A New York, le procès civil de Trump pour fraudes dans la dernière ligne droite

Le procès civil de Donald Trump pour fraudes financières entre jeudi dans sa dernière ligne droite à New York, avec les plaidoiries de ses avocats et une possible nouvelle apparition de l'ex-président américain. (AFP)
Le procès civil de Donald Trump pour fraudes financières entre jeudi dans sa dernière ligne droite à New York, avec les plaidoiries de ses avocats et une possible nouvelle apparition de l'ex-président américain. (AFP)
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Publié le Jeudi 11 janvier 2024

A New York, le procès civil de Trump pour fraudes dans la dernière ligne droite

  • Trump est accusé avec ses fils d'avoir gonflé de manière colossale durant les années 2010 la valeur des gratte-ciel, hôtels de luxe ou golfs au coeur de leur empire pour obtenir des prêts plus favorables et de meilleures conditions d'assurance
  • La procureure générale de l'Etat de New York Letitia James, qui a porté plainte au civil à l'automne 2022 pour fraudes financières, leur réclame 370 millions de dollars de dédommagements

NEW YORK: Le procès civil de Donald Trump pour fraudes financières entre jeudi dans sa dernière ligne droite à New York, avec les plaidoiries de ses avocats et une possible nouvelle apparition de l'ex-président américain, empêché toutefois de plaider lui-même dans le prétoire pour sa défense comme il le voulait.

L'ancien locataire de la Maison Blanche qui rêve d'y retourner est accusé avec ses fils, Eric et Donald Jr, d'avoir gonflé de manière colossale durant les années 2010 la valeur des gratte-ciel, hôtels de luxe ou golfs au coeur de leur empire, la Trump Organization, pour obtenir des prêts plus favorables des banques et de meilleures conditions d'assurance.

La procureure générale de l'Etat de New York Letitia James, qui a porté plainte au civil à l'automne 2022 pour fraudes financières, leur réclame 370 millions de dollars de dédommagements.

Depuis que le procès a commencé le 2 octobre au tribunal fédéral de Manhattan, la batterie d'avocats du clan Trump jugent le dossier juridiquement vide.

L'ancien président, milliardaire et favori des primaires du Parti républicain qui s'ouvrent le 15 janvier dans l'Iowa, voulait assurer sa propre défense.

Un avocat de Donald Trump, Chris Kise, a ainsi écrit début janvier au juge new-yorkais Arthur Engoron pour lui faire part du souhait de son éminent client.

Selon un échange de courriels versé au dossier judiciaire et consulté par l'AFP, sur l'opportunité et les conditions d'une telle requête exceptionnelle, le magistrat a opposé une sèche fin de non-recevoir.

«A prendre ou à laisser»

Mardi soir, l'avocat avait réclamé le report de la plaidoirie au 29 janvier en faisant valoir que la belle-mère de Donald Trump venait de "décéder" et qu'il en "était très proche".

Demande rejetée par le juge Engoron qui fixe alors mercredi midi un ultimatum pour que Donald Trump puisse s'exprimer sous conditions : "C'est à prendre ou à laisser. C'est maintenant ou jamais. Vous avez jusqu'à midi, dans sept minutes. JE N'ACCORDERAI AUCUN DÉLAI SUPPLÉMENTAIRE".

Un quart d'heure plus tard, le juge tranche: l'ancien président "ne s'exprimera pas devant la cour demain" jeudi.

Depuis trois mois, l'homme d'affaires de 77 ans a tempêté contre la justice à chacune de ses venues dans le prétoire ou dans les couloirs du palais de justice de Manhattan, dénonçant une "chasse aux sorcières" politique ou un "procès digne d'une république bananière".

Après des attaques contre sa greffière, le juge Engoron lui a interdit de parler de son équipe et lui a imposé deux amendes d'un total de 15 000 dollars pour avoir violé cet ordre.

Contrairement aux procès pénaux qui l'attendent cette année, dont celui pour ses manœuvres présumées visant à inverser le résultat de la présidentielle de novembre 2020, Donald Trump ne risque pas de peine de prison dans cette affaire civile.

Mais il joue gros et l'affaire est mal engagée.

Avant même l'ouverture des débats, le juge Engoron avait estimé fin septembre que l'accusation présentait "des preuves concluantes qu'entre 2014 et 2021, les prévenus ont surévalué les actifs" du groupe de "812 millions (à) 2,2 milliards de dollars" selon les années, dans les chiffres inscrits sur les documents financiers annuels de Donald Trump.

