L’accord de sécurité avec Israël mettra-t-il en péril l’image impartiale du Japon au Moyen-Orient?

Le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, à gauche, et son homologue japonais Yasukazu Hamada conviennent de renforcer la coopération en matière de défense lors d’une réunion à Tokyo. L’accord intervient au moment où le Japon cherche à consolider son rôle dans le processus de paix au Moyen-Orient. (AP)
Le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, à gauche, et son homologue japonais Yasukazu Hamada conviennent de renforcer la coopération en matière de défense lors d’une réunion à Tokyo. L’accord intervient au moment où le Japon cherche à consolider son rôle dans le processus de paix au Moyen-Orient. (AP)
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Publié le Dimanche 04 septembre 2022

L’accord de sécurité avec Israël mettra-t-il en péril l’image impartiale du Japon au Moyen-Orient?

  • Waleed Siam, l’ambassadeur de l’Autorité palestinienne à Tokyo, soutient que le Japon a toujours fourni un très grand soutien aux Palestiniens, par l’intermédiaire des nombreuses organisations des Nations unies
  • Certains observateurs pensent que les relations commerciales étroites entre Israël et la Chine pourraient être la raison pour laquelle le Japon a choisi de renforcer la coopération en matière de défense avec Israël

DUBAÏ: Yasukazu Hamada, ministre japonais de la Défense, a rencontré son homologue israélien Benjamin Gantz à Tokyo le 30 août, dans le cadre d’un effort continu pour renforcer la coopération en matière de défense entre les deux pays, notamment dans le domaine du matériel et de la technologie militaires.

Les deux dirigeants ont signé un accord sur les échanges en matière de défense et ont décidé de continuer à coopérer pour parvenir à la paix et à la stabilité sur le plan régional. Cependant, cette démarche remet en question la capacité de Tokyo à maintenir sa réputation d’impartialité face au conflit israélo-palestinien.

Le Japon a longtemps été considéré comme un médiateur impartial d’un futur accord entre Israël et les Palestiniens. En 2019, une enquête conjointe Arab News Japan-YouGov révèle que 56% des Arabes considèrent le Japon comme le candidat potentiel le plus crédible pour agir en tant qu’intermédiaire de paix au Moyen-Orient.

Lors de son voyage à Tokyo, M. Gantz a également rencontré Yoshimasa Hayashi, le ministre japonais des Affaires étrangères, qui a réitéré le soutien de son gouvernement à une solution à deux États pour résoudre le conflit vieux de plusieurs décennies entre Israël et les Palestiniens.

Cependant, l’analyste japonais Koichiro Tanaka, enseignant à l’université Keio de Tokyo, estime que l’expansion des accords d’Abraham – les accords de normalisation signés entre Israël et plusieurs États arabes en 2020 –, a soulagé le Japon de ce rôle de médiateur.

Des Palestiniens sont bloqués par les forces de sécurité israéliennes, alors qu’ils tentent de s’opposer à la démolition de leur maison, située dans la «zone C» de la Cisjordanie occupée. (AFP)
Des Palestiniens sont bloqués par les forces de sécurité israéliennes, alors qu’ils tentent de s’opposer à la démolition de leur maison, située dans la «zone C» de la Cisjordanie occupée. (AFP)

«Le Japon est soulagé de la pression qui découlait de sa tentative de trouver un certain équilibre entre sa politique au Moyen-Orient et sa sécurité énergétique», déclare M. Tanaka à Arab News Japan.

Dans l’optique de maintenir des alliés dans sa propre impasse avec la Chine, le principal objectif de la politique étrangère du Japon a été «d’apaiser Washington», dit M. Tanaka. Cela implique de «devenir ami» avec Israël.

«Le rôle de médiateur du Japon ne s’est jamais concrétisé en raison de la réticence des États-Unis et du rejet par Israël d’un tel rôle», poursuit M. Tanaka.

Les accords d’Abraham sont les premières expressions publiques de normalisation entre les États arabes et Israël depuis 1994. Lorsque les accords ont été annoncés pour la première fois, Tomoyuki Yoshida, l’ancien chef du service de presse étrangère du Japon, l’a qualifié de «développement positif» qui pourrait «apaiser les tensions et stabiliser la région».

