Chypre divisée, une porte vers l'Union européenne pour les migrants

Parti de Turquie sur une embarcation pneumatique en pleine nuit, Mohammed, un Syrien âgé d'une vingtaine d'années, est arrivé en octobre sur la côte nord de l'île divisée de Chypre, à moins de 100 km du rivage turc. (Photo, AFP)
Parti de Turquie sur une embarcation pneumatique en pleine nuit, Mohammed, un Syrien âgé d'une vingtaine d'années, est arrivé en octobre sur la côte nord de l'île divisée de Chypre, à moins de 100 km du rivage turc. (Photo, AFP)
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Publié le Mercredi 01 décembre 2021

Chypre divisée, une porte vers l'Union européenne pour les migrants

  • La République de Chypre qui a vu arriver un nombre croissant de migrants ces dernières années affirme être désormais confrontée à une « crise migratoire »
  • Elle dit compter le nombre le plus élevé de premières demandes d'asile des 27 membres de l'UE

NICOSIE : Parti de Turquie sur une embarcation pneumatique en pleine nuit, Mohammed, un Syrien âgé d'une vingtaine d'années, est arrivé en octobre sur la côte nord de l'île divisée de Chypre, à moins de 100 km du rivage turc.

"Il y avait des femmes et des enfants" à bord, raconte Mohammed, qui préfère utiliser un pseudonyme pour ne pas mettre en danger ses proches restés à Idleb en Syrie.

Après son arrivée en République turque de Chypre-Nord (RTCN, autoproclamée et reconnue uniquement par Ankara), il a traversé la zone tampon entre les deux parties de l'île surveillée par des patrouilles de l'ONU, pour passer en République de Chypre, internationalement reconnue et membre de l'Union européenne, où il a déposé une demande d'asile.

"Ce n'est pas facile de quitter son pays, mais la situation en Syrie vous pousse à partir", raconte-t-il.

La République de Chypre qui a vu arriver un nombre croissant de migrants ces dernières années affirme être désormais confrontée à une "crise migratoire".

Attendu sur l'île du 2 au 4 décembre, le pape François doit participer à une prière œcuménique avec des migrants. Il souhaite organiser un voyage permettant à des migrants de rejoindre Rome, selon le porte-parole du gouvernement chypriote.

L'île est divisée depuis l'invasion du nord de Chypre par l'armée turque en 1974 en réaction à un coup d'Etat de nationalistes chypriotes-grecs souhaitant rattacher l'île à la Grèce.

La République de Chypre n'exerce son autorité que sur les deux-tiers sud de l'île à majorité hellénophone.

Elle dit compter le nombre le plus élevé de premières demandes d'asile des 27 membres de l'UE par rapport à sa population de près d'un million d'habitants et accuse la Turquie d'instrumentaliser les migrants irréguliers en leur permettant de passer côté sud depuis la RTCN.

« Pas une priorité »

La Turquie, qui compte près de 3,6 millions de réfugiés syriens, "pourrait, si elle le voulait, inonder l'île", estime Corina Drousiotou du Conseil chypriote pour les réfugiés.

"Je n'ai aucun doute sur le fait que d'arrêter" les arrivées depuis Chypre-Nord "n'est pas une priorité pour la Turquie" mais si ce flux était orchestré le nombre d'arrivants serait "bien plus élevé", poursuit-elle.

La ligne qui sépare les deux parties de l'île d'est en ouest sur 180 km fait de 30 m à 8 km de large, selon la Force des nations unies chargée du maintien de la paix à Chypre.

Sa topographie est compliquée, souligne Aleem Siddique, son porte-parole.

La République de Chypre affirme que 10.000 migrants irréguliers sont arrivés au cours des dix premiers mois de l'année, la plupart depuis le nord de l'île.

Quelque 20% des demandeurs d'asile se sont déjà rendus dans le passé en République de Chypre de manière légale, en tant qu'étudiant par exemple ou pour y travailler, selon la représentante à Chypre du Haut commissariat aux réfugiés (HCR) Katja Saha.

