie avait utilisé son opération potentielle en Syrie comme monnaie d'échange lors de ses récentes négociations avec Washington. Au cours de leur rencontre du 29 juin, Erdogan et Biden ont discuté de l'importance de maintenir la stabilité en Syrie, selon le compte rendu de la Maison Blanche.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS), soutenues par les États-Unis et principalement dirigées par les YPG, tiennent toujours de vastes zones du nord-est de la Syrie. Les Kurdes syriens sont considérés par Washington comme un allié important contre Daech.

Par ailleurs, bien que l'administration Biden ait déclaré à plusieurs reprises qu'elle reconnaissait les préoccupations de la Turquie en matière de sécurité, elle a également averti que toute opération turque dans le nord de la Syrie pourrait mettre les troupes américaines en danger et compromettre la lutte contre Daech.

Hamidreza Azizi, chercheur du Centre d'études appliquées sur la Turquie à l'Institut allemand pour les affaires internationales et de sécurité, estime que l'opération turque est inévitable, compte tenu du cours des événements.

«Elle se déroulera tôt ou tard. Parce que les dirigeants turcs ont manœuvré sur ce qu'ils considèrent comme des menaces auxquelles la Turquie est confrontée depuis le nord de la Syrie, nous devons nous attendre à une sorte d'opération militaire», a-t-il déclaré à Arab News.

«Mais la portée de l'opération a fait l'objet de spéculations car au début, les responsables turcs parlaient d'une vaste zone allant de Tal Rifaat et Manbij à l'est de l'Euphrate, mais ils se sont ravisés après l'opposition américaine à l'expansion de l'opération à l'est de l'Euphrate», a indiqué Azizi.

M. Azizi s'attend à ce qu'une opération limitée ait lieu, dont l'objectif principal serait d'étendre la zone d'influence de la Turquie dans la région.

Le plan initial de la Turquie était d'établir une zone de sécurité de 30 kilomètres de profondeur le long de sa frontière sud, à la fois pour repousser les YPG et pour rapatrier environ un million de réfugiés syriens dans une zone de sécurité plus large.

Le président Erdogan a récemment annoncé un plan de reconstruction pour permettre aux Syriens de retourner dans leur patrie.

Azizi estime que «le principal point de friction» concernant cette opération potentielle serait entre l'Iran et la Turquie.

«L'Iran est inquiet car si la Turquie – ou les troupes soutenues par la Turquie – contrôlent Tal Rifaat, ils auront accès à Alep, où l'Iran est présent, ce qui leur donnera un accès supplémentaire au centre de la Syrie.»

L'Iran reste un allié clé du président syrien Bachar Assad, mais aussi un partenaire commercial important pour la Turquie.

À moins que la Turquie ne soit en mesure de présenter un nouveau plan permettant d’atténuer les préoccupations de l'Iran, Azizi s'attend à une réponse du côté iranien – bien qu'indirecte via des forces mandataires.

«Une telle réaction pourrait pousser la Turquie à renforcer davantage ses liens avec les États arabes et à coopérer davantage avec Israël», a-t-il déclaré.


Les ministres arabes des Affaires étrangères s'engagent à soutenir les négociations avec le FMI et le processus de réforme du Liban

Le Conseil des ministres des Affaires étrangères de la Ligue arabe s'est réuni à l'hôtel Al-Habtoor à Sin El-Fil, dans la capitale libanaise Beyrouth le 2 juillet 2022 (Photo, AFP).
Le Conseil des ministres des Affaires étrangères de la Ligue arabe s'est réuni à l'hôtel Al-Habtoor à Sin El-Fil, dans la capitale libanaise Beyrouth le 2 juillet 2022 (Photo, AFP).
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  • Les représentants de la Ligue arabe ont également discuté de la guerre en Ukraine, de l'alimentation et de l'énergie
  • La réunion préparera le sommet arabe qui se tiendra en Algérie en novembre prochain

BEYROUTH: Les ministres arabes des Affaires étrangères ont promis samedi leur soutien aux négociations avec le Fonds monétaire international (FMI) et au processus de réforme du Liban, à l'issue d'une réunion de la Ligue arabe tenue à Beyrouth.

Ils ont déclaré que leur présence au Liban dans une situation économique et politique «extrêmement difficile» montrait que les pays arabes étaient favorables à la stabilité et qu’ils soutenaient les négociations du pays avec le FMI et le processus de réforme.