Néanmoins, M. Yoshida a déclaré que le Japon continuait de soutenir une «solution à deux États» dans laquelle Israël et un futur État palestinien indépendant «vivraient côte à côte dans la paix et la sécurité».

Avec la signature de son nouvel accord de défense avec Israël, Tokyo est-il toujours en position de médiation neutre sur la question palestinienne ?

Waleed Siam, l’ambassadeur de l’Autorité palestinienne à Tokyo, confie à Arab News Japan que le gouvernement japonais «soutient globalement» les deux parties.

«Le Japon entretient des liens de longue date avec Israël, mais je pense que le pays pourrait toujours faire preuve de neutralité en aidant les deux parties à parvenir à des compromis», ajoute-t-il.

M. Siam soutient que les Palestiniens, et le monde arabe en général, ont un grand respect pour le Japon, notant que Tokyo «a toujours fourni un très grand soutien aux Palestiniens, par l’intermédiaire des nombreuses organisations des Nations unies».

«Le Japon s’est engagé à aider l’État de Palestine et a toujours respecté la résolution de l’ONU, ne reconnaissant ni les colonies illégales d’Israël ni Jérusalem-Est comme capitale d’Israël», souligne-t-il.

L’armée israélienne met le feu à la maison familiale de Diaa Hamarsha, un Palestinien qui a tué cinq personnes en mars lors d’une attaque à l’arme à feu à Bnei Brak, dans le village de Yabad près de la ville occupée de Jénine en Cisjordanie. (AFP)
L’armée israélienne met le feu à la maison familiale de Diaa Hamarsha, un Palestinien qui a tué cinq personnes en mars lors d’une attaque à l’arme à feu à Bnei Brak, dans le village de Yabad près de la ville occupée de Jénine en Cisjordanie. (AFP)

Lorsqu’on lui demande si le Japon aurait d’abord dû rassurer les Palestiniens sur sa neutralité actuelle avant de conclure son accord de sécurité avec Israël, M. Siam répond que Tokyo a le «droit de faire ce que bon lui semble».

«Le Japon n’a rien à garantir, puisqu’il reste très ferme sur sa position vis-à-vis de la communauté internationale et de la résolution de l’ONU», renchérit M. Siam. «Il soutient une solution à deux États et le droit des Palestiniens à l’indépendance.»

Il ajoute: «Même pendant le mandat de Donald Trump, lorsque l’ancien président américain faisait pression pour que  tout le monde reconnaisse Jérusalem comme capitale d’Israël, le Japon s’est montré fort à l’ONU et a voté contre.»

Cependant, M. Siam pense que tout pays qui signe un accord avec Israël devrait également mettre l’accent sur le respect du droit international et des droits de l’homme.

«J’appelle le Japon à utiliser ce genre d’amitié profonde avec Israël pour faire pression sur les Israéliens afin qu’ils se conforment au droit international», dit M. Siam. «Si la communauté internationale ne reste pas unie et ne fait pas pression sur Israël pour mettre en place une solution à deux États, il n’y aura jamais de paix.»

Israël a longtemps été le «plus grand obstacle» à la finalisation d’un grand parc agro-industriel et d’une initiative logistique à Jéricho, proposée par le Japon et appelée «Couloir pour la paix», poursuit-il. Le Japon pourrait utiliser ses relations solides avec Israël pour mener à bien ce projet.

Le Japon a réitéré son soutien à une solution à deux États pour mettre fin au conflit israélo-palestinien. (AFP/Force de défense australienne)
Le Japon a réitéré son soutien à une solution à deux États pour mettre fin au conflit israélo-palestinien. (AFP/Force de défense australienne)

Pendant la guerre de 11 jours à Gaza en mai 2021, le Japon a insisté pour que toutes les résolutions de l’ONU et les lois internationales soient respectées, réitérant sa position «claire et de soutien» vis-à-vis du conflit, déclare M. Siam.