Sur les neuf premiers mois de l'année, plus d'un cinquième des nouveaux demandeurs d'asile étaient des Syriens, selon des données de la République de Chypre publiées par le HCR.

De nombreux autres sont arrivés à Chypre-Nord par avion depuis la Turquie, le seul pays à assurer des liaisons avec l'Etat non reconnu par la communauté internationale, souvent avec des visas étudiant.

Selon Mme Saha, le nombre de demandeurs d'asile d'Afrique de l'Ouest a augmenté en 2019, "via des passeurs ou en tant que simples étudiants" venus par le nord.

Environnement hostile

Frida, une Camerounaise de 33 ans arrivée à Chypre-Nord avec un visa étudiant, dit avoir payé 500 euros pour passer au Sud.

Ioannis-Sotirios Ioannou du site d'information et analyse Geopolitical Cyprus dénonce "une arnaque" pour les étudiants qui a eu comme effet secondaire d'exercer une pression sur le sud en attirant des étudiants dans des universités payantes vers la RTCN isolée au plan économique pour les voir ensuite passer de l'autre côté.

Côté Nord, la petite Association pour les droits des réfugiés affirme que les personnes en situation irrégulière sont renvoyées et que le trafic d'êtres humains et la contrebande ont été interdits depuis l'année dernière.

"Nous n'avons pas de mécanisme pour l'asile. Nous avons seulement une définition du réfugié", explique Deniz Altiok, membre de cette association.

Côté Sud, certains accusent le gouvernement d'être alarmiste à des fins politiques et pour obtenir davantage d'aides de l'UE.

Nicos Trimikliniotis, expert en droits fondamentaux, affirme que le gouvernement se désintéresse délibérément du sort de personnes désespérées, soulignant les conditions de vie "très difficiles" à Pournara, principal centre d'accueil de l'île.

Selon lui, "la politique est de créer un environnement hostile."


Afghanistan: partir ou rester, le dilemme des derniers Sikhs

Photo prise le 31 décembre 2021 montrant le gardien du temple Gurnam Singh, priant avec d'autres au temple Karte Parwan Gurdwara, à Kaboul. (Photo, AFP)
Photo prise le 31 décembre 2021 montrant le gardien du temple Gurnam Singh, priant avec d'autres au temple Karte Parwan Gurdwara, à Kaboul. (Photo, AFP)
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  • Responsable du principal temple sikh de Kaboul, Gurnam Singh embrasse du regard l'immense salle qui accueillait autrefois des centaines de fidèles
  • Pieds nus sur le sol recouvert de tapis rouges, les fidèles sont arrivés au compte-gouttes

KABOUL : Responsable du principal temple sikh de Kaboul, Gurnam Singh embrasse du regard l'immense salle qui accueillait autrefois des centaines de fidèles. Seule une poignée d'adeptes y prie: "Tout le monde aime ce pays. Nous sommes Afghans, c'est notre patrie. Mais nous partons par désespoir".

Pieds nus sur le sol recouvert de tapis rouges, les fidèles sont arrivés au compte-gouttes. Les femmes d'un côté, les hommes de l'autre, chaque groupe se réchauffant autour d'un poêle à bois, ils ont écouté des passages du Guru Granth Sahib, le livre saint sikh.

Puis l'ouvrage a été cérémonieusement replacé dans l'autel lui étant consacré. Début novembre, le gurdwara (temple, ndlr) Karte Parwan possédait encore trois exemplaires du livre saint. Mais deux ont été transportés à Delhi pour être "mis à l'abri".

La communauté sikhe d'Afghanistan, qui comptait dans les années 1970 au moins 150 000 membres, n'en a peut-être plus pour longtemps.

Quarante ans de guerre, de pauvreté et de discriminations ont provoqué leur exode. Après l'arrivée des talibans au pouvoir, mi-août, près d'une centaine se sont encore exilés. Selon Gurnam Singh, ils ne sont plus que 140 à travers le pays, la majorité à Kaboul et quelques dizaines à Jalalabad (est).

Manmohan Singh, 60 ans, un ancien respecté de la communauté, fait visiter le gurdwara. Il montre la cuisine partagée, les appartements où sont logées plusieurs familles.

