La réduction de la présence militaire américaine en Afghanistan saluée par les talibans

Près de 7 000 militaires américains sont morts et plus de 52 000 autres ont été blessés depuis le déclenchement des offensives militaires en Afghanistan en 2001 puis en Irak deux ans plus tard (Photo, AFP)
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Publié le Jeudi 19 novembre 2020

La réduction de la présence militaire américaine en Afghanistan saluée par les talibans

  • « C'est une bonne mesure, et c'est dans l'intérêt des peuples » afghan et américain
  • « La solution est de négocier un partage du pouvoir ou une espèce d'accord en vertu duquel les talibans et le peuple afghan peuvent vivre côte à côte en paix »

KABOUL : Les talibans ont salué mercredi l'annonce par les États-Unis de la réduction du nombre de leurs soldats en Afghanistan, parlant de « bonne mesure » susceptible d'aider à mettre fin au long conflit dans ce pays.

En déclarant mardi, près de vingt ans après les attentats du 11 septembre 2001 fomentés par le groupe djihadiste Al-Qaïda, basé à l'époque en Afghanistan que dirigeaient les talibans, qu'environ 2 000 militaires s'en seront retirés le 15 janvier, Donald Trump, qui cédera le pouvoir au président élu Joe Biden cinq jours plus tard, a ainsi concrétisé sa promesse de mettre un terme aux « guerres sans fin ». 

Quelque 500 autres soldats auront aussi quitté l'Irak pour ne laisser que 2 500 soldats dans chacun de ces pays, a annoncé mardi le nouveau ministre américain de la Défense par intérim, Christopher Miller.

« C'est une bonne mesure, et c'est dans l'intérêt des peuples » afghan et américain, a réagi mercredi Zabihullah Mujahid, un porte-parole des talibans. « Le plus tôt les troupes étrangères s'en iront, le plus vite la guerre finira », a-t-il insisté.

Le porte-parole du Conseil afghan de sécurité nationale, Rahmatullah Andar, a quant à lui relativisé l'impact du retrait : « Les forces afghanes de sécurité et de défense réalisent déjà 96 % des opérations de façon indépendante et sont prêtes à continuer à défendre le pays contre nos ennemis. »

Alliés inquiets

Le prédécesseur de Christopher Miller, Mark Esper, limogé la semaine dernière, plaidait pour le statu quo, comme d'autres responsables militaires opposés à un retrait, tant que la violence ne diminuera pas.

Près de 7 000 militaires américains sont morts et plus de 52 000 autres ont été blessés depuis le déclenchement des offensives militaires en Afghanistan en 2001 puis en Irak deux ans plus tard, selon le Pentagone.

Mais l'annonce de Washington suscite la crainte, aux États-Unis et dans le monde, d'une résurgence des groupes extrémistes. 

Et si le « califat » autoproclamé du groupe État islamique (EI) en Irak et en Syrie s'est finalement effondré en mars 2019, les djihadistes continuent de semer la terreur.

Le chef de la majorité républicaine au Sénat américain, Mitch McConnell, pourtant un allié de M. Trump, avait estimé lundi que les États-Unis « abandonneraient » leurs alliés en cas de retrait prématuré, qui « ravirait les personnes qui nous souhaitent du mal ».

Le secrétaire général de l'Otan, Jens Stoltenberg, a averti que l'Afghanistan pourrait « redevenir une base pour les terroristes internationaux » en cas de retrait des quelque 12 000 soldats de l'Alliance, le plus gros contingent étant celui des Américains.

Les violences continuent

La France a estimé que ce serait une mauvaise idée, et le gouvernement allemand s'est dit mercredi « particulièrement préoccupé » par l'impact que pourrait avoir ce retrait sur « l'avancée des pourparlers de paix » en Afghanistan.

M. Miller a précisé avoir parlé à M. Stoltenberg et au président afghan, Ashraf Ghani. « Nous continuons à nous tenir à ses côtés à un moment où son gouvernement travaille à un règlement négocié pour la paix » avec les talibans.

Les pourparlers de paix en cours entre les talibans et le gouvernement afghan, faisant suite à un accord entre Washington et les insurgés qui entérine le retrait des forces américaines, semblent aujourd'hui dans l'impasse.

« Al-Qaïda est en Afghanistan depuis des décennies, et nous serions idiots de dire qu'il va s'en aller demain », a expliqué un haut responsable du Pentagone peu avant l'annonce de M. Miller. « La solution est de négocier un partage du pouvoir ou une espèce d'accord en vertu duquel les talibans et le peuple afghan peuvent vivre côte à côte en paix. »

Sans donner de détails, le porte-parole de M. Ghani, Sediq Sediqqi, a annoncé sur Twitter que le président afghan s'était entretenu avec M. Miller mardi soir au sujet du « processus de paix » et d'« un soutien militaire significatif et continu » des États-Unis à l'Afghanistan.

