Mort d'un jeune Britannique au coeur d'une bataille judiciaire autour de l'arrêt des soins

Archie Battersbee, dont les parents ont déposé une requête auprès de la Cour européenne des droits de l'homme afin de reporter l'arrêt des soins (Photo, AP).
Archie Battersbee, dont les parents ont déposé une requête auprès de la Cour européenne des droits de l'homme afin de reporter l'arrêt des soins (Photo, AP).
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Publié le Dimanche 07 août 2022

Mort d'un jeune Britannique au coeur d'une bataille judiciaire autour de l'arrêt des soins

  • «Archie est mort à 12H15 aujourd'hui»
  • Archie Battersbee était considéré comme étant en état de mort cérébrale

LONDRES: Un jeune Britannique de 12 ans en état de mort cérébrale depuis quatre mois, Archie Battersbee, est décédé samedi après l'arrêt des soins qui le maintenaient en vie, au terme d'une âpre bataille judiciaire menée par ses parents contre le système de santé.

"Archie est mort à 12H15 aujourd'hui", a déclaré à la télévision Hollie Dance, la mère du jeune garçon, qui était maintenu dans le coma dans un hôpital de l'est de Londres depuis le mois d'avril.

"Il s'est battu jusqu'à la toute fin", a-t-elle déclaré en larmes, "si fière d'être sa maman".

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Archie Battersbee, dont les parents ont déposé une requête auprès de la Cour européenne des droits de l'homme afin de reporter l'arrêt des soins qui le maintenaient en vie (Photo, AP).

Les traitements qui maintenaient le jeune garçon en vie avaient été interrompus environ deux heures auparavant, après que ses parents eurent épuisé toutes les voies de recours, devant la justice britannique et européenne, pour s'opposer à l'arrêt des soins puis pour demander son transfert dans un établissement de soins palliatifs.

L'enfant "est mort samedi après-midi au London Royal Hospital de Londres après l'arrêt des ses traitements, conformément aux décisions des tribunaux au sujet de son intérêt", a confirmé dans un communiqué Alistair Chesser, médecin-chef du groupement hospitalier. "Des membres de sa famille étaient à son chevet", a-t-il ajouté, leur présentant ses condoléances et en soulignant le travail des soignants et l'émotion créée dans le pays par cette affaire.

«Barbare»

L'une des membres de la famille de l'enfant, Ella Carter, a raconté qu'il est resté stable "pendant deux heures" jusqu'au retrait complet de l'assistance respiratoire. "Il n'y a absolument rien de digne dans le fait de regarder un membre de sa famille ou un enfant suffoquer", "aucune famille ne devrait avoir à subir ce que nous avons subi, c'est barbare", a-t-elle ajouté.

Dès samedi matin, des fleurs ou des bougies disposées pour former un A ou un coeur ont été déposées par des soutiens au pied d'une statue face à l'hôpital.

Archie Battersbee était considéré comme étant en état de mort cérébrale et la justice britannique avait autorisé mi-juillet l'hôpital à mettre fin aux traitements qui le maintenaient en vie.

Ses parents, Hollie Dance et Paul Battersbee, soutenus par une organisation chrétienne, avaient engagé d'ultimes recours en justice pour que leur fils quitte le Royal London Hospital, et soit transféré dans un établissement de soins palliatifs, en vain.

"En prenant en compte les souhaits de la famille et leurs motivations, les équipements en maison de soins, ce qu'Archie aurait voulu, les risques d'un transfert et sa santé de plus en plus fragile, (...) je pense qu'il est dans son intérêt de rester à l'hôpital pour l'arrêt des soins", a estimé la juge à la Haute Cour de Londres vendredi.

L'hôpital jugeait son état trop instable pour un transfert, qui pourrait "très probablement accélérer la dégradation redoutée par les parents".

Défi sur internet

Archie Battersbee avait été retrouvé inconscient chez lui le 7 avril et n'avait jamais repris connaissance depuis. Selon sa mère, il aurait participé à un défi sur les réseaux sociaux consistant à retenir sa respiration jusqu'à l'évanouissement.

Ses parents affirmaient avoir constaté des signes de vie mais pour le corps médical, son cas est sans espoir, justifiant l'arrêt des soins.