"La joie ou la peine qu'on éprouvait, on la partageait ici. On a d'abord construit le gurdwara, puis les bâtiments autour, puis l'école. Moi aussi j'ai étudié ici", sourit-il.

"Quand ce gurdwara a été construit il y a 60 ans, tout le quartier appartenait aux Sikhs. Il n'y avait pas un seul musulman ici".

De l'extérieur, rien ne distingue le temple des autres bâtiments du quartier. Sa haute porte métallique, ses murs d'enceinte écrus pourraient être ceux de n'importe quelle résidence cossue.

Les mesures de sécurité sont drastiques: plusieurs attaques ont visé les Sikhs -- membres d'une religion hindouiste comptant 25 millions de fidèles surtout présents au Penjab, dans le nord-ouest de l'Inde -- ces dernières années.

Début octobre encore, des hommes armés, non identifiés, ont pénétré de force dans le gurdwara qu'ils ont vandalisé.

Pour aller où?

Manjit Singh, 40 ans, fait partie des quelques-uns ayant choisi de rester. Comme nombre de Sikhs, il tient une échoppe de produits pharmaceutiques et médicinaux.

Les affaires vont mal, plus à cause de la crise économique que des mauvaises relations avec les talibans ou les autres Afghans. "Ce sont nos amis. Nous sommes là les uns pour les autres", insiste-t-il.

Mais dans son quartier de Shor Bazar, dans le sud de Kaboul, "il reste à peine deux ou trois familles (...) Tous les autres sont partis".

L'an passé, sa fille a épousé un autre Sikh afghan puis a émigré à Delhi. L'Inde a offert son aide aux Sikhs, facilitant leur installation sans pour autant leur donner la nationalité.

Manjit Singh est resté. Partir, pour aller où? "Pas en Inde. Qu'est-ce que je ferais en Inde? Il n'y a pas de travail ou de maison là-bas".

Autrefois, Shor Bazar était un haut lieu sikh. Il en reste une rue, "Hindu Street", où se trouve le plus ancien gurdwara de Kaboul, vieux de "presque 400 ou 500 ans" selon Manjit Singh.

Entretenu par la communauté, il semble presque neuf mais reste vide. Pourtant "avant, beaucoup de gens venaient ici. Nous avions des prières collectives deux fois par semaine, le dimanche et le mercredi".

«Trop de pauvreté»

"Avant", c'était avant l'attaque de mars 2020 contre un autre gurdwara de Shor Bazar. L'assaut par plusieurs hommes, revendiqué par l'EI-K, la branche afghane de l'organisation Etat islamique, avait duré six heures, un jour de prière.

Vingt-cinq personnes étaient mortes, dont la sœur de Parmajeet Kaur. Cette mère de trois enfants, âgée de 30 ans, avait elle reçu un éclat dans l'œil gauche. Comme beaucoup d'autres après cette attaque, elle a fait ses valises, direction Delhi.

Mais dans la capitale indienne, "nous n'avions pas de travail et c'était cher alors nous sommes rentrés", raconte Parmajeet Kaur. C'était en juillet, quelques semaines avant le retour au pouvoir des talibans.

Depuis, Parmajeet et sa famille sont nourris et hébergés au gurdwara Karte Parwan. Leur logement, une pièce aux murs nus d'environ 20 m2, est seulement meublée d'un poêle, d'une immense télé et de couchettes posées le long des murs.

Les enfants ne vont pas à l'école et Parmajeet Kaur ne sort pas du gurdwara, rare endroit où elle se sent en sécurité. Elle pense à repartir mais pas en Inde, évoque le Canada ou les Etats-Unis.

"Il y a trop de pauvreté ici. Mon fils et mes filles sont encore petits. Si nous partons, nous pourrons faire quelque chose de notre vie".


