Liban: Les silos du port de Beyrouth menacent de s'effondrer

Des pompiers éteignent un incendie dans les silos du bloc nord du port de Beyrouth, à Beyrouth, le 21 juillet 2022 (Photo, AP).
Des pompiers éteignent un incendie dans les silos du bloc nord du port de Beyrouth, à Beyrouth, le 21 juillet 2022 (Photo, AP).
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Publié le Samedi 23 juillet 2022

Liban: Les silos du port de Beyrouth menacent de s'effondrer

  • L’incendie fait rage alors que le Liban souffre d'une aggravation de la pénurie de blé et de pain
  • Des silos ont survécu à l'explosion meurtrière du port et «témoignent d'un crime qui a touché tout le monde»

BEYROUTH: D’énormes silos contenant des milliers de tonnes de grains au port de Beyrouth risquent de s'effondrer à cause d'un incendie qui couve depuis des semaines dans la chaleur de l'été libanais.

On pouvait voir des flammes et une épaisse fumée noire s'élever des silos après l'embrasement de vendredi.

Face a l’incendie, le Premier ministre libanais, Najib Mikati a averti les «travailleurs et membres de la défense civile et des pompiers de ne pas s'approcher de l'endroit pour leur sécurité et pour éviter de mettre leurs vies en danger».

Les températures élevées enregistrées récemment auraient provoqué la fermentation du blé contenu dans le silo — l'une des deux structures massives qui ont résisté à l'explosion meurtrière du port de Beyrouth il y a deux ans — enflammant des milliers de tonnes de grains.

Les rapports des ministères de l'Intérieur, de l'Économie, des Travaux publics et de l'Environnement ont averti que «certaines parties du côté gauche des silos risquent de s'effondrer».

La menace qui pèse sur les silos suscite une inquiétude croissante parmi les travailleurs du port et la direction de l'installation.

La fumée et les flammes sur le site ravivent également le souvenir douloureux de l'explosion meurtrière qui a secoué le port le 4 août 2020.

Le ministre intérimaire de l'Intérieur, Bassam Mawlawi, a demandé aux pompiers et à la défense civile de commencer immédiatement à «refroidir » les silos à blé.

Alors que les Libanais assistent impuissants à la combustion du reste du blé stocké dans les silos, les moulins et les boulangeries du pays sont confrontés à une pénurie sévère de farine subventionnée utilisée pour préparer le pain pita libanais.

Le ministre intérimaire de l'Économie, Amine Salam, a affirmé que 50 000 tonnes de blé arriveront au Liban dans les 10 prochains jours, assurant un approvisionnement de six semaines.

Sept moulins sur onze ont fermé parce qu'ils n'avaient plus de blé subventionné, selon le Syndicat des propriétaires de boulangeries.

La présence de plus de 500 000 touristes au Liban accroît la pression sur les réserves de pain, a ajouté le syndicat.

Par ailleurs, l'incendie des silos a ravivé les tensions latentes entre les familles des victimes de l'explosion du port et les organes gouvernementaux.

En avril dernier, les agences gouvernementales avaient préconisé la démolition des silos en raison des risques que les structures présentent pour les environs.

Cependant, les familles et les activistes rejettent la démolition, affirmant qu'elle détruira «l'un des principaux points de repère de la plus grande explosion dont le Liban a été témoin», selon l'Ordre des ingénieurs.

Les silos «sont le témoin d'un crime qui a touché tout le monde», a-t-il souligné.

L'Ordre des ingénieurs a demandé des travaux pour «consolider les silos touchés».

Les experts affirment que le feu finira par s'éteindre. Toutefois, ils ont mis en garde contre l'utilisation d'eau pour combattre l'incendie car cela pourrait accélérer le processus de fermentation.

Les responsables politiques, sécuritaires, judiciaires et militaires continuent de se reprocher mutuellement l'explosion du port de Beyrouth.

L'enquête judiciaire sur ce crime a été suspendue en novembre dernier, en raison d'interventions politiques et de poursuites engagées contre le juge Tarek Bitar, qui dirige l'enquête.

Les accusés, dont d'anciens députés et ministres, exigent que Bitar soit retiré de l'affaire.

Dans un briefing soumis au Conseil de sécurité jeudi, la coordinatrice spéciale des Nations unies pour le Liban, Joanna Wronecka, a souligné «l'absence de progrès dans les mesures judiciaires liées à l'affaire de l'explosion du port de Beyrouth, ce qui attriste encore plus les familles des morts et des blessés».

Wronecka a exigé que «les obstacles qui entravent la procédure judiciaire soient levés et qu'une enquête complète et transparente soit menée sur cette affaire».