En conséquence de "fraudes répétées", il a ordonné la liquidation des sociétés gérant ses actifs, comme la Trump Tower sur la 5e Avenue de Manhattan ou le gratte-ciel du 40 Wall Street.

Des mesures suspendues toutefois par une cour d'appel.

Le procès porte sur plusieurs autres délits, comme des fraudes aux assurances, et sur les pénalités financières réclamées par le parquet général de l'Etat de New York, qui demande donc dorénavant 370 millions de dollars et non plus 250 millions comme dans la plainte initiale.

Il reste au juge Engoron à clore les débats dans les prochains jours et à déterminer le montant du préjudice et des réparations.


Laurent Blanc retrouve Karim Benzema à Al-Ittihad

Laurent Blanc, l'entraîneur français de Lyon, réagit pendant le match de football de L1 entre le FC Nantes et l'Olympique Lyonnais (OL) au Stade de la Beaujoire-Louis Fonteneau à Nantes, dans l'ouest de la France, le 11 janvier 2023. L'entraîneur de football français Laurent Blanc a été nommé entraîneur du club saoudien Al-Ittihad en Arabie saoudite, a annoncé le club le 13 juillet 2024. (Photo LOIC VENANCE / AFP)
Laurent Blanc, l'entraîneur français de Lyon, réagit pendant le match de football de L1 entre le FC Nantes et l'Olympique Lyonnais (OL) au Stade de la Beaujoire-Louis Fonteneau à Nantes, dans l'ouest de la France, le 11 janvier 2023. L'entraîneur de football français Laurent Blanc a été nommé entraîneur du club saoudien Al-Ittihad en Arabie saoudite, a annoncé le club le 13 juillet 2024. (Photo LOIC VENANCE / AFP)
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  • Sans club depuis son limogeage par Lyon en septembre 2023, Laurent Blanc va rebondir en Arabie Saoudite comme entraîneur d'Al-Ittihad et retrouvera Karim Benzema, la grande vedette de l'équipe basée à Djeddah
  • Blanc, dont la durée du contrat n'a pas été précisée, va donc tenter de relancer sa carrière en Arabie saoudite au sein d'un club prestigieux sur le plan local

PARIS: Sans club depuis son limogeage par Lyon en septembre 2023, Laurent Blanc va rebondir en Arabie Saoudite comme entraîneur d'Al-Ittihad et retrouvera Karim Benzema, la grande vedette de l'équipe basée à Djeddah.

Douze ans après l'avoir dirigé à l'Euro-2012 sous les couleurs de l'équipe de France, l'ancien sélectionneur va de nouveau avoir l'ex-Madrilène sous ses ordres. Depuis cette date et l'élimination des Bleus en quarts de finale contre l'Espagne (2-0), futur lauréat de l'épreuve, Benzema est devenu une star mondiale, remportant cinq Ligue des champions avec le Real Madrid et le Ballon d'Or en 2022 avant de céder aux sirènes des pétrodollars saoudiens l'an dernier.

La carrière de Blanc (58 ans) sur le banc a elle été beaucoup plus sinueuse après ce bref passage à la tête des Tricolores (2010-2012). L'ex-défenseur champion du monde (1998) et d'Europe (2000) a connu la gloire nationale mais pas de consécration européenne avec le PSG (2013-2016) avant une pige au Qatar à Al-Rayyan (entre décembre 2020 et février 2022) et une expérience douloureuse à l'OL.

Nommé en octobre 2022 par Jean-Michel Aulas, "le Président" a effectué une deuxième partie de saison 2022-2023 plutôt prometteuse mais a fait les frais de la cession du club lyonnais à l'homme d'affaires américain John Textor.

Lanterne rouge au bout de quatre journées au début de l'exercice suivant, il est démis de ses fonctions pour être remplacé par l'Italien Fabio Grosso, autre vainqueur de la Coupe du monde (2006).

- 3e entraîneur en un an -

Blanc, dont la durée du contrat n'a pas été précisée, va donc tenter de relancer sa carrière en Arabie saoudite au sein d'un club prestigieux sur le plan local mais qui sort d'une saison totalement ratée et assez mouvementée.

Champion en 2023, Al-Ittihad n'a terminé que cinquième de la Ligue saoudienne cette année, à 42 points du champion Al-Hilal, et ne s'est pas qualifié pour la Ligue des champions d'Asie, poussant les dirigeants à se séparer de l'entraîneur argentin Marcelo Gallardo, coupable d'avoir écarté un temps Benzema.