Dans un communiqué vendredi soir, le groupement hospitalier chargé des soins d'Archie Battersbee a exprimé sa "profonde sympathie" envers la famille du jeune garçon. "Comme l'ont ordonné les tribunaux, nous travaillerons avec la famille pour préparer l'arrêt des traitements, mais nous n'apporterons aucune modification aux soins d'Archie tant que les questions juridiques en suspens ne seront pas résolues", poursuivait le communiqué.

Le Royaume-Uni a dans un passé récent déjà été marqué par deux autres affaires comparables.

En avril 2018, un enfant de 23 mois, Alfie Evans, atteint d'une maladie neurodégénérative rare, était mort après un long combat judiciaire de ses parents contre l'arrêt des soins. Ses parents avaient notamment reçu le soutien du pape François, qui avait lancé plusieurs appels pour le maintien en vie du garçonnet.

En 2017, Charlie Gard, atteint d'une maladie génétique rare, était mort peu avant son premier anniversaire, après l'arrêt de la ventilation artificielle malgré la multiplication des recours par ses parents.


Ukraine: Poutine promet de continuer à détruire les infrastructures énergétiques

Vladimir Poutine a promis jeudi de poursuivre les frappes contre les infrastructures énergétiques ukrainiennes (Photo, AFP)
Vladimir Poutine a promis jeudi de poursuivre les frappes contre les infrastructures énergétiques ukrainiennes (Photo, AFP)
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  • De son côté, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a accusé les forces russes de miner et piéger intensément les territoires qu'ils abandonnent lors de leurs retraits
  • L'armée ukrainienne s'est rapprochée ces dernières semaines de la Crimée grâce à une contre-offensive victorieuse qui lui a permis de reprendre le 11 novembre la ville stratégique de Kherson, dans le sud du pays

KIEV: Vladimir Poutine a promis jeudi de poursuivre les frappes contre les infrastructures énergétiques ukrainiennes, une réplique selon lui à des attaques de Kiev notamment en Crimée, péninsule annexée dont Moscou a admis la vulnérabilité.

De son côté, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a accusé les forces russes de miner et piéger intensément les territoires qu'ils abandonnent lors de leurs retraits, assurant que "le terrorisme des mines figurera parmi les accusations portées contre la Russie".

"Les terroristes essaient délibérément de laisser derrière eux autant de pièges mortels que possible", a-t-il déclaré dans son adresse quotidienne sur internet. "Mines terrestres enfouies, fils-pièges, bâtiments, voitures et infrastructures minés... Il s'agit de plus de 170.000 kilomètres carrés de territoire dangereux", a estimé M. Zelensky.

Remettant des médailles à des soldats et à d'autres personnalités jeudi au Kremlin, Vladimir Poutine a pour sa part balayé les critiques occidentales des frappes russes qui ont laissé ces dernières semaines des millions d'Ukrainiens sans courant, voire sans eau et sans chauffage, en pleines températures hivernales.

"Oui, nous le faisons, mais qui a commencé ?", a lancé M. Poutine, présentant ces bombardements comme une réplique à l'explosion ayant endommagé début octobre le pont de Crimée construit par la Russie et à d'autres attaques imputées à Kiev.

Il a aussi reproché à Kiev d'avoir "fait sauter les lignes électriques de la centrale nucléaire de Koursk", une région russe frontalière de l'Ukraine, et de "ne pas approvisionner en eau" le bastion séparatiste prorusse de Donetsk, dans l'Est du pays.

"De notre côté, dès que nous nous mettons à faire quelque chose en réponse, le bruit, la clameur, le crépitement se répandent dans tout l'univers", a ironisé M. Poutine. "Cela nous ne gênera pas pour remplir nos missions de combat", a-t-il dit.

"Des risques" en Crimée 

Plus tôt jeudi, le Kremlin avait reconnu être vulnérable à des attaques ukrainiennes en Crimée, péninsule annexée en 2014, après plusieurs attaques attribuées à l'Ukraine loin du front.

Jeudi, un drone a été abattu par la flotte russe à Sébastopol en Crimée, ont indiqué les autorités locales, signe des risques qui continuent de peser sur la péninsule annexée que Kiev a juré de reprendre.

