En Arménie, le lucratif commerce de voitures vers la Russie, malgré les sanctions

Des voitures d'occasion sont visibles sur une remorque à l'extérieur d'un poste de douane dans la ville arménienne de Gyumri, le 20 juillet 2023. (Photo de Karen MINASYAN / AFP)
Des voitures d'occasion sont visibles sur une remorque à l'extérieur d'un poste de douane dans la ville arménienne de Gyumri, le 20 juillet 2023. (Photo de Karen MINASYAN / AFP)
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Publié le Vendredi 04 août 2023

En Arménie, le lucratif commerce de voitures vers la Russie, malgré les sanctions

  • Les voitures d'occasion, achetées sur des sites de vente aux enchères aux Etats-Unis sont ensuite transportées jusqu'au port géorgien de Poti, réparées, transportées jusqu'en Arménie pour y être dédouanées, puis acheminées en Russie par voie terrestre
  • Ukrainiens et Occidentaux craignent que les partenaires économiques historiques de la Russie dans le Caucase et en Asie centrale n'aident Moscou à contourner les sanctions

GYUMRI, Arménie : Une caravane de camions plateau chargés de voitures d'occasion serpente sur des kilomètres de route poussiéreuse vers la ville arménienne de Gyumri : ici, les sanctions occidentales contre la Russie ont créé de juteuses opportunités commerciales.

Parmi les mesures prises à l'encontre de Moscou pour son invasion de l'Ukraine en février 2022, les Etats-Unis et l'Union européenne ont notamment interdit l'exportation de véhicules vers la Russie.

Mais ceux-ci peuvent toujours être exportées via des pays tiers, comme l'Arménie, et Iaroslav Koltchenko, un vendeur de voitures d'occasion, a tout à y gagner.

Sirotant un café noir dans un café de Gyumri, cet homme de 31 ans, natif de Saint-Pétersbourg, en Russie, explique à l'AFP son commerce.

«Aujourd'hui, même les Russes les plus riches n'ont accès qu'à des voitures d'occasion importées en Russie via l'Arménie», résume-t-il, en décrivant le trajet des véhicules jusque son pays natal.

«Les voitures d'occasion, endommagées ou bon marché, sont achetées sur des sites de vente aux enchères aux Etats-Unis», explique-t-il.

Elles sont ensuite «transportées jusqu'au port géorgien de Poti, réparées, transportées jusqu'en Arménie pour y être dédouanées, puis acheminées en Russie par voie terrestre via la Géorgie».

Ce nouvel itinéraire, lucratif, explique en partie les inquiétudes croissantes des Ukrainiens et des Occidentaux, qui craignent que les partenaires économiques historiques de la Russie dans le Caucase et en Asie centrale n'aident Moscou à contourner les sanctions.

- «Très rentable» -

L'Arménie a attiré leur attention l'an passé, quand le président Vahagn Khatchatourian a assuré que la Russie «résisterait aux sanctions» et promis de resserrer encore davantage les liens économiques avec le «pays frère».

Pays pauvre du Caucase, ex-république soviétique, l'Arménie a conclu un accord de libre-échange avec la Russie et le dédouanement des voitures en Arménie est bon marché. Cela a permis à l'Arménie de devenir une plaque tournante des réexportations depuis les Etats-Unis, après la fermeture des concessionnaires automobiles occidentaux en Russie.

Andreï, un associé de M. Koltchenko, qui n'a souhaité donner que son prénom, explique qu'ils travaillaient dans ce secteur depuis le début de la guerre en Ukraine.

«Nous avons vendu huit voitures au cours du seul mois d'avril et nous prévoyons d'étendre notre activité, qui est très rentable», révèle-t-il.

A titre d'exemple, une voiture que les deux hommes viennent d'acheter 13.000 dollars sera revendue à Saint-Pétersbourg pour au moins 23.000 dollars, les frais de douane s'élevant à environ 5.000 dollars.

De quoi expliquer pourquoi le commerce entre l'Arménie et la Russie est monté en flèche depuis l'invasion de l'Ukraine: selon les données officielles, les exportations ont été multipliées par 2,4, atteignant le montant record de 2,4 milliards de dollars (2,2 milliards d'euros) en 2022.

Les réexportations de voitures ont augmenté de 170% l'année dernière et plus de 450.000 voitures --principalement en provenance des Etats-Unis-- ont été acheminées vers la Russie au cours du premier trimestre 2023.

