Bill Gates sonne l’alarme sur la famine qui menace le monde

Un enfant yéménite souffrant de malnutrition est vu dans un centre de traitement de la province de Hajjah, au nord du Yémen, le 5 juillet 2020 (Photo, AFP).
Un enfant yéménite souffrant de malnutrition est vu dans un centre de traitement de la province de Hajjah, au nord du Yémen, le 5 juillet 2020 (Photo, AFP).
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Publié le Dimanche 25 septembre 2022

Bill Gates sonne l’alarme sur la famine qui menace le monde

  • La Fondation Bill & Melinda Gates (BMGF) est une organisation philanthropique humaniste américaine fondée en janvier 2000
  • En 2020, la Fondation Bill et Melinda Gates a contribué à hauteur de 10 millions de dollars pour aider à la lutte contre les criquets pèlerins dans la région de l'Afrique de l'Est

PARIS : La guerre en Ukraine montre que la faim ne peut être déterminée par la seule aide humanitaire, écrit Bill Gates sur le site officiel de sa Fondation. Une telle alerte demande un accroissement des investissements dans la recherche et le développement en agriculture, affirme-t-il.

La Fondation Bill & Melinda Gates (BMGF) est une organisation philanthropique humaniste américaine fondée en janvier 2000. Ses principaux objectifs dans le monde sont d'accroître l'accès aux soins de santé et de réduire la pauvreté, bien que les priorités de la fondation aux États-Unis soient l'accès à l'éducation et aux technologies de l'information.

Une deuxième catastrophe humanitaire a éclaté en février à la suite de l'invasion de l'Ukraine par la Russie, qui a interrompu le flux de céréales de l'Europe vers l'Afrique. La moitié du blé consommé par 14 pays africains provenait de Russie et d'Ukraine. À la suite de l'annulation de ces expéditions, le prix du blé de remplacement a atteint son plus haut niveau en 40 ans.

En mai, les prix ont finalement commencé à baisser, mais entre-temps, sont apparus les signes d'une famine moderne. Les dirigeants mondiaux ont sonné l'alarme et exigé une avalanche immédiate de secours. De son côté, le président américain Joe Biden a annoncé une nouvelle aide de 2,9 milliards de dollars pour lutter contre la famine.

«Même avant la guerre en Ukraine, les aides alimentaires sont monté en flèche, et continueront à augmenter jusqu'à la fin de la décennie», écrit Bill Gates. « Mais pourquoi une crise en Europe de l'Est a-t-elle menacé d'affamer des millions de personnes à six mille kilomètres de là ? » interroge Gates.

Depuis les années 1960, la productivité agricole a augmenté partout dans le monde. Les agriculteurs ont vu leurs récoltes croître, mais de manière asymétrique. En Chine et au Brésil par exemple, les récoltes ont explosé, tandis que la productivité dans de nombreux pays d'Asie du Sud-Est, comme le Laos et le Cambodge, était inférieure à la moyenne mondiale. En Afrique subsaharienne, les récoltes ont augmenté beaucoup plus lentement que partout ailleurs dans le monde, et pas assez vite pour nourrir la population nationale.

En 2020, la Fondation Bill et Melinda Gates a contribué à hauteur de 10 millions de dollars pour aider à la lutte contre les criquets pèlerins dans la région de l'Afrique de l'Est.

Le conflit en Ukraine a causé d'importantes perturbations de l'approvisionnement alimentaire mondial, mais le changement climatique est un problème beaucoup plus important. La question climatique constitue la plus grande menace pour la production alimentaire depuis le développement de l'agriculture, surtout en Afrique.

Les «graines magiques»

« Il y a quatorze ans, notre fondation a commencé à soutenir un groupe de chercheurs africains sur les cultures. Leur objectif était de développer un nouveau type de maïs, ce que j'ai commencé à appeler des ‘graines magiques’», écrit Bill Gates. « Bien sûr, les graines n'étaient pas vraiment magiques, mais en retenant des variétés sélectionnées de la culture, les chercheurs pensaient qu'ils pourraient produire un maïs hybride qui serait plus résistant aux climats plus chauds et plus secs. Ils y ont réussi de manière extraordinaire. »

« Des innovations comme le maïs DroughtTEGO et le riz de courte durée me donnent beaucoup d'espoir que la productivité agricole puisse encore augmenter malgré le changement climatique. Mais je souhaite que ces nouvelles graines soient adoptées plus rapidement, » ajoute-t-il. « L'investissement dans la recherche et le développement en agriculture est encore beaucoup trop faible, » regrette Gates.