Selon plusieurs sources, le Français a d'ailleurs joué un rôle important dans le choix de Blanc. Très critiqué pour des performances loin des attentes malgré un contrat en or (200 millions d'euros par saison, selon plusieurs médias) et lui-même guère satisfait par le rendement de l'équipe au point d'avoir des envies d'ailleurs l'hiver dernier, l'attaquant de 36 ans a milité pour la venue d'un coach francophone. Une arrivée qui a provoqué la démission du président du club Louay Nazer, favorable à l'arrivée de l'Italien Stefano Pioli, parti de l'AC Milan.

Le voeu de Benzema a été exaucé avec la signature de Blanc qui sera son troisième entraîneur en un an (après le Portugais Nuno Espirito Santo et Gallardo) et disposera d'un effectif peuplé de plusieurs vieilles connaissances du football européen, en attendant d'autres possibles renforts cet été.

Outre Benzema, Al-Ittihad compte en effet dans ses rangs l'international français N'Golo Kanté (33 ans), présent à l'Euro-2024 en Allemagne avec les Bleus, et l'ex-Brésilien de Monaco et Liverpool Fabinho (30 ans).


Donald Trump blessé lors d'une apparente tentative d'assassinat et le tireur est tué par des agents des services secrets

Le candidat républicain Donald Trump est vu avec du sang sur le visage, entouré d'agents des services secrets, alors qu'il est évacué de la scène lors d'un événement de campagne à Butler Farm Show Inc. à Butler, en Pennsylvanie, le 13 juillet 2024. (Photo: AFP)
Le candidat républicain Donald Trump est vu avec du sang sur le visage, entouré d'agents des services secrets, alors qu'il est évacué de la scène lors d'un événement de campagne à Butler Farm Show Inc. à Butler, en Pennsylvanie, le 13 juillet 2024. (Photo: AFP)
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  • Un participant au rassemblement a été tué et deux autres spectateurs ont été blessés, selon les autorités
  • Le président Biden a condamné la violence en déclarant : "Il n'y a pas de place pour ce genre de violence en Amérique" : Il n'y a pas de place pour ce genre de violence en Amérique"

BUTLER, Pennsylvanie : Donald Trump a été touché à l'oreille lors d'une apparente tentative d'assassinat par un homme armé lors d'un rassemblement de campagne samedi, dans un incident chaotique et choquant qui alimentera les craintes d'instabilité à l'approche de l'élection présidentielle américaine de 2024.

L'ancien président, âgé de 78 ans, a été évacué d'urgence, le visage maculé de sang, après la fusillade survenue à Butler, en Pennsylvanie, tandis que le tireur et un passant ont été tués et que deux spectateurs ont été grièvement blessés.

Le candidat républicain a levé un poing de défi vers la foule alors qu'il était emmené en sécurité et a déclaré par la suite : "J'ai reçu une balle qui a transpercé la partie supérieure de mon oreille droite".

Le président Joe Biden, qui devrait affronter M. Trump lors des élections très polarisées de novembre, a déclaré que l'incident était "malsain" et qu'il n'y avait "pas de place en Amérique pour ce genre de violence".

"Nous ne pouvons pas être comme ça", a déclaré M. Biden.

Lorsque les bangs se sont éteints, M. Trump, qui portait une casquette rouge "Make America Great Again", a grimacé et s'est porté la main à l'oreille, du sang étant visible sur son oreille et sa joue.

Il s'est écroulé sur le sol et les agents des services secrets ont envahi l'estrade, l'ont entouré et l'ont escorté brutalement hors de la scène jusqu'à un véhicule proche.

"Il est incroyable qu'un tel acte puisse avoir lieu dans notre pays", a déclaré M. Trump sur son réseau TruthSocial dans les heures qui ont suivi, dans des propos qui ne manqueront pas d'attiser les tensions politiques qui engloutissent déjà les États-Unis.

"J'ai tout de suite su que quelque chose n'allait pas car j'ai entendu un sifflement, des coups de feu, et j'ai immédiatement senti la balle déchirer la peau", a déclaré M. Trump.

"Je me suis rendu compte à ce moment-là de ce qui se passait.

Les services secrets américains ont déclaré dans un communiqué que le tireur présumé avait "tiré plusieurs coups de feu en direction de la scène depuis une position élevée à l'extérieur du rassemblement" avant d'être "neutralisé" par les agents.

Il a ajouté que M. Trump était "en sécurité et faisait l'objet d'une évaluation", tout en confirmant la mort d'un spectateur et les blessures graves de deux autres.

Le tireur n'a pas encore été identifié.