- «Contourner les sanctions» -

En mars, les départements américains de la Justice, du Trésor et du Commerce ont estimé dans un rapport que l'Arménie faisait partie des pays utilisés pour réexpédier des biens vers la Russie.

Le Premier ministre arménien, Nikol Pachinian, a expliqué en juillet à l'AFP qu'il était difficile pour l'Arménie de se plier aux sanctions économiques occidentales sans gâcher sa relation avec un partenaire clé.

«Nous sommes en contact étroit et coopérons avec l'envoyé spécial de l'UE et le représentant des Etats-Unis pour nous assurer que nous agissons en tant que membre responsable de la communauté internationale», a-t-il déclaré.

«Au niveau officiel, nous n'avons pas d'objections ou de plaintes de nos partenaires européens ou américains, ni de la part de la Russie», a affirmé M. Pachinian.

Pour Iaroslav Koltchenko, il est toutefois clair que «ce qui se passe ici à Gyumri montre que toutes les sanctions peuvent être contournées».

«Les Américains ne sont pas contents, et ils essaieront probablement de créer des problèmes, mais ils échoueront. On ne peut pas isoler un pays aussi grand que la Russie», veut-il croire.

A l'ombre d'un acacia, Andreï sourit en signe d'assentiment. «Comme on dit,  si vous bloquez une rivière, l'eau trouvera toujours un nouveau canal», lance-t-il.


Luciano Benetton lâche la présidence de l'empire familial

Le président de l'entreprise italienne de vêtements Benetton, Alessandro Benetton, pose le 24 avril 2012 (Photo, AFP).
Le président de l'entreprise italienne de vêtements Benetton, Alessandro Benetton, pose le 24 avril 2012 (Photo, AFP).
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  • Alessandro Benetton, 60 ans, fils de Luciano Benetton, avait pris en janvier 2022 les rênes de la holding familiale Edizione
  • L'image de la richissime famille avait été ternie après la chute du pont de Gênes

MILAN: Luciano Benetton, cofondateur de l'empire textile éponyme âgé de 89 ans, a annoncé samedi son intention de lâcher la présidence du groupe familial italien, après avoir accusé son directeur général Massimo Renon d'avoir plombé les comptes du groupe.

"J'ai fait confiance et j'ai eu tort. J'ai été trahi au sens propre du terme. Il y a quelques mois, j'ai compris que quelque chose n'allait pas et que l'image du groupe que la direction nous présentait lors des réunions du conseil d'administration n'était pas réelle", a-t-il confié au journal Corriere della Sera.

"Avant de quitter le groupe, j'ai l'intention d'expliquer avec la transparence qui me caractérise ce qui s'est passé sans fuir ma responsabilité", a-t-il assuré.

Selon Luciano Benetton, M. Renon a laissé "un trou de 100 millions d'euros" après quatre années passées à la tête de la célèbre marque de vêtements.

Lors d'un conseil d'administration, "la bombe a éclaté" quand est apparu "soudainement un trou budgétaire dramatique, un choc qui nous laisse sans voix", commente M. Benetton.

"Nous avons perdu quatre ans et cela rend les choses plus difficiles car nous n'avons pas de baguette magique", relève-t-il. "Malheureusement, il y aura des sacrifices à faire", prévient-il.

Redonner vie 

"Le maximum d'efforts sera fait pour retrouver l'énergie des temps meilleurs et redonner vie à cette marque qui représente tant pour notre famille et qui porte notre nom", assure-t-il.

Alessandro Benetton, 60 ans, fils de Luciano Benetton, avait pris en janvier 2022 les rênes de la holding familiale Edizione.

L'image de la richissime famille avait été ternie après la chute du pont de Gênes, géré par l'une de ses filiales, qui a fait 43 morts et braqué les projecteurs sur le mauvais état des infrastructures de transport en Italie.

Pour faire table rase, la famille Benetton a décidé en mars 2023 de changer le nom de son groupe autoroutier et aéroportuaire italien Atlantia, qui s'appelle désormais Mundys.

Créé en 1965 dans le nord-est de l'Italie par quatre frères et soeur, Benetton était connu initialement pour ses petits pulls doux en laine déclinés en de multiples couleurs.

