Au Texas, une «mine» de bitcoins qui tourne à l'énergie solaire

Un panneau indiquant que Bitcoin va atteindre la lune est visible dans le hall d'exposition lors de la conférence Bitcoin 2022 au Miami Beach Convention Center le 8 avril 2022 à Miami, en Floride. (Marco Bello / Getty Images Amérique Du Nord / Getty Images via AFP)
Un panneau indiquant que Bitcoin va atteindre la lune est visible dans le hall d'exposition lors de la conférence Bitcoin 2022 au Miami Beach Convention Center le 8 avril 2022 à Miami, en Floride. (Marco Bello / Getty Images Amérique Du Nord / Getty Images via AFP)
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Publié le Samedi 09 avril 2022

Au Texas, une «mine» de bitcoins qui tourne à l'énergie solaire

  • Le groupe de paiement dématérialisé Block et le spécialiste de la «blockchain» Blockstream ont investi chacun six millions de dollars dans ce projet pilote qui devrait produire, au départ, environ 0,1 bitcoin par jour
  • La logique, selon Adam Back, est que le centre de création du bitcoin peut n'utiliser que les capacités excédentaires d'installations générant de l'énergie renouvelable, l'essentiel de l'électricité allant à la consommation ordinaire

NEW YORK : Deux entreprises technologiques, Block (ex-Square) et Blockstream, préparent le lancement, en juin, d'un centre de création de bitcoins, ou «mine», entièrement alimenté à l'énergie solaire, un nouvel effort pour rendre les cryptomonnaies moins polluantes.

Le groupe de paiement dématérialisé Block et le spécialiste de la «blockchain» Blockstream ont investi chacun six millions de dollars dans ce projet pilote qui devrait produire, au départ, environ 0,1 bitcoin par jour, a expliqué vendredi à l'AFP le directeur général de Blockstream, Adam Back.

Blockstream a annoncé vendredi que le centre serait situé dans l'ouest du Texas et équipé de panneaux solaires et batteries Tesla.

«Beaucoup de gens parlent de la théorie et nous avons voulu la mettre en pratique, pour avoir une base observable», a décrit le dirigeant.

Plus que le fait de créer des bitcoins, «le but est de prouver que le +minage+ peut aider à financer des infrastructures» d'énergie renouvelables.

La logique, selon Adam Back, est que le centre de création du bitcoin peut n'utiliser que les capacités excédentaires d'installations générant de l'énergie renouvelable, l'essentiel de l'électricité allant à la consommation ordinaire des particuliers et des entreprises.

L'activité de création lisserait donc la consommation liée à une source d'énergie renouvelable, évitant les pics et les creux. Les données de consommation du site seront accessibles au grand public.

La création d'un bitcoin requiert une série de calculs informatiques complexes, qui nécessitent une quantité sans cesse croissante d'électricité.

Adam Back indique que les deux partenaires du projet songent déjà à en augmenter la taille, jusqu'à 100 fois, sur le même site, si l'essai se révélait concluant.

Il ne s'agit pas du premier projet de cryptomonnaie entièrement appuyé sur de l'énergie renouvelable.

Au Salvador, où le bitcoin est désormais une devise officielle, le «minage» utilise, par exemple, une centrale géothermique mettant à profit l'énergie des volcans alentours.

Critiqué pour sa consommation faramineuse d'électricité, le secteur des cryptomonnaies a vu naître, ces dernières années, plusieurs initiatives pour parvenir à un modèle plus vertueux écologiquement.

L'an dernier, des dizaines d'entreprises réunies sous l'égide de l'Accord crypto climat (Crypto climate accord) se sont engagées à atteindre la neutralité carbone d'ici 2030.


Energie solaire: les sciences photovoltaïques vers leur zénith

Les technologies permettant de produire de l'électricité à partir du soleil évoluent très vite et les coûts se réduisent fortement, donnant à la science photovoltaïque une place centrale dans la transition énergétique. (AFP)
Les technologies permettant de produire de l'électricité à partir du soleil évoluent très vite et les coûts se réduisent fortement, donnant à la science photovoltaïque une place centrale dans la transition énergétique. (AFP)
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  • Selon un rapport des scientifiques du Giec publié début 2022, les coûts unitaires du solaire ont chuté de 85% entre 2010 et 2019, et ceux de l'éolien de 55%
  • Entre l'envolée des prix des énergies fossiles et les craintes sur la sécurité énergétique causées par l'invasion russe de l'Ukraine, le développement des renouvelables est déjà amorcé

PARIS: Les technologies permettant de produire de l'électricité à partir du soleil évoluent très vite et les coûts se réduisent fortement, donnant à la science photovoltaïque une place centrale dans la transition énergétique.