« Les agriculteurs ont besoin de soutien de différentes manières, comme le micro-financement pour pouvoir se permettre d'acheter des engrais, ou des infrastructures rurales comme de nouvelles routes pour que leurs récoltes puissent être facilement transportées vers le marché. Même les ‘graines magiques’ ont besoin d'investissements adjacents pour pouvoir continuer à fonctionner comme par magie », lance Gates.

« Personne ne peut raisonnablement promettre que les huit milliards d'êtres humains de la planète auront toujours assez à manger. Mais s'assurer que l'Afrique subsaharienne et les autres régions à faible revenu puissent nourrir leur propre population reste un défi tout à fait réalisable, tant que le monde change sa façon d'aborder les crises alimentaires », conclut-il.

L’ONU sonne l’alarme

Un rapport d'experts de l'ONU a dénoncé le recours à la famine en Afrique, notamment en Ethiopie, comme une arme de guerre, en bloquant l’accès des services de base à cette région, où 90% de la population a un besoin urgent d'assistance humanitaire.

Dans un communiqué, l’ONU regrette que près d'un million de personnes dans le monde, surtout en Somalie, en Afghanistan et au Yémen, sont menacées par une "famine catastrophique" et risquent la mort dans les mois à venir en l'absence d'aide humanitaire, un chiffre record dû notamment à la sécheresse dévastatrice dans la Corne de l'Afrique.

 

Avec gatesfoundation.org 


A l'ONU, l'Ukraine fustige la Russie qui «ignore la voix» du monde

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères a accusé vendredi à l'ONU la Russie d'"ignorer la voix" de la majorité, tandis qu'une cinquantaine d'Etats affichaient leur soutien à son pays, deux ans après le début de l'invasion russe (Photo, AFP).
Le ministre ukrainien des Affaires étrangères a accusé vendredi à l'ONU la Russie d'"ignorer la voix" de la majorité, tandis qu'une cinquantaine d'Etats affichaient leur soutien à son pays, deux ans après le début de l'invasion russe (Photo, AFP).
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  • Les Occidentaux tenaient à afficher ce soutien politique au moment où l'armée ukrainienne est fragilisée
  • De nombreux ministres européens des Affaires étrangères ont fait le déplacement à l'ONU

NATIONS UNIES: Le ministre ukrainien des Affaires étrangères a accusé vendredi à l'ONU la Russie d'"ignorer la voix" de la majorité, tandis qu'une cinquantaine d'Etats affichaient leur soutien à son pays, deux ans après le début de l'invasion russe.

"Malheureusement, la Russie ignore la volonté de la majorité mondiale, elle continue son agression, et continue de jeter de plus en plus d'hommes dans les flammes de la guerre", a déclaré Dmytro Kuleba à la tribune de l'Assemblée générale.

"La Russie ne peut pas ignorer la voix de la majorité du monde si nous adoptons une position de principe et agissons ensemble", a-t-il ajouté, appelant tous les Etats membres à participer à une conférence pour la paix qui doit être organisée en Suisse autour de la formule de paix en dix points du président Volodymyr Zelensky.

Le ministre suisse des Affaires étrangères Ignazio Cassis a d'ailleurs invité tous les Etats membres à participer à cette conférence envisagée "d'ici cet été".

Une idée rejetée par la Russie. "On ne devrait pas perdre de temps avec les plans futiles de Kiev pour négocier sur la base de la soi-disant formule de paix Zelensky. Ce n'est qu'un ultimatum et une tentative d'appâter le plus de pays possible dans des réunions sans fin sur un projet utopique", a lancé l'ambassadeur russe à l'ONU Vassili Nebenzia.

"Depuis deux ans (...), la guerre en Ukraine demeure une plaie ouverte au cœur de l'Europe", a déclaré le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres lors d'une réunion du Conseil de sécurité. "C'en est assez."

De nombreux ministres européens des Affaires étrangères ont fait le déplacement à l'ONU vendredi pour ces réunions, du britannique David Cameron au Français Stéphane Séjourné.

"Nous sommes réunis aujourd'hui pour réaffirmer notre solidarité avec le peuple ukrainien, rendre hommage à ceux qui ont sacrifié leur vie pour la défense de la liberté et de l'indépendance de l'Ukraine", ont insisté une cinquantaine de pays alliés de l'Ukraine dans une déclaration commune.

"Nous réaffirmons notre soutien indéfectible à l'indépendance, la souveraineté et l'intégrité territoriale" de l'Ukraine, ont-ils insisté dans cette déclaration lue par M. Kuleba entouré de dizaines de ministres et diplomates.