Le succès des "United Colors of Benetton" était ensuite allé grandissant, jusqu'à devenir planétaire entre 1982 et 2000 avec les campagnes publicitaires choc du photographe Oliviero Toscani. Mais la marque a ensuite traversé des périodes plus difficiles.

Luciano Benetton avait repris en 2018 la tête de l'enseigne pour tenter de redresser l'entreprise, mais le recours à Massimo Renon comme directeur général n'a pas donné les résultats escomptés.

"J'avais quitté l'entreprise en 2012 alors qu'elle était en bonne santé, avec un chiffre d'affaires de 2 milliards d'euros et des bénéfices", rappelle M. Benetton.


Le G7 appelle Israël à «garantir» les services aux banques palestiniennes

Le gouverneur de la Banque d'Italie Fabio Panetta (à gauche), le ministre italien de l'Économie et des Finances Giancarlo Giorgetti (à droite) et la secrétaire américaine au Trésor Janet Yellen posent en marge de la réunion des ministres des Finances du G7 à Stresa, le 24 mai 2024. (Photo Gabriel Bouys AFP)
Le gouverneur de la Banque d'Italie Fabio Panetta (à gauche), le ministre italien de l'Économie et des Finances Giancarlo Giorgetti (à droite) et la secrétaire américaine au Trésor Janet Yellen posent en marge de la réunion des ministres des Finances du G7 à Stresa, le 24 mai 2024. (Photo Gabriel Bouys AFP)
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  • Cet appel survient après la menace brandie cette semaine par Israël de priver les banques palestiniennes d'accès à son propre système bancaire
  • «Couper les banques palestiniennes de leurs homologues israéliennes créerait une crise humanitaire», avait estimé jeudi la secrétaire américaine au Trésor Janet Yellen, présente à Stresa

STRESA, Italie : Le G7 Finances réuni en Italie appelle samedi Israël à «garantir» les services bancaires aux banques palestiniennes, de manière à éviter que des transactions vitales en Cisjordanie occupée soient bloquées, selon un projet de communiqué final obtenu par l'AFP.

«Nous appelons Israël à prendre les mesures nécessaires pour garantir que les services bancaires entre les banques israéliennes et palestiniennes restent en place», exhortent les grands argentiers des pays les plus riches du monde dans ce texte.

Cet appel survient après la menace brandie cette semaine par Israël de priver les banques palestiniennes d'accès à son propre système bancaire.

Une menace qui avait suscité de fortes inquiétudes à Washington. «Couper les banques palestiniennes de leurs homologues israéliennes créerait une crise humanitaire», avait estimé jeudi la secrétaire américaine au Trésor Janet Yellen, présente à Stresa.

Elle avait précisé avoir écrit au Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, à ce sujet.

«Ces canaux bancaires sont essentiels pour effectuer des transactions permettant près de huit milliards de dollars d'importations en provenance d'Israël, y compris l'électricité, l'eau, le carburant et l'alimentaire, et facilitent près de deux milliards d'exportations par an dont dépendent les moyens de subsistance des Palestiniens», avait-elle souligné.

Dans son projet de déclaration finale, le G7 Finances demande donc que «les transactions financières vitales et les échanges et services essentiels se poursuivent».

Il demande aussi à Israël de «verser à l'Autorité palestinienne les recettes douanières retenues, compte tenu de ses besoins budgétaires urgents».

Israël collecte en effet des taxes douanières au nom de l'Autorité palestinienne, qu'il est censé lui reverser en vertu des accords d'Oslo signés en 1994.

Or après le 7 octobre, Israël a cessé de reverser l'intégralité de ces recettes douanières, arguant refuser de financer le mouvement islamiste palestinien Hamas, au pouvoir à Gaza depuis 2007 et qu'elle considère comme une «organisation terroriste».

Les ministres du G7 appellent enfin Israël «à supprimer ou à assouplir les autres mesures qui ont eu un impact négatif sur le commerce, afin d'éviter d'aggraver encore la situation économique en Cisjordanie».