Pour atteindre la neutralité carbone en milieu de siècle et limiter le réchauffement climatique à 1,5°C par rapport à l'ère pré-industrielle -comme prévu par l'accord de Paris sur le climat- la planète devra installer chaque année d'ici 2030 quatre fois plus de capacités solaires qu'elle ne le fait aujourd'hui, selon l'Agence internationale de l'énergie (AIE).

La bonne nouvelle est que les prix ont baissé de façon spectaculaire.

Selon un rapport des scientifiques du Giec publié début 2022, les coûts unitaires du solaire ont chuté de 85% entre 2010 et 2019, et ceux de l'éolien de 55%.

Mais "c'est probablement le moyen le moins cher qu'ait trouvé l'humanité pour produire de l'électricité à grande échelle", estime Gregory Nemet, professeur à l'Université de Wisconsin-Madison, l'un des principaux auteurs du rapport.

Entre l'envolée des prix des énergies fossiles et les craintes sur la sécurité énergétique causées par l'invasion russe de l'Ukraine, le développement des renouvelables est déjà amorcé.

Selon un rapport de BloombergNEF, les investissements mondiaux dans les projets solaires ont progressé de 33% au premier semestre par rapport à l'an dernier, à 120 milliards de dollars. Dans l'éolien, ils ont augmenté de 16% à 84 milliards de dollars.

Et le plan climatique de Joe Biden en passe d'être adopté au Congrès américain a musclé cette impulsion, avec 370 milliards de dollars d'argent public en incitations fiscales destinées à faire baisser de 40% les émissions américaines de gaz à effet de serre d'ici 2030 (par rapport à 2005).

"Le plan de M. Biden va permettre de réinstaller une industrie de panneaux solaires aux Etats-Unis", a jugé la directrice de la Fondation européenne pour le climat, Laurence Tubiana, dans le quotidien français Le Monde jeudi.

Selon M. Nemet, il est plausible que le solaire à lui seul représente la moitié de l'électricité mondiale d'ici le milieu du siècle. "Il y a un gros potentiel", dit-il.

Découverte française 

"L'effet photovoltaïque" --processus qui permet de produire de l'électricité à partir du rayonnement solaire-- a été découvert en 1839 par le physicien français Edmond Becquerel.

Les premières cellules à base de silicium ont été développées aux Etats-Unis dans les années 1950. Mais aujourd'hui, la grande majorité des panneaux solaires sont fabriqués en Chine.

Selon l'AIE, les nouvelles cellules photovoltaiques sur le marché sont 20% plus efficaces pour convertir la lumière en énergie qu'elles ne l'étaient il y a seulement cinq ans, grâce à de nouveaux matériaux hybrides.

Parmi les innovations figurent les panneaux dits "à couche mince", moins chers que les cellules en silicium. Ils peuvent être "imprimés" sur tous types de support, à partir d'encres en cristaux de perovskite, un matériau découvert au 19e siècle par le minéralogiste russe Lev Perovski.

Selon les experts, cette découverte pourrait révolutionner le secteur en multipliant les lieux où l'on peut produire de l'énergie solaire. A condition que cette nouvelle génération de panneaux se dégrade moins vite qu'actuellement, et puisse durer au moins 20 ans.

Ce que des recherches récentes semblent rendre possible.

Dans la revue Science en avril, des scientifiques ont rapporté être parvenus à rendre les panneaux en perovskite aussi efficaces que ceux en silicium.

Une autre étude publiée dans Nature parie sur des semi-conducteurs en "tandem" pour accroître la conversion en énergie du domaine spectral du rayonnement solaire: le perovskite pour les infrarouges et un matériau plus carboné pour les ultraviolets.

«Créativité»

Reste à résoudre le problème de la nuit, lorsqu'il n'y a plus de rayonnement solaire.

Des chercheurs de Stanford ont réussi cette année à produire une cellule solaire qui peut générer de l'énergie durant la nuit grâce à la chaleur générée par la Terre.

"Il y a beaucoup de créativité dans cette industrie", relève Ron Schoff, qui dirige la recherche sur les renouvelables au sein de l'Institut sur la recherche électrique (EPRI) basé aux Etats-Unis.