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com


Des milliers d'Irakiens commémorent le soulèvement anti-pouvoir de 2019

Des manifestants antigouvernementaux irakiens assistent à une manifestation sur la place Tahrir, au centre de Bagdad, la capitale irakienne, le 1er octobre 2022 (Photo, AFP).
Des manifestants antigouvernementaux irakiens assistent à une manifestation sur la place Tahrir, au centre de Bagdad, la capitale irakienne, le 1er octobre 2022 (Photo, AFP).
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  • Le mouvement s'était essoufflé sous le coup d'une répression qui avait fait près de 600 morts et 30 000 blessés mais aussi le confinement lié au coronavirus
  • Trois ans plus tard, rien -ou presque- n'a changé

BAGDAD: Dans un Irak en pleine impasse politique, des milliers de manifestants se sont rassemblés samedi à Bagdad pour marquer le troisième anniversaire d'un soulèvement anti-pouvoir, lancé contre la corruption des élites et la gabegie des services publics.

La contestation inédite, déclenchée en octobre 2019, s'était propagée jusqu'au sud pauvre majoritairement chiite. Dans cet Irak riche en pétrole, des mois durant des centaines de milliers de manifestants avaient battu le pavé, dénonçant chômage des jeunes, infrastructures en déliquescence et absence de démocratie.

Le mouvement s'était essoufflé avec une répression qui avait fait près de 600 morts et 30.000 blessés, mais aussi le confinement lié au coronavirus.

Trois ans plus tard, la situation n'a pas changé. Les mêmes partis monopolisent la vie politique et, un an après les législatives d'octobre 2021, ils ne peuvent s'accorder sur le choix d'un Premier ministre et d'un président.

"Le peuple exige la chute du régime", ont scandé samedi des milliers de manifestants, très jeunes pour la plupart. Brandissant drapeaux irakiens et portraits des "martyrs" de 2019, ils se sont rassemblés sur la place Tahrir, selon une correspondante de l'AFP.

Les forces de l'ordre ont tiré plusieurs salves de gaz lacrymogènes pour empêcher les contestataires de franchir un pont où des murs en béton barraient l'accès à la Zone verte, quartier abritant ambassades occidentales et institutions étatiques.

Les deux camps ont échangé des jets de pierre. Torse nu, des jeunes portaient un camarade blessé pour l'évacuer des premières lignes.

Les accrochages ont fait 28 blessés chez les manifestants, principalement des cas de suffocation, et 18 dans les rangs des forces anti-émeute, selon un responsable au ministère de l'Intérieur.

«Echec depuis 2003»

"Il faut changer ce régime politique qui sert les intérêts des partis", fustige Ahmed Jomaa, avocat venu de la province de Wassit (centre).

"Le régime a prouvé son échec depuis 2003", ajoute-t-il, allusion à l'ordre politique construit après l'invasion américaine et la chute de Saddam Hussein.

Les commémorations interviennent dans un contexte tendu, les deux grands pôles du chiisme politique s'affrontant sur la nomination d'un Premier ministre et des législatives anticipées.

L'influent chef chiite Moqtada Sadr réclame une dissolution immédiate du Parlement. En face, le Cadre de coordination, alliance regroupant des factions chiites pro-iraniennes, veut la mise en place d'un gouvernement avant tout scrutin.

Mercredi, des tirs de roquettes avaient visé la Zone verte pendant une séance du Parlement.

Le 29 août, les tensions avaient culminé lorsque des partisans de Sadr avaient affronté l'armée et des hommes du Hachd al-Chaabi, d'ex-paramilitaires pro-Iran intégrés aux troupes régulières, et qui sont politiquement opposés aux sadristes.

Plus de 30 partisans sadristes sont morts dans ces affrontements.

«Partager le gâteau»

"Aujourd'hui, il est indispensable d'affronter le pouvoir", assène le militant Ali al-Habib. "Tous les ponts et les routes sont bloqués car les autorités ont peur des manifestants".

Les législatives permettent surtout "à la classe politique de se partager le pouvoir, se partager le gâteau", accuse le trentenaire. "Il y a eu désaccord, ils sont descendus dans la rue avec les armes", poursuit-il, évoquant les violences d'août.

Bien trop absorbés par les querelles intestines, les politiciens se montrent impuissants face aux crises multiples qui font vaciller l'Irak.

Parmi elles, les tensions géopolitiques: l'Iran ou la Turquie, deux grands voisins, bombardent épisodiquement le Kurdistan d'Irak pour y affaiblir des mouvements d'opposition kurdes armés --iraniens ou turcs. Mercredi, des frappes revendiquées par Téhéran ont ainsi fait 14 morts et 58 blessés.

Après des décennies de conflits, en l'absence de réformes économiques et de grands projets d'infrastructures dans un pays frappé par une corruption endémique, le chômage touche par ailleurs quatre jeunes sur dix.

Et la vie des 42 millions d'Irakiens est impactée par les conséquences du changement climatique, sécheresses et pénuries d'eau ne faisant qu'empirer dans ce qui était autrefois la fertile Mésopotamie.

Drame du quotidien, un immeuble de quatre étages abritant des cliniques privées s'est effondré samedi à Bagdad, la défense civile extirpant 13 personnes vivantes des décombres.