Pour sa part, le secrétaire général de l'Alliance atlantique Jens Stoltenberg a écrit dans un tweet : « J'ai discuté de la mission de l'Otan avec @ashrafghani. Nous soutenons le processus de paix en Afghanistan (...) Même avec la réduction par les Américains (de leurs effectifs militaires, ndlr), l'Otan continuera à entraîner, conseiller et assister les forces afghanes dans leur combat contre le terrorisme international. »

Les violences n'ont cependant fait qu'augmenter ces derniers mois sur le territoire afghan.

Une attaque le 2 novembre contre l'université de Kaboul a fait au moins 22 morts, des étudiants pour la plupart. Elle a été revendiquée par l'EI mais le gouvernement a accusé les talibans d'en avoir été les instigateurs.

Et en Irak, sept roquettes ont visé l'ambassade américaine à Bagdad au moment où intervenait Christopher Miller, rompant plus d'un mois de trêve décrétée par les factions irakiennes fidèles à Iran.


Le prince Philip enterré samedi prochain, Harry présent sans Meghan

Une photographie du prince Philip de Grande-Bretagne, duc d'Édimbourg, est placée parmi les hommages floraux à l'extérieur du château de Windsor. (AFP)`
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  • Seules 30 personnes, sans doute ses quatre enfants (Charles, Anne, Andrew et Edward), et ses petits-enfants, y assisteront en vertu des règles liées à la pandémie de coronavirus
  • La population sera invitée à observer une minute de silence à 14H00 GMT (15H00 de Londres), au début de la cérémonie

LONDRES : Sans faste, la famille royale britannique fera ses adieux au prince Philip, époux d'Elizabeth II, samedi prochain lors d'obsèques privées au château de Windsor, en présence du prince Harry mais sans son épouse Meghan.

Ses funérailles se dérouleront à 15H00 locales (14H00 GMT) dans la chapelle St George, au château de Windsor, à une quarantaine de kilomètres à l'ouest de Londres, a indiqué la famille royale samedi. C'est dans cette résidence royale que le duc d'Edimbourg, forte personnalité qui aura montré un soutien indéfectible à la couronne pendant plus de sept décennies, s'est éteint "paisiblement" vendredi matin, deux mois avant ses 100 ans.

Seules 30 personnes, sans doute ses quatre enfants (Charles, Anne, Andrew et Edward), et ses petits-enfants, y assisteront en vertu des règles liées à la pandémie de coronavirus. 

Le prince Harry, qui vit en Californie après son retrait fracassant de la monarchie il y a un an sera présent. En revanche son épouse Meghan, qui est enceinte, restera aux Etats-Unis. Son médecin lui a conseillé de ne pas se rendre au Royaume-Uni pour les funérailles, a déclaré un porte-parole du palais.

Afin de "permettre au plus grand nombre de membres de la famille possible d'assister aux funérailles", le Premier ministre Boris Johnson n'y assistera pas, ont indiqué ses services.

La population sera invitée à observer une minute de silence à 14H00 GMT (15H00 de Londres), au début de la cérémonie. Celle-ci se tient quatre jours seulement avant le 95e anniversaire de la reine, que le prince Philip avait épousée en 1947, il y a 73 ans.

"Comme vous pouvez l'imaginer, il manque énormément à ma famille et à moi", a déclaré le prince Charles, héritier de la couronne, lors d'une courte déclaration télévisée. Il a loué le "service remarquable et dévoué à la reine à (sa) famille et au pays" les sept dernières décennies.

"Mon cher papa était une personne très spéciale qui, je pense, aurait été stupéfaite par les réactions et les choses touchantes qui ont été dites à son sujet", a ajouté le prince Charles.

Deuil national 

Depuis la mort du prince Philip, le pays a débuté un deuil national qui durera jusqu'au lendemain des funérailles. 

Les hommages ont commencé samedi. Depuis la Tour de Londres au bord de la Tamise, les châteaux d'Edimbourg ou Belfast, dans l'enclave britannique de Gibraltar, sur les navires de la Royal Navy, où il avait servi pendant la Seconde Guerre mondiale, les coups de canon ont retenti 41 fois à la mi-journée en hommage à celui qui était devenu le patriarche de la famille royale britannique, après être né prince de Grèce et du Danemark à Corfou.

Silencieuse, Elizabeth II a reçu la visite de ses fils, les princes Andrew et Edward, au château de Windsor samedi. "La reine a été fantastique", a déclaré visiblement émue, Sophie, l'épouse du prince Edward, à des journalistes en quittant le château en voiture.