Le Japon a longtemps été considéré comme le pays le plus apte à négocier un accord de paix entre Israël et les Palestiniens.

Dans un entretien accordé en 2019 à Arab News, Taro Kono, alors ministre des Affaires étrangères du Japon, affirme qu’il est vital pour Tokyo de «jouer un rôle politique plus important» dans la région, puisque «le Japon est très neutre sur les plans religieux et ethnique».

M. Kono précise que le Japon pourrait également servir de «médiateur honnête au Moyen-Orient, puisque nous n’avons pas d’histoire coloniale ou d’empreinte négative dans la région».

Abordant le soutien du Japon à la Palestine, M. Kono explique que le Japon avait «investi massivement en Cisjordanie», travaillant avec des Palestiniens, des Israéliens et des Jordaniens pour créer et développer un parc industriel à Jéricho.

Un manifestant masqué agite un drapeau palestinien près d’un pneu en feu lors d’affrontements avec les forces israéliennes, à la suite d’une manifestation pour dénoncer la marche nationaliste annuelle des drapeaux à travers Jérusalem. (AFP)
Un manifestant masqué agite un drapeau palestinien près d’un pneu en feu lors d’affrontements avec les forces israéliennes, à la suite d’une manifestation pour dénoncer la marche nationaliste annuelle des drapeaux à travers Jérusalem. (AFP)

«Je pense que nous devrions tous jouer un rôle pour faire avancer le processus de paix et nous serions très heureux d’être impliqués dans ce processus», indique M. Kono.

Compte tenu des tensions croissantes qui opposent le Japon à la Chine et à la Corée du Nord, le pays a étendu sa coopération militaire au-delà de son allié traditionnel – les États-Unis – pour inclure d’autres pays de la région de l’Asie-Pacifique et de l’Europe.

Il est particulièrement préoccupé par les actions militaires de Pékin dans les mers de Chine orientale et méridionale. Israël a déjà échangé des armes avec la Chine et est leur deuxième fournisseur d’armes étranger après la Russie.

La Chine a accumulé un vaste arsenal d’équipements et de technologies militaires de pointe. Les États-Unis se sont fermement opposés au commerce d’armes d’Israël avec la Chine. Cependant, Israël a largement ignoré les objections de Washington.

Certains observateurs pensent que les relations commerciales étroites entre Israël et la Chine pourraient être la raison pour laquelle le Japon a choisi de renforcer la coopération en matière de défense avec Israël.

En effet, les stratèges militaires japonais ont cherché des moyens d’assouplir leur dépendance défensive vis-à-vis des États-Unis, considérant potentiellement Israël comme une source d’armes et de technologie pour renforcer la puissance militaire de Tokyo dans la région.

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com


Maroc: Des phosphates au service de la diplomatie

Phosphate non traité à l'usine Marca de la Société nationale marocaine des phosphates, près de Laâyoune, au Sahara marocain-occidental (Photo, AFP).
Phosphate non traité à l'usine Marca de la Société nationale marocaine des phosphates, près de Laâyoune, au Sahara marocain-occidental (Photo, AFP).
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  • Pour la deuxième année consécutive, le royaume enregistre des recettes records grâce aux exportations de phosphates
  • L'OCP devrait enregistrer en 2022 un chiffre d'affaires de plus de 130 milliards de dirhams

RABAT: Premier exportateur africain de phosphates, le Maroc met à profit sa première ressource naturelle pour rallier des soutiens diplomatiques à sa position sur le dossier primordial du Sahara occidental, selon les analystes.

Pour la deuxième année consécutive, le royaume enregistre des recettes records grâce aux exportations de phosphates, bénéficiant de l'envolée des prix de ce minerai vital pour la sécurité alimentaire de l'Afrique depuis les perturbations liées à la guerre en Ukraine.

Le Maroc est le 2e producteur de phosphates au monde après la Chine et détient 70% des réserves mondiales.

"C'est un minerai stratégique pour l'avenir car crucial pour la sécurité alimentaire mondiale", explique à l'AFP Abderrahim Handouf, spécialiste des politiques agricoles.