Un accident qui pour le Premier ministre souligne l'importance "d'avoir suspendu la délivrance arbitraire des permis de construire" et donc de poursuivre, à tous les échelons, "la lutte anticorruption".


Le Liban reçoit les propositions du médiateur américain sur la question maritime avec Israël

Un accord pourrait désamorcer une source potentielle de conflit entre Israël et le Hezbollah (Photo, AFP).
Un accord pourrait désamorcer une source potentielle de conflit entre Israël et le Hezbollah (Photo, AFP).
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  • Les pourparlers entre le Liban et Israël se sont intensifiés ces dernières semaines avec des visites dans les deux pays du médiateur américain Amos Hochstein
  • Les Etats-Unis mènent depuis deux ans une médiation entre le Liban et Israël, pays voisins officiellement en état de guerre

BEYROUTH : Le président libanais Michel Aoun a reçu une lettre du médiateur américain Amos Hochstein concernant des propositions de démarcation d'une frontière maritime avec Israël, a annoncé samedi la présidence sur Twitter.

Un accord pourrait désamorcer une source potentielle de conflit entre Israël et le Hezbollah, groupe libanais lourdement armé et soutenu par l'Iran, qui a mis en garde contre toute exploration et extraction israéliennes dans les eaux contestées.

Le président Aoun a ensuite contacté le président du Parlement, Nabih Berri, et le Premier ministre désigné, Najib Mikati, et les a informés de la proposition du médiateur américain Hochstein et des mesures à prendre afin de parvenir à une réponse libanaise dans les meilleurs délais.

Les pourparlers entre le Liban et Israël se sont intensifiés ces dernières semaines avec des visites dans les deux pays du médiateur américain Amos Hochstein.

Les Etats-Unis mènent depuis deux ans une médiation entre le Liban et Israël, pays voisins officiellement en état de guerre, pour parvenir à un accord visant à délimiter leur frontière maritime et lever les obstacles à la prospection d'hydrocarbures sur le champ offshore controversé de Karish.

"Le président libanais Michel Aoun a reçu l'ambassadrice américaine au Liban, Dorothy Shea, qui lui a transmis un message écrit" de M. Hochstein sur "les propositions liées à la démarcation de la frontière maritime sud", a indiqué la présidence sur son compte Twitter.

Le bureau du Premier ministre Najib Mikati a également fait état d'une rencontre entre lui et Mme Shea "qui (lui) a remis une offre écrite de la part du médiateur américain".

Aucun des deux bureaux n'a donné d'information sur le contenu des propositions.

Le Liban et Israël avaient entamé en octobre 2020 des négociations inédites par l'intermédiaire de Washington pour délimiter leur frontière maritime. Mais elles ont été suspendues en mai 2021 à la suite de différends concernant la surface de la zone contestée.

Israël considère que le gisement de Karish est situé dans sa zone économique exclusive, mais pour le Liban il se trouve dans des eaux contestées.

L'arrivée en juin à Karish d'un navire affrété par une société censée extraire du gaz pour le compte de l'Etat hébreu avait exacerbé les tensions et poussé le Liban à réclamer une reprise des négociations, qui avaient été suspendues à la suite de différends concernant la surface de la zone contestée.

(Avec AFP)


Les dirigeants iraniens déstabilisés par la montée des protestations

Les deux candidats les plus susceptibles de remplacer Khamenei sont son fils Mojtaba et le président Ebrahim Raisi représenté ci-dessus. (AFP)
Les deux candidats les plus susceptibles de remplacer Khamenei sont son fils Mojtaba et le président Ebrahim Raisi représenté ci-dessus. (AFP)
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  • L'agitation nationale provoquée par la mort de Mahsa Amini a coïncidé avec l'apparition de rumeurs concernant l'état de santé du dirigeant suprême
  • Alarmés par l'ampleur de l'indignation populaire, certains religieux et politiciens de haut rang ont appelé au calme

DJEDDAH: Les dirigeants religieux iraniens semblent avoir du mal à trouver un moyen d'écraser les manifestations antigouvernementales de masse, alors que les tactiques de sécurité sont remises en question et que des manœuvres de haut niveau sont menées pour désigner le successeur de l'ayatollah Ali Khamenei, indiquent les analystes.

L'agitation nationale provoquée par la mort de Mahsa Amini, 22 ans, arrêtée par la police iranienne des mœurs, a coïncidé avec l'apparition de rumeurs concernant l'état de santé du dirigeant suprême, âgé de 83 ans –  une nouvelle qui menace l'establishment religieux iranien.

Bien que l'Assemblée des experts composée de 86 membres soit, en théorie, chargée de choisir le prochain dirigeant, les luttes d'influence ont déjà commencé, ce qui empêche les religieux au pouvoir de s'unir autour d'une série de tactiques de sécurité. 

« Cette course a semé la zizanie au sein de la direction. L'aggravation des désaccords est bien la dernière chose dont nous ayons besoin dans un pays en pleine tourmente », affirme un responsable du parti de la ligne dure. « La question principale à l'heure actuelle est la survie de la République islamique ».