Les Occidentaux tenaient à afficher ce soutien politique au moment où l'armée ukrainienne est fragilisée par le blocage de l'aide américaine, l'échec de sa contre-offensive estivale et un manque croissant d'hommes et de munitions.

Mais contrairement à l'an dernier, la journée n'est pas marquée par un vote, dans un contexte où la guerre entre Israël et le Hamas est désormais au centre des batailles diplomatiques onusiennes.

En février 2023, l'Assemblée générale de l'ONU avait exigé à nouveau un retrait "immédiat" des troupes russes ayant envahi l'Ukraine un an plus tôt, votant à une majorité écrasante (141 pour, 7 contre, 32 abstentions) une résolution appelant aussi à une paix "juste et durable".

Mais depuis, "l'humeur a changé", a commenté une source diplomatique, évoquant le risque que l'Ukraine ait perdu le soutien des pays arabes en s'abstenant lors des votes de l'Assemblée générale réclamant un cessez-le-feu à Gaza.

Trois précédentes résolutions liées à l'invasion russe avaient recueilli entre 140 et 143 voix pour, avec une poignée de pays votant systématiquement contre (Russie, Bélarus, Syrie, Corée du Nord) et moins de 40 s'abstenant.


Biden reçoit à nouveau la Première ministre italienne Meloni à la Maison Blanche

 Joe Biden va recevoir la Première ministre italienne Giorgia Meloni la semaine prochaine à Washington, a annoncé vendredi la Maison Blanche (Photo, AFP).
 Joe Biden va recevoir la Première ministre italienne Giorgia Meloni la semaine prochaine à Washington, a annoncé vendredi la Maison Blanche (Photo, AFP).
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  • Le président démocrate et la Première ministre d’extrême droite doivent notamment discuter du soutien à l'Ukraine
  • Joe Biden s'était pourtant inquiété publiquement à l'automne 2022 de l'arrivée au pouvoir en Italie de Giorgia Meloni

WASHINGTON: Joe Biden va recevoir la Première ministre italienne Giorgia Meloni la semaine prochaine à Washington, a annoncé vendredi la Maison Blanche, évoquant toute une série de dossiers diplomatiques à l'agenda.

Le président démocrate et la Première ministre d’extrême droite doivent notamment discuter, vendredi 1er mars, de "leur attachement à poursuivre le soutien à l'Ukraine", de la situation au Moyen-Orient et du G7, actuellement sous présidence italienne, ainsi que de la Chine, a précisé l'exécutif américain dans un communiqué.

Le président américain avait déjà reçu la dirigeante italienne en juillet dernier, et l'entrevue avait été chaleureuse.

Le démocrate de 81 ans s'était pourtant inquiété publiquement à l'automne 2022 de l'arrivée au pouvoir en Italie du parti d'extrême-droite de Giorgia Meloni.

Mais l'Italie s'est révélée un allié européen de poids dans le soutien à l'Ukraine, malgré la présence au sein du gouvernement italien de personnalités telles que le souverainiste Matteo Salvini, critiqué pour ses liens avec le parti de Vladimir Poutine.

Les Etats-Unis voudraient par ailleurs éviter que le pays ne se rapproche trop de la Chine.

La rencontre à la Maison Blanche doit porter entre autres sur la nécessité "d'une coordination transatlantique étroite en ce qui concerne la Chine", selon le communiqué de l'exécutif américain.

L'Italie s'est retirée en décembre dernier de l'accord controversé avec la Chine sur les Nouvelles Routes de la soie, quatre ans après l'avoir intégré, s'attirant le mécontentement de Pékin.


Sénégal: des candidats et un collectif citoyen refusent le dialogue sur la présidentielle

Les candidats à la présidentielle et les membres du Front des candidats à l'élection présidentielle du 25 février (FC25) tiennent une conférence de presse à Dakar le 23 février 2024 (Photo, AFP).
Les candidats à la présidentielle et les membres du Front des candidats à l'élection présidentielle du 25 février (FC25) tiennent une conférence de presse à Dakar le 23 février 2024 (Photo, AFP).
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  • Les Sénégalais étaient censés se rendre aux urnes ce dimanche
  • Aar Sunu Election prévoit de manifester à nouveau samedi à Dakar

DAKAR: La grande majorité des candidats qualifiés à la présidentielle au Sénégal ainsi qu'un important collectif citoyen ont rejeté vendredi avec fracas l'idée de discuter avec le chef de l'Etat pour s'entendre sur la date de l'élection et tenter de sortir d'une crise profonde.