Selon lui, l'une des réponses au problème de l'occupation croissante des sols par les fermes solaires reposera sur les panneaux bifaces: ils produisent de l'électricité sur leurs deux faces à partir de la lumière du soleil et de la lumière réfléchie par le sol.

D'autres solutions parient sur l'agrivoltaïsme, des panneaux semi-transparents abritant des cultures. En Inde, des panneaux sont installés sur des canaux depuis une décennie, produisant de l'électricité et réduisant l'évaporation.

Selon M. Nemet, les consommateurs peuvent aussi jouer un rôle en faisant évoluer leurs heures de consommation ou en se regroupant en réseaux privés dans une approche Airbnb.


Vers un accord de libre-échange entre l’Algérie et la Tunisie?

Kaïs Saïed et Abdelmadjid Tebboune. Photo fournie.
Kaïs Saïed et Abdelmadjid Tebboune. Photo fournie.
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  • Se dirige-t-on vers un accord de libre-échange entre l’Algérie et la Tunisie? L’idée n’est pas nouvelle
  • En juillet 2022, l’Union tunisienne de l’industrie, du commerce et de l’artisanat a exhorté les gouvernements à mettre en œuvre des mesures qui seraient profitables aux deux pays

PARIS: Se dirige-t-on vers un accord de libre-échange entre l’Algérie et la Tunisie? L’idée n’est pas nouvelle. En 2016, Mohsen Hassan, ancien ministre du Commerce tunisien, a affirmé que la mise en place de zones de libre-échange permettrait aux deux pays de multiplier les échanges commerciaux et de lutter contre la contrebande.

En juillet 2022, l’Union tunisienne de l’industrie, du commerce et de l’artisanat (Utica) a exhorté les gouvernements à mettre en œuvre des mesures qui seraient profitables aux deux pays. Ces dernières consistent dans l’instauration d’un accord de libre-échange qui permet de garantir les principes de liberté de circulation, de séjour, de travail et de propriété des Algériens et Tunisiens. Selon l’organisation patronale, la mise en application de ses mécanismes permettrait de libérer et de renforcer les investissements communs ainsi que de faciliter l’accès au financement au sein des établissements financiers.

Exonération des taxes sur les produits, création de zones de libre-échange dans les régions frontalières, libre circulation des monnaies et impulsion des investissements sont les avantages inhérents à la mise en œuvre d’un accord de libre-échange. Selon le patronat tunisien, l’annulation des barrières frontalières et douanières, la suppression des taxes et l’accès à la propriété pour les Algériens en Tunisie et pour les Tunisiens en Algérie sont bénéfiques pour les deux économies.

«La création des zones de libre-échange dans les régions frontalières, notamment dans les quartiers industriels de pointe, permettrait d’attirer les projets innovants directs et communs», précise l’Utica. Selon elle, l’application d’un accord de libre-échange entre les deux pays permettra de dynamiser la coopération dans tous les secteurs à valeur ajoutée, dont les énergies renouvelables, les nouvelles technologies de communication et le tourisme.

Le patronat tunisien rappelle que cet accord aboutira «à la libéralisation complète des monnaies dans les transactions économiques et dans le tourisme, notamment via un accord des institutions officielles concernées pour une application d’un taux de change unique».


Immobilier: en Chine, des chantiers à l'arrêt et des acheteurs à bout

Les promoteurs ont pu se développer grâce aux prêts bancaires. Mais leur endettement a tellement gonflé que les autorités ont décidé à partir de 2020 d'y mettre le holà. (AFP)
Les promoteurs ont pu se développer grâce aux prêts bancaires. Mais leur endettement a tellement gonflé que les autorités ont décidé à partir de 2020 d'y mettre le holà. (AFP)
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  • Des acheteurs dans des dizaines de villes boycottent les remboursements pour faire pression sur les promoteurs... eux-mêmes criblés de dettes et en manque de liquidités
  • «Ils m'ont dit que la construction reprendrait bientôt», raconte monsieur Wang, qui ne souhaite pas révéler son nom complet. «Mais au final, aucun ouvrier n'est venu»

PEKIN: Jeune marié, monsieur Wang s'apprêtait à emménager avec sa femme enceinte dans leur nouvel appartement. Mais le rêve vire au cauchemar avec la crise immobilière en Chine qui empêche certains promoteurs d'achever les travaux.