M. Trump a déclaré dans son communiqué : "Je tiens à présenter mes condoléances à la famille de la personne du rassemblement qui a été tuée".

L'attentat ayant provoqué une onde de choc dans le monde entier, Joe Biden a déclaré qu'il espérait s'entretenir bientôt avec M. Trump.

La fusillade s'est produite peu après que M. Trump a pris la parole lors de son dernier meeting de campagne avant la Convention nationale républicaine qui se tiendra à Milwaukee la semaine prochaine.

Signe de l'enjeu politique, J.D. Vance, possible candidat de Trump à la vice-présidence, a rapidement accusé la "rhétorique" de Biden d'être à l'origine de la fusillade.

Le rassemblement a sombré dans la panique après que des coups de feu ont été entendus et que des cris et des hurlements ont retenti.

On a entendu M. Trump dire au micro : "Laissez-moi prendre mes chaussures", alors que des agents de sécurité l'aidaient à se remettre debout.

Il s'est retourné vers la foule et a levé le poing à plusieurs reprises, tout en prononçant des mots qui n'étaient pas immédiatement discernables, dans ce qui est appelé à devenir une image emblématique.

Des agents ont fait monter le magnat dans un SUV, alors qu'il levait à nouveau le poing vers la foule.

"Nous avons vu beaucoup de gens s'effondrer, l'air confus. J'ai entendu les coups de feu", a déclaré John Yeykal, originaire de Franklin, en Pennsylvanie, qui assistait à son premier rassemblement de Trump.

Républicains et démocrates dénoncent les violences

L'ancien président Barack Obama a déclaré que la violence politique n'avait "absolument pas sa place dans notre démocratie".

Le chef de la minorité républicaine, Mitch McConnell, a ajouté : "Ce soir, tous les Américains sont reconnaissants que le président Trump semble aller bien après une attaque ignoble contre un rassemblement pacifique. La violence n'a pas sa place dans notre politique".

Le milliardaire Elon Musk a réagi en soutenant rapidement M. Trump.

"Je soutiens pleinement le président Trump et j'espère qu'il se rétablira rapidement", a écrit M. Musk sur le site X, qu'il possède avec le constructeur automobile Tesla, en partageant une vidéo de M. Trump frappant du poing alors qu'il est escorté à l'extérieur.

Les États-Unis ont un passé de violence politique, et les présidents, les anciens présidents et les candidats bénéficient d'une sécurité renforcée.

Le président John F. Kennedy a été assassiné en 1963 alors qu'il se trouvait dans son cortège, et son frère Bobby Kennedy a été abattu en 1968. Le président Ronald Reagan a survécu à une tentative d'assassinat en 1981.

M. Trump devrait recevoir l'investiture officielle de son parti lors de la convention nationale républicaine, qui débute lundi à Milwaukee.

"Cet acte horrible de violence politique lors d'un rassemblement de campagne pacifique n'a pas sa place dans ce pays et doit être unanimement et fermement condamné", a déclaré le président républicain de la Chambre des représentants, Mike Johnson, sur les réseaux sociaux.

Le chef de la majorité démocrate au Sénat, Chuck Schumer, s'est dit horrifié par ce qui s'est passé et soulagé que M. Trump soit sain et sauf. "La violence politique n'a pas sa place dans notre pays", a-t-il déclaré.

Un porte-parole des services secrets a déclaré sur les médias sociaux : "Le Secret Service a mis en place des mesures de protection et l'ancien président est en sécurité... Il s'agit maintenant d'une enquête active des services secrets et de plus amples informations seront communiquées dès qu'elles seront disponibles".

CNN a rapporté que M. Trump avait été blessé, mais n'a pas donné d'autres détails. On ne sait pas comment ni quelles blessures il a pu subir.

Un témoin a vu le tireur sur le toit

Ron Moose, un partisan de Trump qui se trouvait dans la foule, a décrit le chaos : "J'ai entendu environ quatre coups de feu et j'ai vu la foule s'effondrer, puis Trump s'est esquivé très rapidement. Les membres du Secret Service ont alors sauté et l'ont protégé dès qu'ils l'ont pu. En moins d'une seconde, ils étaient tous en train de le protéger".

M. Moose a déclaré avoir ensuite vu un homme courir et être poursuivi par des officiers en uniforme militaire. Il a déclaré avoir entendu d'autres coups de feu, mais ne pas savoir qui les avait tirés. Il a noté qu'à ce moment-là, des tireurs d'élite s'étaient installés sur le toit d'un entrepôt situé derrière la scène.