 


Wall Street finit en hausse, nouveau record pour le Nasdaq

Les informations boursières de Trump Media & Technology Group sont affichées sur un téléviseur au Nasdaq Marketplace le 26 mars 2024 à New York. (Photo by Michael M. Santiago/ Getty Images via AFP)
Les informations boursières de Trump Media & Technology Group sont affichées sur un téléviseur au Nasdaq Marketplace le 26 mars 2024 à New York. (Photo by Michael M. Santiago/ Getty Images via AFP)
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  • Les valeurs de la nouvelle économie ont permis à l'indice Nasdaq (+1,10%) d'enregistrer un nouveau record en clôture
  • Les fameuses cartes graphiques de Nvidia, puces aux capacités de traitement hors norme, sont devenues indispensables au développement des grandes interfaces d'IA dite générative

NEW YORK : La Bourse de New York a terminé en hausse, vendredi, le secteur technologique se démarquant une nouvelle fois grâce à l'intelligence artificielle (IA), avant un week-end prolongé aux Etats-Unis.

Les valeurs de la nouvelle économie ont permis à l'indice Nasdaq (+1,10%) d'enregistrer un nouveau record en clôture. Le Dow Jones a lui aussi fini dans le vert, mais près de l'équilibre (+0,01%), tandis que le S&P 500 a glané 0,70%.

La place new-yorkaise a signé un rebond convaincant après son décrochage de la veille, un sursaut encouragé par l'approche du week-end prolongé du Memorial Day (lundi férié), une période traditionnellement positive pour les actions, selon Quincy Krosby, analyste de LPL Financial.

«Cela a probablement joué», a confirmé Tom Cahill, analyste de Ventura Wealth Management, pour qui «l'autre aspect positif, c'est Nvidia».

Wall Street ne s'est toujours pas remise des chiffres stratosphériques publiés mercredi après Bourse par le concepteur de semi-conducteurs.

Les fameuses cartes graphiques de Nvidia, puces aux capacités de traitement hors norme, sont devenues indispensables au développement des grandes interfaces d'IA dite générative.

«Que l'on voit cela ou non d'un œil positif, l'intelligence artificielle est désormais un élément important de la psychologie du marché», a insisté Tom Cahill.

Troisième capitalisation mondiale, Nvidia (+2,57%) fond désormais sur Apple (+1,66%), dauphin de Microsoft (+0,74%) au classement.

Les concurrents du groupe de Santa Clara (Californie) ont également brillé, vendredi, en particulier Intel (+2,13%), Micron (+2,55%), AMD (+3,70%) et Qualcomm (+4,26%).

Le bilan a été plus mitigé pour le Dow Jones, lesté notamment par le secteur de la santé, à l'image de l'assureur santé UnitedHealth (-1,68%) ou du laboratoire Merck (-1,22%).

La place new-yorkaise avait démarré la journée sans entrain, un peu échaudée par l'annonce d'une hausse de 0,7% sur un mois, en avril, des commandes de biens durables, alors que les économistes tablaient sur une contraction de 0,8%.

Même s'il doit être relativisé du fait d'une importante révision en baisse pour mars, le chiffre dépeint, comme les indicateurs d'activité PMI, la veille, une économie américaine qui refuse obstinément de courber l'échine.

Mais, les investisseurs se sont adoucis grâce à un second indicateur, l'enquête de l'université du Michigan, qui a révélé que les consommateurs ne voyaient plus l'inflation qu'à 3,3% dans un an, contre 3,5% dans la première version du sondage.

Pour Tom Cahill, l'émergence de l'IA laisse présager une amélioration de la productivité et des économies de coûts, ce qui pourrait contribuer à calmer l'inflation.

Sur le marché obligataire, le rendement des emprunts d'Etat américains à 10 ans se détendait légèrement, à 4,46% contre 4,47% la veille en clôture.

Ailleurs à la cote, la plateforme d'échanges de cryptomonnaies Coinbase a gambadé (+8,59%), au lendemain d'une décision majeure du régulateur américain des marchés, la SEC.

Cette dernière a autorisé plusieurs Bourses américaines à coter de nouveaux fonds d'investissement (appelés ETF) en ether, la deuxième monnaie numérique la plus populaire au monde.

La SEC n'a pas encore donné son autorisation de commercialisation aux fonds eux-mêmes, mais ce premier feu vert est considéré comme un tournant.

Ce développement a bénéficié aussi au site de courtage pour particuliers Robinhood (+6,60%), qui a intégré les cryptomonnaies, ainsi qu'au «mineur» (qui crée de l'ether) Marathon Digital Holdings (+5,63%).

L'environnement de taux élevés bénéficie aux banques, dont les marges se raffermissent, à l'instar de JPMorgan Chase (+1,92%) ou Bank of America (+1,35%).