"Face à la hausse de la démographie, les engrais sont le moyen le plus efficace pour augmenter la productivité des exploitations agricoles", souligne M. Handouf.

Les roches phosphatées sont exploitées depuis 1921 dans le royaume, y compris au Sahara occidental qui fournit 8% de la production nationale.

Le Maroc représente 31% du marché mondial du phosphate, selon l'Office chérifien du phosphate (OCP), la société publique qui détient le monopole de son exploitation.

L'OCP devrait enregistrer en 2022 un chiffre d'affaires de plus de 130 milliards de dirhams (environ 11,5 mds d'euros), soit une hausse de 56% par rapport à 2021, selon des chiffres officiels.

«Tensions géopolitiques»

Les prix des engrais de synthèse, dont la Russie est le premier exportateur mondial, se sont envolés en raison des sanctions occidentales contre Moscou, et de la hausse des cours du gaz naturel, essentiel pour leur fabrication.

Mais déjà avant l'invasion de l'Ukraine par la Russie, la flambée des prix a été alimentée par l'explosion de la demande après la pandémie de Covid-19, les restrictions des exportations imposées par la Chine et les besoins de l'Inde, un des principaux importateurs mondiaux qui avait épuisé ses stocks, précise Mounir Halim, expert du secteur.

L'OCP a quadruplé sa capacité de production entre 2008 et 2021: de 3,4 millions de tonnes à 12 millions et il vise 15 millions de tonnes d'ici la fin 2023.

Les exportations marocaines de phosphate et de ses dérivés ont bondi jusqu'à fin septembre de 66,6% par rapport à la même période l'an dernier, pour une valeur de 91 milliards de dirhams (plus de 8,5 mds d'euros), selon l'Office des changes.

Mais la production internationale reste limitée et "les tensions géopolitiques pourraient imposer de nouvelles contraintes d'approvisionnement à court terme", relève un récent rapport de l'Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l'agriculture (FAO).

«Joker gagnant»

Dans ce contexte, le phosphate est devenu un instrument pour le Maroc dans sa détermination à régler en sa faveur l'interminable conflit du Sahara occidental, qui l'oppose aux indépendantistes sahraouis soutenus par l'Algérie.

Les engrais sont le "joker gagnant de la diplomatie" marocaine tandis que l'OCP en est devenu le "bras économique", analyse la presse locale.

Le Maroc a ainsi rappelé une cargaison de 50.000 tonnes d’engrais destinée au Pérou, selon des médias, après que Lima a rétabli ses relations diplomatiques avec la République arabe sahraouie démocratique (RASD) autoproclamée par les indépendantistes du Front Polisario.

"Le Maroc fait usage de ses armes économiques de manière pragmatique, loin de toute logique de marchandage", tempère Tajeddine El Husseini, professeur en relations internationales, tout en concédant qu'elles peuvent avoir "un impact politique".

Courtisé par le Brésil et le Japon, l'OCP intensifie sa présence internationale, en particulier sur le continent africain où il est implanté dans 16 pays et compte 12 filiales.

Il vient d'inaugurer une usine de mélange d'engrais au Nigeria et a signé en septembre un contrat pour en installer une autre en Ethiopie.

Le géant public envisage de consacrer 4 millions de tonnes d'engrais "pour soutenir la sécurité alimentaire en Afrique" en 2023. Et ce, après avoir exporté 500.000 tonnes de phosphates vers des pays africains cette année, soit gratuitement, soit à des prix préférentiels.

"Le Maroc a lancé depuis quelques années des projets de coopération économique avec plusieurs pays africains, notamment ceux qui lui étaient hostiles sur le dossier du Sahara", rappelle le commentateur politique Naoufal Bouamri.

"C’est une manière de se rapprocher et peut-être d'amener ces pays à changer de position dans le futur", estime-t-il.