Le secrétaire général de la Ligue arabe, Ahmed Aboul Gheit, a déclaré: «Nous sommes ici pour dire qu'il y a un problème et que vous devez chercher à le résoudre».

Il a indiqué lors d'une conférence de presse que la réunion avait abordé les préparatifs, le calendrier et les participants du prochain sommet de la Ligue arabe.

«Nous avons tenu quelques discussions et échangé des points de vue qui feront l'objet d'une décision à l'endroit approprié. Nous avons également abordé la guerre en Ukraine, la nourriture, l'énergie et la question de la Somalie, où des millions de Somaliens risquent de mourir de faim.»

«Nous avons, en outre, discuté de la cause palestinienne sur fond de mouvements américano-israéliens et de la manière dont nous réagissons à ces événements. Nous n'avons convenu de rien, car il s'agit de simples discussions que nous ne révélerons pas», a-t-il ajouté.

«Tous sont favorables à la fin de la pression exercée sur les réfugiés syriens. L'État libanais leur prodigue des soins mais, lorsque des décisions similaires à l'accord sur leur retour dans leur pays sont prises, il faut que des circonstances spécifiques soient réunies.»

Il a rappelé qu'une guerre civile était en cours en Syrie et que les destructions étaient «énormes».

«Au moins 500 millions de dollars sont nécessaires pour réhabiliter l'infrastructure syrienne», a-t-il ajouté. «Ce sont des questions très complexes qui ne peuvent être résolues par une simple décision. Mais la communauté internationale a la volonté de mettre fin à la guerre en Syrie et continue de faire pression concernant la question des réfugiés au Liban, en Jordanie et dans d'autres pays.»

Le Liban, représenté par le ministre des Affaires étrangères sortant, Abdallah Bou Habib, a présidé la réunion ministérielle.

L'Algérie accueillera le sommet de la Ligue arabe début novembre après son report en 2020 et 2021 en raison des confinements liés à la Covid-19.

Ont participé à la réunion de samedi les ministres des Affaires étrangères du Koweït, du Yémen, de la Jordanie, du Qatar, de la Tunisie, de l'Algérie, des Comores, du Soudan, de la Somalie et de la Palestine, le vice-ministre des Affaires étrangères de l'Égypte, ainsi que les représentants permanents de la Ligue arabe en Arabie saoudite, aux Émirats arabes unis, à Djibouti, en Irak, au Maroc, à Oman et en Libye, un représentant de la Mauritanie et l'ambassadeur de Bahreïn en Syrie.

La délégation ministérielle arabe a rencontré le président libanais Michel Aoun, qui a exprimé l'importance des relations régionales dans les «circonstances critiques que traverse le monde arabe, les défis auxquels il est confronté, et qui exigent la plus grande consultation et coopération».

Il a évoqué les crises auxquelles le Liban est confronté et le poids des réfugiés syriens dans le pays qui, selon lui, n'est «plus capable de gérer cette réalité».

«Nous cherchons à trouver un accord avec le FMI. Il y a une médiation américaine pour délimiter les frontières maritimes sud du Liban», a-t-il indiqué, ajoutant que le Liban conservait ses ressources en eau, en pétrole et en gaz.

Répondant aux questions des médias sur la révocation de la suspension de l'adhésion de la Syrie à la Ligue arabe, le ministre algérien des Affaires étrangères, Ramtane Lamamra, a déclaré: «Nous n'avons pas soutenu la suspension de son adhésion car la Syrie est un membre fondateur de la Ligue. Le ministre syrien des Affaires étrangères se rendra en Algérie et nous examinerons cette question avec le plus haut sens des responsabilités.»

La délégation ministérielle arabe a également rencontré le président du Parlement libanais, Nabih Berri, qui a déclaré que le Liban demandait désormais à ses «frères arabes de venir s'attaquer au cœur de ses souffrances».

Il a indiqué à ses invités que les négociations indirectes entre le Liban et Israël, avec la médiation des États-Unis, visant à délimiter les frontières maritimes en vue de l'extraction de gaz, progressaient.

Par ailleurs, le Premier ministre désigné, Najib Mikati, a rencontré les délégations vendredi soir.

Il a réitéré l'engagement du Liban à mettre en œuvre toutes les résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU et de la Ligue arabe de manière à renforcer la politique de dissociation à l'égard de tout différend arabe, à étendre la souveraineté de l'État sur l'ensemble de son territoire et à prévenir toute offense à l'égard de tout État arabe et toute menace pour sa sécurité.

De son côté, Aboul Gheit a reçu une lettre politique du Front souverain pour le Liban s'opposant au Hezbollah et au rôle de l'Iran au Liban.