Pandémie ou endémie? L'Espagne lance le débat sur l'avenir de la Covid-19

Vendredi, des personnes âgées participent à un cours de danse en pleine pandémie de coronavirus à Barcelone. (Reuters)
Vendredi, des personnes âgées participent à un cours de danse en pleine pandémie de coronavirus à Barcelone. (Reuters)
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  • «Endémique en soi ne signifie pas que c'est bien; endémique signifie simplement que c'est là pour toujours», a souligné le directeur des urgences de l'OMS
  • Lorsque le coronavirus sera véritablement endémique, «la plupart des gens auront des symptômes bénins» et seul quelques uns décèderont de complications, estime le Dr Garcia

PARIS: En faisant part de sa volonté de traiter la Covid-19 comme une maladie "endémique", l'Espagne a lancé le débat entre des gouvernements qui aspirent à un retour à la normalité et une communauté médicale qui estime cette évolution prématurée et appelle à la prudence.


La pandémie va-t-elle pouvoir être traitée à terme comme une simple grippe? Si plusieurs responsables politiques ont évoqué cette hypothèse, le gouvernement espagnol du socialiste Pedro Sanchez a été le plus explicite dans sa volonté de faire évoluer sa stratégie sanitaire dans cette direction.


L'Espagne "travaille avec la communauté scientifique" pour, le moment venu, "passer d'une gestion de pandémie à une gestion d'une maladie dont nous espérons qu'elle soit rendue endémique par la science", a affirmé lundi M. Sanchez.


Cette étape, selon le gouvernement espagnol, serait rendue possible par les progrès réalisés en matière de vaccination, mais aussi par le nouveau contexte épidémique, marqué par l'omniprésence du variant Omicron.


Ce dernier a entraîné une explosion des contaminations dans de nombreux pays, mais avec des effets plus limités sur les hospitalisations et les décès, ce qui a amené plusieurs pays à alléger les restrictions sanitaires.


"Alors que la Covid devient endémique, nous devons remplacer les obligations légales par des conseils et recommandations", a ainsi affirmé le Premier ministre britannique Boris Johnson en annonçant mercredi la prochaine levée de l'essentiel des restrictions anti-Covid.


Mais des voix se sont élevées pour avertir qu'une telle évolution était prématurée. La pandémie "est loin d'être terminée", a mis en garde mardi le directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, en rappelant que "de nouveaux variants" étaient "susceptibles d'émerger".


Pour l'agence onusienne, une éventuelle transformation de la Covid-19 en "endémie", à savoir une maladie infectieuse présente de façon latente, ne devrait d'ailleurs pas se traduire par un relâchement sanitaire.


"Endémique en soi ne signifie pas que c'est bien; endémique signifie simplement que c'est là pour toujours", a souligné mardi le directeur des urgences de l'OMS, Michael Ryan, en rappelant que "le paludisme endémique" tuait chaque année "des centaines de milliers" de personnes.

«Fausses illusions»
L'Espagne est bien placée pour lancer ce débat, car elle a l'un des taux de vaccination les plus élevés au monde, avec 90,5% des plus de 12 ans entièrement immunisés.


Mais pour Fernando Garcia, chercheur au Centre national d'épidémiologie en Espagne et porte-parole de l'Association madrilène de santé publique, parler de fin de la pandémie à ce stade revient à "créer de fausses illusions".


"Nous nous dirigeons effectivement vers une endémie accrue du virus, mais je pense que nous ne pouvons pas dire que nous avons déjà atteint cette situation", a souligné Marco Cavaleri, responsable de la stratégie de vaccination de l'Agence européenne des médicaments (EMA).


En ce qui concerne le nombre de cas, il n'existe pas de frontière claire entre l'épidémie et l'endémie.


"L'épidémie, c'est quand il y a une flambée de cas très importante, au-dessus de la normale, ce que nous vivons depuis le début de l'année 2020. Et l'endémie, ce sont les maladies qui peuvent avoir un comportement saisonnier, mais qui ne mettent pas le système de santé sous tension", explique à l'AFP le Dr Garcia.


Pour les spécialistes, il n'est pas non plus acquis qu'un virus soit amené à causer moins de dégâts en évoluant.


"La gravité future reste une grande inconnue. Il n'y a pas de loi qui stipule qu'un virus s'atténue avec le temps. Il est très difficile de prédire l'évolution de la virulence", a prévenu Antoine Flahault, directeur de l'Institut de santé globale de Genève, sur Twitter.