Ces attaques, associées à une série de revers russes en Ukraine, semblent témoigner du fait que, neuf mois après le début de l'offensive, la Russie peine à consolider non seulement ses positions mais aussi à protéger ses bases-arrières.

La flotte russe de la mer Noire, basée dans le port de Sébastopol, a été touchée fin octobre par ce que les autorités ont qualifié d'attaque "massive" de drones, qui avait endommagé au moins un navire.

Et début octobre, le pont reliant la péninsule à la Russie a été partiellement détruit par une explosion que Moscou a attribuée aux forces ukrainiennes.

 "Espions" arrêtés 

Avec des lignes de front qui risquent de se figer avec l'hiver, les Ukrainiens se tournent de plus en plus vers les drones pour frapper les bases russes situées à l'arrière, loin du front, tandis que les Russes bombardent les infrastructures énergétiques ukrainiennes, quitte à plonger les civils dans le froid.

Selon l'opérateur ukrainien Ukrenergo, le système électrique était encore victime jeudi d'un "déficit significatif" après les dernières frappes russes lundi.

Signe des tensions en Crimée, les services de sécurité russes (FSB) ont annoncé jeudi l'arrestation de deux habitants de Sébastopol soupçonnés d'avoir transmis à l'Ukraine des informations sur des cibles militaires.

L'armée ukrainienne s'est rapprochée ces dernières semaines de la Crimée grâce à une contre-offensive victorieuse qui lui a permis de reprendre le 11 novembre la ville stratégique de Kherson, dans le sud du pays.

Dans cette zone, où le gros des forces des deux camps est séparé par le fleuve Dniepr, la situation reste tendue, avec des frappes russes régulières sur Kherson.

Oleksiï Kovbassiouk, un habitant de la région rencontré par l'AFP, traverse le fleuve malgré les risques et les températures glaciales pour aider les habitants coincés sur la rive gauche, occupée par les Russes, à fuir.

"J'ai déjà eu deux impacts de balles dans mon bateau", dit-il.

En marge du dossier ukrainien, Moscou et Washington ont procédé jeudi à un important échange de prisonniers à l'aéroport d'Abou Dhabi, aux Emirats Arabes Unis.

La Russie a récupéré le marchand d'armes Viktor Bout, détenu depuis plus de dix ans aux Etats-Unis, tandis que la basketteuse américaine Brittney Griner, emprisonnée depuis plusieurs mois en Russie pour trafic de cannabis, retourne aux Etats-Unis.


«Nous pouvons le refaire»: Biden promet à nouveau d'interdire les fusils d'assaut

Des images de victimes de violence armée lors de la 10e veillée nationale annuelle pour toutes les victimes de violence armée à l'église épiscopale Saint-Marc à Washington (Photo, AFP).
Des images de victimes de violence armée lors de la 10e veillée nationale annuelle pour toutes les victimes de violence armée à l'église épiscopale Saint-Marc à Washington (Photo, AFP).
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  • Joe Biden a promis une nouvelle fois mercredi d'interdire les fusils d'assaut, dans un discours au ton grave
  • 26 personnes, dont 20 enfants âgés d'entre 6 et 7 ans, ont été tuées par un tireur armé d'un fusil d'assaut en 2012

WASHINGTON: "Nous pouvons le refaire": Joe Biden a promis une nouvelle fois mercredi d'interdire les fusils d'assaut, dans un discours au ton grave, à l'occasion d'une cérémonie commémorant notamment la tuerie, il y a dix ans, dans l'école de Sandy Hook.

Rappelant que les Etats-Unis avaient interdit entre 1994 et 2004 les armes semi-automatiques, le président américain a dit: "Cela a fonctionné", "un nombre significatif de vies ont été sauvées."

"Nous pouvons le refaire", a dit le démocrate de 80 ans, dans une allocution empreinte de tristesse.

Il participait à la dixième "Veillée nationale annuelle pour toutes les victimes de la violence par armes à feu", dans l'église épiscopale St Mark à Washington.

Rappelant qu'il avait lui aussi connu des deuils - la mort de sa première épouse et de leur fille encore bébé en décembre 1972, puis le décès de son fils aîné Beau Biden en mai 2015 - Joe Biden a décrit, comme il l'a déjà fait, la sensation d'un "trou noir qui s'ouvre dans votre poitrine et qui vous aspire".