Le prince Charles s'y était rendu vendredi.

Connu pour ne pas avoir sa langue dans sa poche, le prince Philip s'est fait remarquer pour ses propos provocateurs parfois teintés de racisme ou de sexisme. 

Mais les Britanniques retiennent aussi son inlassable dévouement à une monarchie qu'il a contribué à moderniser et humaniser, et sa présence, en retrait mais sans faille, aux côtés de la souveraine.

"Il représentait la stabilité mais aussi le plaisir, le sens de l'humour, que nous donnons parfois l'impression d'avoir perdu", a confié Heather Bridge, 65 ans, à l'AFP près de la Tour de Londres. 

Accusations d'Harry et Meghan 

Le prince Philip a participé à plus de 22 000 engagements publics officiels depuis l'accession de son épouse au trône en 1952. Il détenait depuis 2009 le record de longévité pour un prince consort.

Elizabeth II doit désormais affronter seule les crises qui ébranlent la famille royale britannique, telle que les récentes critiques de son petit-fils Harry et de Meghan envers "La Firme", surnom de la monarchie, accusée de racisme et de manque de soutien pour sa femme. 

Cette dernière a confié dans un entretien choc à la productrice américaine Oprah Winfrey début mars avoir eu des pensées suicidaires.

Harry, et son épouse Meghan, qui est métisse, ont évoqué le racisme d'un membre de la famille royale qui se serait interrogé sur la couleur de peau de leur enfant à naître, précisant hors caméra qu'il ne s'agissait ni de la reine ni de son époux.

Harry, 36 ans, s'était aussi dit "vraiment déçu" par le manque de soutien de son père, le prince Charles, qui avait cessé un temps de lui répondre au téléphone, et avait révélé s'être éloigné de son frère William.

Samedi, le compte Twitter de la famille royale a partagé plusieurs photos de la reine avec son époux à l'occasion de moments marquants de leur vie. Comme en 1997, pour leur 50e anniversaire de mariage, quand celle qu'il surnommait "Lilibet" avait confié: "Il a été tout simplement ma force et mon soutien toutes ces années".


L'île de Saint-Vincent sous d'épaisses cendres après l'éruption de son volcan

L'île de Saint-Vincent. (AFP)
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  • Plus de 3 200 personnes étaient réfugiées dans des centres d'accueil d'urgence, installés à la hâte dans des écoles ou des églises, a déclaré le Premier ministre Ralph Gonsalves dans une allocution sur la radio locale NBC
  • Une première éruption explosive s'est produite vendredi matin, provoquant des colonnes de fumée jusqu'à 8 km de haut, suivie d'une seconde plus petite

ANTIGUA ET BARBUDUA : L'île de Saint-Vincent était couverte de cendres samedi au lendemain d'une violente éruption volcanique qui a imposé l'évacuation dans la panique de milliers d'habitants de ce territoire des Petites Antilles.

Plus de 3 200 personnes étaient réfugiées dans des centres d'accueil d'urgence, installés à la hâte dans des écoles ou des églises, a déclaré le Premier ministre Ralph Gonsalves dans une allocution sur la radio locale NBC.

"Nous faisons face à une énorme opération", a-t-il ajouté en décrivant les multiples défis posés par l'éruption du volcan la Soufrière: couche épaisse de cendres, coupures d'eau, fermeture de l'espace aérien, pollution atmosphérique, risque de pillages dans les zones évacuées...

"Nous allons y arriver, mais un peu de patience", a-t-il lancé à ses concitoyens: "respectons l'ordre et la discipline!"

Une première éruption explosive s'est produite vendredi matin, provoquant des colonnes de fumée jusqu'à 8 km de haut, suivie d'une seconde plus petite. Le rejet de cendres pourrait durer "plusieurs jours voire plusieurs semaines", selon le centre de recherche sismique de l'université des West Indies à Trinité-et-Tobago, autre archipel antillais.

La Soufrière - à ne pas confondre avec la Grande Soufrière en Guadeloupe - est situé au nord de l'île. Il n'avait pas connu d'éruption depuis 1979. La plus dévastatrice, en 1902, avait fait plus de 1 000 victimes.

"Les retombées de cendres extrêmement importantes et les fortes odeurs de soufre atteignent désormais la capitale", Kingston au sud de l'île, a tweeté samedi l'agence locale de réponse aux urgences, en invitant les personnes ayant des problèmes respiratoires à rester calfeutrées.

Jeudi, face au risque d'éruption imminente, les autorités avaient diffusé un ordre d'évacuation d'urgence pour les zones "rouges" les plus exposées, soit tout le nord de l'île, où vivent environ 20 000 personnes sur les 100 000 habitants de cette ancienne colonie britannique.