A Sandaf, des déplacés syriens craignent une nouvelle offensive turque

Des combattants syriens soutenus par la Turquie montent la garde dans la région d'al-Kraydiyeh, en première ligne avec les zones tenues par les Kurdes près de la ville de Manbij, dans le nord de la Syrie, près de la frontière avec la Turquie (Photo, AFP).
Des combattants syriens soutenus par la Turquie montent la garde dans la région d'al-Kraydiyeh, en première ligne avec les zones tenues par les Kurdes près de la ville de Manbij, dans le nord de la Syrie, près de la frontière avec la Turquie (Photo, AFP).
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  • En réplique à un attentat meurtrier à Istanbul, la Turquie a lancé une semaine plus tard des raids dans le nord-est de la Syrie voisine
  • Ahmad Yassine a déjà dû quitter, il y a quelques années, sa région de la province voisine d'Idleb alors en proie à des combats

SANDAF: Depuis le début du conflit en Syrie en 2011, Ahmad Yassine et sa famille ont été déplacés à plusieurs reprises. Aujourd'hui, la menace d'une offensive turque leur fait craindre de devoir quitter le camp boueux devenu leur maison.

"Vivre ici est difficile", explique à l'AFP cet ouvrier journalier de 34 ans, installé avec sa femme et leurs deux enfants dans le village de Sandaf, situé dans une zone de la province d'Alep (nord) contrôlée par des rebelles syriens soutenus par Ankara.

"En plus de tout ce que nous avons dû subir, la misère, le manque de travail, la pauvreté, maintenant on est de nouveau menacés d'un déplacement", ajoute-t-il.

En réplique à un attentat meurtrier le 13 novembre à Istanbul, la Turquie a lancé une semaine plus tard des raids dans le nord-est de la Syrie voisine sur des positions de combattants kurdes qualifiés de "terroristes".

Et son président Recep Tayyip Erdogan a réitéré son intention d'ordonner, "le moment venu", une offensive terrestre dans le nord syrien pour prendre le contrôle de trois zones kurdes, dont Tal Rifaat, située à moins de 10 km de Sandaf.

Ahmad Yassine a déjà dû quitter, il y a quelques années, sa région de la province voisine d'Idleb alors en proie à des combats.

Lui et sa famille ne rêvent que de "retourner sur (leurs) terres".

Les déplacés de Sandaf craignent qu'une opération turque contre les forces kurdes syriennes n'entraîne des bombardements de représailles contre leur secteur.

«La goutte»

Pendant la guerre en Syrie, les Kurdes syriens ont pris le contrôle d'une grande partie du nord-est, y instaurant une administration autonome malgré le courroux d'Ankara.

La Turquie qui déploie des soldats en Syrie a mené plusieurs opérations contre les forces kurdes et cherche à établir une zone de sécurité en territoire syrien à la frontière.

Dans le camp de Sandaf, des enfants, souvent pieds nus, jouent dans la poussière et les cailloux pendant que du linge sèche entre les tentes.

Selon Mohamed Abou Ali, 45 ans, il y a eu des bombardements sporadiques avant les dernières frappes turques, ce qui a semé "la panique et la peur" à Sandaf.

Originaire aussi d'Idleb, ce père de cinq enfants dont l'un en fauteuil roulant espère "soit une opération militaire qui nous permettra de rentrer chez nous, soit (qu')ils parviennent à un accord pour qu'on reste ici".

Une reprise du conflit "serait la goutte qui ferait déborder le vase pour des millions de personnes vivant déjà dans des conditions humanitaires désastreuses", avec le risque d'une "nouvelle vague de déplacements", a averti l'ONG Save The Children.

Sur la ligne de front avec la zone kurde de Tal Rifaat, des combattants syriens proturcs sont protégés par des sacs de sable, sous un épais brouillard.

L'un d'eux se présentant sous le nom de Youssef Abou Al-Majed, affirme avoir hâte d'en découdre, mais assure n'avoir reçu aucun ordre en ce sens.

«Feu vert»

Plus à l'est, le long de la ligne de front près de Minbej, une autre possible cible d'une éventuelle opération turque, des combattants proturcs étaient dispersés sans aucun équipement lourd, selon un correspondant de l'AFP sur place.

Dans certaines zones, il n'y avait même aucun combattant visible, et dans d'autres, des rebelles se trouvaient à l'intérieur de leurs campements.