Pour acheter le logement il y a trois ans, le futur papa de 34 ans a contracté un prêt équivalent à 300 000 euros. Mais sans avancée du chantier depuis près d'un an, il a pris une décision radicale: arrêter le paiement des mensualités.

Comme lui, des acheteurs dans des dizaines de villes boycottent les remboursements pour faire pression sur les promoteurs... eux-mêmes criblés de dettes et en manque de liquidités.

"Ils m'ont dit que la construction reprendrait bientôt", raconte monsieur Wang, qui ne souhaite pas révéler son nom complet. "Mais au final, aucun ouvrier n'est venu."

Habitant de Pékin, il comptait déménager dans ce logement acheté à Wuhan, une grande ville du centre de la Chine.

"C'était difficile pour nous de nous payer cet appartement. J'y ai mis toutes mes économies", explique-t-il. "Au final, on doit toujours rembourser deux millions de yuans (300 000 euros) pour le prêt."

La Chine a connu depuis la libéralisation du marché immobilier en 1998 un boom du secteur.

Les promoteurs ont pu se développer grâce aux prêts bancaires. Mais leur endettement a tellement gonflé que les autorités ont décidé à partir de 2020 d'y mettre le holà.

Cela a réduit les possibilités de financement pour les géants de l'immobilier comme l'ex-numéro un Evergrande, qui s'efforce depuis plusieurs mois de rembourser des montagnes de dettes.

«Situation impossible»

La tâche est compliquée par ces boycotts de mensualités et par la pression venue du gouvernement - soucieux de stabilité sociale - afin de livrer au plus vite les appartements aux acheteurs.

A Wuhan, d'autres futurs propriétaires affirment que la date de livraison de leur logement a été reportée à plusieurs reprises par le promoteur Myhome Real Estate.

Ils devaient emménager fin 2021 mais ne voient toujours rien venir. Le constructeur a promis cette semaine qu'il espérait boucler le chantier fin 2022.

En Chine, les appartements neufs sont le plus souvent vendus avant leur construction. Alors quand un promoteur est incapable d'achever les travaux, c'est l'acheteur qui se retrouve lésé.

Cela a conduit à une véritable "crise de confiance" dans le marché immobilier, estime dans un récent rapport Andrew Batson, analyste du cabinet Gavekal Dragonomics.

"Je n'aurais jamais pensé que ça pouvait arriver", raconte monsieur Hu, un acheteur de Wuhan âgé de 25 ans, à propos de son logement encore non terminé.

Il explique que toute sa famille a payé pour financer l'achat en 2018 de son trois pièces.

"Je n'ai plus envie de payer", explique monsieur Xue, un autre acheteur. Faute de pouvoir rentrer dans son logement, le jeune homme de 24 ans loue un appartement dont le loyer pèse lourdement sur ses finances.

"Ce n'est pas mépriser la loi ou les contrats. C'est juste que cette pression nous met dans une situation impossible."

Cercle vicieux 

Sa famille a apporté un premier versement de 800 000 yuans (116 000 euros). Il a aussi contracté un prêt de 600 000 yuans (87 000 euros).

Selon plusieurs acheteurs de Wuhan, des manifestations de propriétaires mécontents ont eu lieu dans la ville.

En tout, plus de 300 projets immobiliers dans environ 100 villes sont touchés par ces boycotts des paiements, selon un document collaboratif mis en ligne sous le titre "WeNeedHome" (nous avons besoin d'un logement").

Beaucoup se trouvent à Zhengzhou, une grande ville du centre de la Chine, où les autorités ont toutefois créé un fonds d'aide aux promoteurs afin qu'ils puissent achever les travaux.

Selon la banque Nomura, les promoteurs en Chine n'ont pour l'instant livré qu'environ 60% des logements pré-vendus entre 2013 et 2020.

Les difficultés de l'immobilier chinois, qui représente un quart du PIB du pays, ont été révélées l'an passé lorsqu'Evergrande a commencé à peiner à rembourser ses créanciers.

Désormais, la perte de confiance des Chinois dans le secteur pourrait encore aggraver la crise, prévient Tommy Wu, analyste du cabinet Oxford Economics.

"Le danger de voir se développer un cercle vicieux - baisse des ventes et des prix des logements, détresse croissante des promoteurs et détérioration des finances des collectivités locales - est préoccupant."