La BBC a interrogé un homme qui s'est décrit comme un témoin oculaire, affirmant avoir vu un homme armé d'un fusil ramper sur un toit près de l'événement. Cette personne, que la BBC n'a pas identifiée, a déclaré que lui et les personnes avec lesquelles il se trouvait ont commencé à pointer l'homme du doigt, essayant d'alerter la sécurité.

"Je me suis demandé pourquoi Trump continuait à parler. Pourquoi ne l'ont-ils pas fait sortir de scène ?", a déclaré l'homme, qui portait un chapeau rouge à l'effigie de Trump. "L'instant d'après, cinq coups de feu ont retenti.

La salle a été abandonnée, des chaises renversées et du ruban jaune de police autour de la scène. Un hélicoptère a survolé la salle et des agents des forces de l'ordre ont traversé la zone, comme l'a montré la vidéo. Des policiers armés ont également été vus sur un toit près de la scène où se tenait M. Trump.

La campagne de Joe Biden s'efforce de mettre en pause ses publicités télévisées et d'arrêter toute autre communication sortante, a déclaré un responsable de la campagne samedi.

M. Trump, qui a été président de 2017 à 2021, a facilement surpassé ses rivaux pour l'investiture républicaine au début de la campagne et a largement unifié autour de lui le parti qui avait brièvement vacillé dans son soutien après que ses partisans ont attaqué le Capitole américain le 6 janvier 2021, tentant de renverser sa défaite électorale de 2020.

L'homme d'affaires et ancienne star de la téléréalité a entamé l'année en faisant face à une série de soucis juridiques, dont quatre poursuites pénales distinctes. Fin mai, il a été reconnu coupable d'avoir tenté de dissimuler des paiements occultes à une star du porno, mais les trois autres poursuites dont il fait l'objet - dont deux pour avoir tenté de renverser sa défaite - ont été interrompues par divers facteurs, notamment une décision de la Cour suprême au début du mois, qui l'a déclaré partiellement immunisé contre les poursuites.


Zelensky qualifie la gaffe de Biden d'"erreur" qu'il peut "oublier"

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  • "C'est une erreur. Je pense que les États-Unis ont beaucoup soutenu les Ukrainiens. Nous pouvons oublier certaines erreurs, je pense que c'est le cas", a déclaré le chef d'Etat ukrainien.
  • Simon Harris a indiqué qu'il se rendrait en Ukraine "dans les semaines à venir" et a invité M. Zelensky à revenir en Irlande pour une visite officielle.

DUBLIN : Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a qualifié la gaffe de Joe Biden, qui l'a présenté jeudi comme le "président Poutine" lors du sommet de l'Otan à Washington, d'"erreur" qu'il peut "oublier".

"C'est une erreur. Je pense que les États-Unis ont beaucoup soutenu les Ukrainiens. Nous pouvons oublier certaines erreurs, je pense que c'est le cas", a déclaré le chef d'Etat ukrainien, lors d'une conférence de presse à l'aéroport de Shannon, dans l'ouest de l'Irlande.

Volodymyr Zelensky est de passage en Irlande avant de retourner en Ukraine après le sommet de l'Otan à Washington.

Jeudi, Joe Biden a annoncé le "président Poutine" alors qu'il accueillait sur scène Volodymyr Zelensky.

"Et maintenant je veux passer la parole au président de l'Ukraine, qui a autant de courage qu'il a de détermination. Mesdames et messieurs, le président Poutine", a déclaré le président américain.

Joe Biden, qui a orchestré la réponse occidentale à l'invasion de l'Ukraine par la Russie, s'est aussitôt repris.

Il s'est écarté du micro avant de réaliser son erreur et d'y revenir pour dire: "Il va battre le président Poutine. Le président Zelensky. Je suis tellement concentré sur le fait de battre Poutine".

Volodymyr Zelensky s'est entretenu avec le Premier ministre irlandais Simon Harris à l'aéroport de Shannon.

"Merci beaucoup pour votre soutien, merci à l'Irlande d'avoir accueilli de nombreux réfugiés ukrainiens, vous étiez avec nous dès le début de l'invasion russe", a salué le président ukrainien.

Simon Harris a indiqué qu'il se rendrait en Ukraine "dans les semaines à venir" et a invité M. Zelensky à revenir en Irlande pour une visite officielle.

Lors de leur entretien bilatéral, les deux dirigeants ont discuté d'un possible accord sur le déminage, l'énergie, l'aide humanitaire et la sécurité alimentaire, a indiqué Simon Harris.