La Russie, alliée du régime syrien de Bachar al-Assad, à l'instar de l'Iran, a envoyé des troupes en renfort cette semaine dans la zone de Tal Rifaat.

Et les Etats-Unis ont exhorté la Turquie - leur alliée au sein de l'OTAN - à ne pas mener d'offensive en Syrie au risque sinon de compromettre les acquis de la guerre contre les jihadistes.

Washington soutient les forces kurdes syriennes qui sont parvenues à déloger le groupe jihadiste Etat islamique de larges portions du territoire syrien en 2019.

Si les combattants proturcs "n'ont pas le feu vert de la Turquie, ils ne peuvent pas agir seuls", dit Youssef Abou al-Majed à l'AFP. "Et si la Turquie n'a pas l'accord des Américains, des Russes et des Iraniens, elle ne peut pas lancer son opération militaire."


Macron doit s’opposer à l’expulsion de l’avocat franco-palestinien

L’avocat franco-palestinien Salah Hamouri (Photo, Fournie).
L’avocat franco-palestinien Salah Hamouri (Photo, Fournie).
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  • Le citoyen français Hamouri, qui est en détention administrative depuis mars, risque d'être expulsé dès dimanche
  • L'avocate du groupe de défense des droits de l'hommea qualifié la suppression de la résidence de Hamouri de «mesure drastique qui viole le droit fondamental d'une personne à vivre dans sa patrie»

LONDRES: Plusieurs organisations caritatives et groupes d'activistes ont appelé le président français, Emmanuel Macron, à agir immédiatement contre l'expulsion de l'avocat franco-palestinien Salah Hamouri par les autorités israéliennes.

Ce jeudi, Israël a annoncé qu'il avait retiré à Hamouri sa résidence à Jérusalem et qu'il prévoyait de l'expulser vers la France, affirmant qu'il était un «activiste d'un groupe militant interdit».

Le citoyen français Hamouri, qui est maintenu depuis mars en détention administrative —un mécanisme qui permet aux autorités israéliennes de détenir des suspects sans accusation pendant des mois — risque d'être expulsé dès dimanche, bien qu'il réside depuis toujours à Jérusalem.

Son accusation, tel qu'annoncée par le ministère israélien de l'Intérieur, est un «manquement à l'allégeance» envers l'État d'Israël, confirmée pour la première fois le 29 juin de l'année dernière. Il n'a pas été condamné dans le cadre de cette procédure.

Israël affirme que Hamouri est membre du Front populaire de libération de la Palestine, un groupe considéré comme une organisation terroriste par Israël et les États-Unis.

Il est avocat pour Adameer, un groupe de défense des droits qui aide les prisonniers palestiniens et qu'Israël a interdit pour ses liens présumés avec le Front populaire de libération de la Palestine (FPLP). Il a déjà passé sept ans en prison après avoir été condamné pour un complot présumé visant à tuer un rabbin éminent, mais a été libéré lors d'un échange de prisonniers avec le Hamas en 2011.

Human Rights Watch, l'ACAT-France, Amnesty International France, la Plateforme des ONG françaises pour la Palestine et l'Observatoire pour la protection des défenseurs des droits de l'homme exhortent Macron à demander immédiatement aux autorités israéliennes de libérer Hamouri.

Ils ont affirmé que cette décision créait un dangereux précédent pour les défenseurs des droits de l'homme et les avocats palestiniens à Jérusalem, qui pourraient être systématiquement pris pour cible sur cette base.

L'avocate du groupe de défense des droits de l'homme HaMoked, Dani Shenhar, a qualifié la suppression de la résidence de Hamouri de «mesure drastique qui viole le droit fondamental d'une personne à vivre dans sa patrie».

Elle poursuit: «En tant que membre de la population indigène de Jérusalem, Hamouri ne doit aucune allégeance à l'État d'Israël, le fait que cette décision ait été prise en grande partie sur la base de preuves secrètes ne fait qu’aggraver l'injustice.»

La Cour suprême d'Israël a autorisé cette semaine l'expulsion après avoir rejeté un pourvoi en cassation fait par HaMoked.



 

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com