"Nous nous opposons à tout dialogue sur cette question et nous exigeons qu'une date soit prise avant le 2 avril", a dit devant la presse Boubacar Camara, membre d'un collectif de 16 candidats supposés être les premiers à être reçus par le président Macky Sall.

"Nous appelons à la mobilisation", a déclaré un autre candidat, Aliou Mamadou Dia. Le collectif, qui représente 16 des 19 candidatures validées en janvier par le Conseil constitutionnel, travaille à un plan d'actions à mener lundi et mardi, pendant qu'aurait lieu le dialogue, a-t-il dit.

De son côté, Aar Sunu Election ("Préservons notre élection"), qui réunit des dizaines d'organisations de la société civile, a qualifié le dialogue de "tentative de diversion", qu'il a jugée "inacceptable" dans un communiqué. Il exige que l'élection ait lieu avant le 2 avril et l'expiration officielle du mandat du président Sall.

Aar Sunu Election, qui redoute la situation exceptionnelle de vacance dans laquelle s'organiserait l'élection après le 2 avril et a mobilisé plusieurs milliers de personnes le week-end dernier, prévoit de manifester à nouveau samedi à Dakar, parmi différents appels qui circulent. Reste à voir si les autorités autoriseront le rassemblement.

Avec le collectif de candidats et Aar Sunu Election, ce sont deux des principaux interlocuteurs avec lesquels le président Sall comptait discuter la semaine prochaine qui lui opposent une ferme fin de non-recevoir.

Ils lui reprochent durement de jouer la montre et de mépriser le Conseil constitutionnel qui lui a demandé d'organiser l'élection "dans les meilleurs délais".

Les candidats l'accusent soit de servir les intérêts de son camp à la présidentielle, soit de chercher à s'accrocher au pouvoir au-delà du 2 avril, après 12 années et deux mandats à la tête du pays. M. Sall n'est pas candidat à sa réélection.

Les Sénégalais étaient censés se rendre aux urnes ce dimanche. Le président Sall a décrété le report le 3 février, au prix de l'une des plus graves crises traversées par son pays depuis des décennies.

Combien de divisions 

Le report, dénoncé comme un "coup d'Etat constitutionnel" par l'opposition, a provoqué une commotion dans l'opinion et des manifestations qui ont fait quatre morts. Le Conseil constitutionnel a finalement déjugé M. Sall et l'Assemblée nationale.

Après ce veto constitutionnel, et malgré une aspiration partagée à la clarification dans un électorat largement attaché à l'exercice démocratique et au respect du calendrier, le président Sall, lors d'un entretien très attendu avec la presse jeudi soir, a non seulement renvoyé les acteurs politiques et sociaux à des discussions en début de semaine prochaine, mais a aussi jugé probable que les Sénégalais ne voteraient pas avant le 2 avril.

M. Sall a répondu à une préoccupation ancienne et répandue en assurant qu'il quitterait bien son poste le 2 avril. Lui qui avait justifié le report par la crainte de contestation pré et post-électorales et de violences comme le pays en a connu en mars 2021 et juin 2023 a insisté sur sa volonté de réconciliation.

Il a ouvertement envisagé la possibilité de libérations pour les deux opposants antisystème Ousmane Sonko et Bassirou Diomaye Faye.

Soumis à de multiples pressions nationales et internationales pour organiser l'élection le plus vite possible, il a affirmé la nécessité d'un "consensus".

Si celui-ci émerge lundi et mardi, il prendra "immédiatement" un décret convoquant le corps électoral. Sinon "je renverrai l'ensemble au niveau du Conseil constitutionnel, qui avisera".

"Il veut la paix dans ce Sénégal qu'on lui a légué. Il veut aussi le léguer à un autre avec la paix", dit à l'AFP le Dakarois El Hadj Mamadou Diouf.

Le retraité Moussa Diop a également apprécié le langage d'apaisement du chef de l'Etat. "Quand il n'y a pas la paix, personne ne peut vaquer à ses occupations", dit-il avec à l'esprit l'impact sur l'activité des tensions politiques des trois dernières années.

Le marchand ambulant Pape Diop au contraire veut "une élection, pas un dialogue. Il est le responsable de toute cette situation, de cette ambiguïté. C'est lui qui a emprisonné des opposants. Il ne lui reste qu'à libérer les détenus, organiser les élections et passer le témoin à son successeur".

L'opposition suspecte une manoeuvre du président Sall pour rester maître de la partie en jouant des divisions, par exemple entre candidats qualifiés par le Conseil constitutionnel et les dizaines d'autres éliminés.

Les 16 ont dit leur intention de saisir le Conseil constitutionnel pour qu'il constate le manquement du président à ses obligations.