Après avoir dit son admiration pour les parents et amis de victimes, ainsi que les rescapés qui l'entouraient, il a invité l'assistance à observer un moment de silence.

L'actualité américaine est scandée par des attaques à l'arme à feu qui n'épargnent aucune activité de la vie quotidienne, allant des écoles aux lieux de culte en passant par les supermarchés, mais dont seules les plus meurtrières ou les plus haineuses font encore la une.

Selon le site Gun Violence Archive, plus de 600 fusillades de masse (au moins quatre personnes tuées ou blessées), ont eu lieu aux Etats-Unis depuis le début de l'année en cours.

Joe Biden a passé par décret des mesures de régulation à la marge. Mais la majorité des parlementaires républicains et le puissant lobby des armes, la NRA, s'opposent à toute législation réellement contraignante, faisant valoir que ce serait contraire à la Constitution.

26 personnes, dont 20 enfants âgés d'entre 6 et 7 ans, ont été tuées par un tireur armé d'un fusil d'assaut en 2012 dans l'école élémentaire de Sandy Hook à Newtown (Connecticut, nord-est).


Des militants écologistes s'introduisent sur des pistes des aéroports de Berlin et Munich

Des militants écologistes se sont introduits jeudi matin sur le tarmac des aéroports de Berlin et de Munich, sans causer de retard ou d'annulation de vol (Photo, AFP).
Des militants écologistes se sont introduits jeudi matin sur le tarmac des aéroports de Berlin et de Munich, sans causer de retard ou d'annulation de vol (Photo, AFP).
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  • Il s'agit de la dernière action coup de poing en date pour ces activistes climatiques, à l'origine de plusieurs opérations de désobéissance civile dans des musées ou sur des routes
  • L'aéroport BER de Berlin, le troisième du pays, a déjà été pris pour cible par les militants

BERLIN: Des militants écologistes se sont introduits jeudi matin sur le tarmac des aéroports de Berlin et de Munich, sans causer de retard ou d'annulation de vol, pour protester contre la politique climatique du gouvernement allemand.

"Des militants (...) se sont collés à la piste de l'aéroport de Munich (...) et se sont rendus à l'aéroport de Berlin", s'est félicité jeudi dans un communiqué le collectif "Letzte Generation" (Dernière génération).

Il s'agit de la dernière action coup de poing en date pour ces activistes climatiques, à l'origine de plusieurs opérations de désobéissance civile dans des musées ou sur des routes.

A Munich, deuxième aéroport du pays après Francfort, la piste nord a été "bloquée trois quarts d'heure" par "quatre personnes qui se sont collées" au tarmac, a confirmé un représentant à l'AFP.

Aucun vol n'a toutefois été annulé, car les avions prévus ont pu partir de la "piste sud", a-t-il ajouté. Les manifestants ont été "décollés" par la police, avant d'être placés en garde à vue.

A Berlin, "plusieurs personnes" se sont introduites sur une piste, a indiqué un porte-parole. Cela n'a "pas eu de conséquence sur le trafic".

Les militants de "Letzte Generation" visent l'aviation, "un secteur fortement subventionné, coresponsable de la catastrophe climatique", ont-ils indiqué.

Cette action a provoqué l'indignation de plusieurs responsables politiques, au sein même du gouvernement où les écologistes occupent des postes clés.

"Avec leurs agissements criminels, les activistes (...) mettent en péril le consensus social. Une démocratie prend ses décisions sur la base d'une majorité et ne recule pas face à la pression", a réagi jeudi le ministre des Transports, Volker Wissing.

L'aéroport BER de Berlin, le troisième du pays, a déjà été pris pour cible par les militants. Fin novembre, ils avaient bloqué une piste en se collant les mains sur l'asphalte.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a lui aussi critiqué ces actions, appelant les écologistes à utiliser "d'autres modes" de contestation.

Fin octobre, le blocage d'une route par des militants, accusés d'avoir retardé l'arrivée des secours après un accident de la route ayant causé la mort d'une cycliste, a provoqué une vive polémique en Allemagne.