La lettre demande «l'activation du droit du Liban à être libre de la domination iranienne qui se sert du Liban et de ses territoires comme d'une plateforme pour mener des hostilités, mettant le pays en danger et l'exposant à des attaques de toutes parts».   

Elle souligne «la persistance de l'armement illégal représenté par la milice armée organisée du Hezbollah, qui reçoit le soutien, les ordres et le financement de l'Iran».


Les efforts de l'Arabie saoudite pour protéger le léopard d'Arabie mis en avant par la Princesse Rima bent Bandar

Les efforts déployés par l'Arabie saoudite pour protéger le léopard d'Arabie constituent l'un des modèles mondiaux les plus marquants, a déclaré la princesse Rima bent Bandar, ambassadrice du Royaume aux États-Unis, lors du lancement d'un nouveau livre intitulé «Le léopard d'Arabie» (Photo, SPA).
Les efforts déployés par l'Arabie saoudite pour protéger le léopard d'Arabie constituent l'un des modèles mondiaux les plus marquants, a déclaré la princesse Rima bent Bandar, ambassadrice du Royaume aux États-Unis, lors du lancement d'un nouveau livre intitulé «Le léopard d'Arabie» (Photo, SPA).
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  • Son livre The Arabian Leopard (Le léopard d'Arabie) témoigne des efforts nationaux déployés dans le cadre de la stratégie de la Commission royale d'AlUla pour préserver le léopard d'Arabie
  • Le recueil contient plus de 100 œuvres d'art et photos

LONDRES: Les efforts déployés par l'Arabie saoudite pour protéger le léopard d'Arabie constituent l'un des modèles mondiaux les plus marquants, a déclaré vendredi la princesse Rima bent Bandar, ambassadrice du Royaume aux États-Unis.

La princesse Rima a prononcé ces mots en présence du prince Khaled ben Bandar, ambassadeur saoudien au Royaume-Uni, lors du lancement d'un nouveau livre intitulé Le léopard d'Arabie, selon le journal Saudi Gazette.

Ce recueil documente les efforts nationaux déployés dans le cadre de la stratégie de la Commission royale d’AlUla afin de préserver le léopard d'Arabie et de le protéger de l'extinction, conformément aux objectifs de la Vision 2030 du Royaume.

La maison d'édition Assouline à Londres a accueilli la cérémonie de lancement du livre au cours de laquelle l'ambassadrice a mis en évidence les efforts du Royaume pour protéger le léopard et le replacer dans son habitat naturel.

Préparé et rédigé par un groupe d'experts dans les domaines de l'environnement et de la conservation de la nature, le recueil contient plus de 100 œuvres d'art et photos. Il contient également des analyses réalisées à travers différents rapports et l'histoire du tigre d'Arabie, qui existe depuis plus de 500 000 ans dans la péninsule arabique.

Le rapport ajoute que l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) classe le léopard d'Arabie parmi les animaux les plus menacés, avec seulement 200 individus vivants aujourd'hui, en raison de la chasse excessive et d'autres raisons liées au système de survie de l'animal.

Préparé et écrit par un groupe d'experts dans les domaines de l'environnement et de la conservation de la nature, le recueil contient plus de 100 œuvres d'art et photos. Il contient également des analyses réalisées à travers différents rapports et l'histoire du tigre d'Arabie, qui existe depuis plus de 500 000 ans dans la péninsule arabique.

Le rapport ajoute que l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) classe le léopard d'Arabie parmi les animaux les plus menacés, avec seulement 200 individus vivants aujourd'hui, en raison de la chasse excessive et d'autres raisons liées au système de survie de l'animal.

La stratégie de la Commission royale d'AlUla pour préserver l'animal comprend diverses initiatives, notamment l'expansion du programme d'élevage à travers l'ouverture d'un centre spécialisé dans la réserve naturelle de Sharaan et la création du Fonds pour le léopard d'Arabie, pour lequel la Commission royale a alloué 25 millions de dollars.

L'agence de presse saoudienne a également ajouté que, conformément à l'Initiative verte saoudienne, la Commission royale visait à convertir 80 % de la superficie d'AlUla en réserves naturelles, notamment pour la faune et la flore sauvages. La Commission royale du gouvernorat d'AlUla fait avancer ce dossier dont les initiatives visant à protéger le léopard d'Arabie prévoient la réinstallation d'espèces sauvages telles que le bouquetin des montagnes et le cerf.