La plupart ont été évacuées, selon l'Agence caribéenne de gestion d'urgence des désastres (CDEMA). Outre les 62 abris d'urgence, le gouvernement a réservé 800 chambres d'hôtel, ainsi que des cabines dans des navires de croisière.

Les personnes vaccinées contre la Covid-19 pourront également être accueillies dans des pays voisins, a précisé M. Gonsalves, en louant l'aide régionale et internationale apportée à son archipel.

Selon lui, un navire chargé d'aide doit partir samedi du Venezuela et arriver lundi à Saint-Vincent. "En Guyane, ils chargent un bateau avec beaucoup d'approvisionnement", a-t-il ajouté. 


A la Tour de Londres, coups de canon et souvenirs du prince Philip

Devant la Tour de Londres, des centaines de personnes sont venues rendre hommage samedi au prince Philip, au lendemain du décès de l'époux de la reine Elizabeth II.(AFP) 
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  • C'est dans cet esprit de discrétion que le duc d'Edimbourg, connu pour son goût modéré du protocole qui l'a poussé à oeuvrer à moderniser l'institution, avait expliqué ne pas désirer de funérailles d'État
  • A midi pile, sous l'ordre des militaires, un coup est tiré, le premier d'une salve de 41 (un par minute). Dans la foule, le brouhaha cesse pendant quelques minutes pour faire place au silence

LONDRES : Un brouhaha, le canon qui retentit, un silence religieux puis des applaudissements: devant la Tour de Londres, des centaines de personnes sont venues rendre hommage samedi au prince Philip, au lendemain du décès de l'époux de la reine Elizabeth II. 

Malgré le froid, l'habituel crachin londonien et les appels à éviter les rassemblements en période de pandémie, des habitants de la capitale ont tenu à se rendre sur le parvis de l'emblématique château situé au cœur de la City.

Heater Utterridge explique à l'AFP être venue montrer son "respect à l'égard de celui qui était un surhomme", estimant que certains de ses compatriotes "ne réalisent pas" tous les accomplissements du prince Philip et de la reine, car "ils agissent discrètement". 

C'est dans cet esprit de discrétion que le duc d'Edimbourg, connu pour son goût modéré du protocole qui l'a poussé à oeuvrer à moderniser l'institution, avait expliqué ne pas désirer de funérailles d'État.

En attendant une cérémonie d'adieu en privé, des salves d'artillerie ont retenti à 12H00 (11H00 GMT) à travers tout le pays, du château d'Édimbourg à l'enclave britannique de Gibraltar, en passant par le pont de navires de la Royal Navy, où Philip avait servi pendant la Seconde guerre mondiale. 

A la Tour de Londres, les badauds munis de leurs parapluies ou cafés ont tous le regard tourné vers le quai de la Tamise, où ont été installés trois rutilants canons, gardés par des militaires, mais aussi des "Yeomen", ces emblématiques gardes du bâtiment vêtus de rouge et jaune.

A midi pile, sous l'ordre des militaires, un coup est tiré, le premier d'une salve de 41 (un par minute). Dans la foule, le brouhaha cesse pendant quelques minutes pour faire place au silence. 

"Événement unique" 

"C'était important pour moi d'être ici, c'est un peu bizarre dit comme ça, mais on voulait être là pour vivre cet événement unique", confie Alexander Beaten, venu avec sa compagne. "On est des jeunes trentenaires et on n'a jamais connu autre chose que la reine et son mari", explique le jeune homme pour qui le couple royal "représente l'identité et la culture britanniques". 

"On peut ne pas être d'accord avec le gouvernement, ne pas être d'accord avec tant de choses qui se passent dans ce pays, mais la reine et le prince Philip sont une constante", affirme-t-il.

Sa petite amie, Emma Preston, acquiesce: "Ils ont toujours été une constante, et je voulais prendre une minute afin de penser à leur impact dans ma vie". 

Pour la jeune femme de 27 ans, la popularité du duc, réputé pour son franc-parler et son humour (mais aussi des blagues teintées de racisme ou sexisme) s'explique en partie par son côté "divertissant" et drôle. "Il constituait un bon contrepoids à la reine, qui doit elle toujours rester la personne respectueuse et la cheffe".  

Après la fin de la cérémonie et de brefs applaudissements, Heater Utterridge déplore un hommage un peu court, espérant qu'un hommage plus important sera organisé "lorsque le coronavirus se sera calmé".

Alexander, lui, espère que cet évènement sans "grand faste ni fanfare", "correspondait à ce que le prince aurait voulu".