Symptômes bénins 
Lorsque le coronavirus sera véritablement endémique, "la plupart des gens auront des symptômes bénins" et seul quelques uns décéderont de complications, estime le Dr Garcia.


Dans une telle situation, "il n'arrivera jamais qu'un quart des lits dans les unités de soins intensifs soient occupés par des malades de la Covid, même pas 5%", poursuit-il.


Actuellement, plus de 23% des lits en unité de soins intensifs en Espagne sont occupés par des patients Covid. Plus de 91.000 personnes dans le pays sont décédées du Covid-19 depuis le début de la pandémie, dont 2.610 entre le 17 décembre et le 18 janvier.


A l'instar du gouvernement espagnol, certains professionnels ont également appelé à un changement de stratégie.


"Arrêtons de tester les personnes en bonne santé présentant des symptômes mineurs, arrêtons de tracer et de tester leurs contacts, abandonnons l'isolement et la quarantaine", a ainsi réclamé début janvier la Société espagnole de médecine familiale et communautaire (Semfyc).


Le CICR victime d'une vaste cyberattaque

L'attaque a été détectée cette semaine par l'organisation basée à Genève. (Photo, AFP)
L'attaque a été détectée cette semaine par l'organisation basée à Genève. (Photo, AFP)
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  • Selon le CICR, rien n'indique pour l'instant que les informations compromises aient été divulguées ou partagées publiquement
  • L'organisation affirme ne pas avoir d'indications immédiates sur les auteurs de cette cyberattaque

GENÈVE : Le CICR a annoncé mercredi avoir été victime d'une vaste cyberattaque au cours de laquelle les pirates se sont emparés des données de plus de 515 000 personnes extrêmement vulnérables, dont certaines ont fui des conflits et des prisonniers.

"Cette cyberattaque met encore plus en danger les personnes vulnérables, celles qui ont déjà besoin de services humanitaires", a déclaré le directeur général du Comité international de la Croix-Rouge (CICR), Robert Mardini, dans un communiqué.

L'attaque a été détectée cette semaine par l'organisation basée à Genève (Suisse).

Elle indique ne pas avoir d'indications immédiates sur les auteurs de cette cyberattaque, qui a visé une société externe en Suisse avec laquelle le CICR a passé des contrats pour stocker des données.

"Bien que nous ne sachions pas qui est responsable de cette attaque, ni pourquoi ils l'ont menée, nous avons cet appel à leur faire. Vos actions pourraient potentiellement causer encore plus de mal et de douleur à ceux qui ont déjà enduré des souffrances indicibles", a souligné M. Mardini. "Ne partagez pas, ne vendez pas, ne divulguez pas et n'utilisez pas ces données de quelque manière que ce soit".

Selon le CICR, rien n'indique pour l'instant que les informations compromises aient été divulguées ou partagées publiquement. 

Cette cyberattaque "a compromis des données personnelles et des informations confidentielles concernant plus de 515 000 personnes extrêmement vulnérables, y compris des personnes séparées de leur famille dans le cadre de conflits, de la migration et de catastrophes, des personnes disparues et leurs familles, et des personnes en détention". 

Ces données provenaient d'au moins 60 sociétés nationales de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge dans le monde entier.

"S'en prendre aux données des personnes qui sont portées disparues rend l'angoisse et la souffrance des familles encore plus difficiles à supporter", a souligné Robert Mardini.

Lors de conflits et de catastrophe, des familles peuvent perdre la trace d'un proche. Le CICR et les sociétés nationales de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge s'emploient à élucider le sort des personnes disparues, échanger des messages familiaux et regrouper des familles.

"Chaque jour, le Mouvement de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge aide à réunir en moyenne 12 personnes disparues avec leurs familles. Cela représente une douzaine de réunifications familiales joyeuses chaque jour. Des cyberattaques comme celle-ci mettent en péril ce travail essentiel", a déploré M. Mardini. 

Le CICR a indiqué travailler avec ses partenaires humanitaires dans le monde entier pour comprendre la portée de l'attaque et prendre les mesures appropriées pour sauvegarder ses données à l'avenir.