Une diplomate danoise témoin de «changements historiques» quitte l’Arabie saoudite

Camilla Fatum Stoltenberg, ancienne responsable politique à l'ambassade du Danemark en Arabie saoudite posant devant l'ambassade pour commémorer deux ans en poste à Riyad. (Fourni)
Stoltenberg aux côtés de sa collègue Julie Andersen chargée de la culture et des médias à l'ambassade du Danemark (à gauche) posant devant le King Abdulaziz Center for World Culture connu sous le nom de musée Ithra à Dammam. (Fourni)
Stoltenberg aux côtés d'Andersen visitant le King Abdulaziz Center for World Culture, connu sous le nom de musée Ithra à Dammam, lors de leur voyage à Dammam et Al-Khobar. (Fourni)
Stoltenberg aux côtés d'Andersen visitant le King Abdulaziz Center for World Culture, connu sous le nom de musée Ithra à Dammam, lors de leur voyage à Dammam et Al-Khobar. (Fourni)
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Publié le Jeudi 04 mars 2021

Une diplomate danoise témoin de «changements historiques» quitte l’Arabie saoudite

  • Aux yeux d’une femme issue d’un pays scandinave libéral comme le Danemark, c’est l’évolution du rôle des femmes saoudiennes qui a le plus marqué Camilla Fatum Stoltenberg
  • «J'ai trouvé les Saoudiens curieux, très accueillants, sympathiques et serviables»

RIYAD: En tant que diplomate danoise basée en Arabie saoudite depuis deux ans, Camilla Fatum Stoltenberg a pu témoigner des réformes radicales en cours dans tout le Royaume.

Aux yeux d’une femme issue d’un pays scandinave libéral comme le Danemark, c’est l’évolution du rôle des femmes saoudiennes qui est le plus marquant.

«Je pense que l’attention accrue portée à l’amélioration du rôle des femmes dans la société, conformément à la Vision 2030, a eu un très grand impact sur la population saoudienne», déclare Mme Stoltenberg à Arab News après avoir récemment quitté le Royaume pour son prochain poste. «Grâce à Vision 2030, les discussions sur le rôle des femmes sont devenues plus importantes dans la société saoudienne», dit-elle.

Mme Stoltenberg a travaillé comme responsable politique à l'ambassade du Danemark de Riyad. Elle a couvert les développements politiques, économiques et culturels au Royaume, au Koweït, à Bahreïn, à Oman et au Yémen.

Durant ses deux ans à Riyad, elle a été témoin des nombreux changements et développements apportés par le programme de réforme Vision 2030 du prince héritier Mohammed ben Salmane.

De l'autorisation de conduire accordée aux femmes à la transformation du rôle des femmes sur le lieu de travail, Mme Stoltenberg a été témoin de leur immense autonomisation et des changements sociaux que le pays a connus.

«Je suis heureuse d'avoir pu vivre pendant deux ans l’impressionnante transformation que connaît l’Arabie saoudite. C'est vraiment une période historique», souligne-t-elle.

Mme Stoltenberg, ainsi que d'autres expatriés qui ont assisté à des conférences et à des séminaires, a vu des femmes mener des discussions et inspirer les générations futures dans le Royaume. Elle a également pu noter que des femmes créent de nombreuses entreprises qui contribuent maintenant à la croissance du secteur privé.

«Je suis heureuse de constater que nombreux sont ceux qui reconnaissent les avantages de l’amélioration du rôle des femmes dans la société et soutiennent les réformes», précise Camilla.

L'un des changements les plus importants pour les femmes est survenu en septembre 2017, lorsque le roi Salmane a annoncé le décret royal qui mettait fin à l'interdiction de conduire dans le Royaume. Peu de temps après, Reema Juffali est devenue la première femme pilote de course professionnelle d’Arabie saoudite.

Les changements ont également eu un effet important sur la communauté danoise vivant dans le Royaume, ainsi que sur les touristes visitant le pays.

Les résidentes danoises peuvent désormais conduire librement à travers le pays.

«La levée de l'interdiction de conduire pour les femmes en juin 2018 et la mobilité accrue ont été bénéfiques pour les résidentes danoises ainsi que pour mes amies et collègues», indique Mme Stoltenberg.

Elle explique comment les amendements de la loi sur le tourisme en Arabie saoudite ont changé la façon dont la communauté danoise interagit avec le Royaume.

Les visas touristiques ont été distribués en 2019, ouvrant le tourisme international à plus de 49 pays, et permettant à de nombreux Danois d'explorer l'Arabie saoudite et de rendre visite à leurs proches vivant et travaillant dans le Royaume.

L’assouplissement des restrictions sur la tenue vestimentaire des femmes a également permis aux expatriés de bénéficier d’une plus grande liberté et de ne pas avoir à porter une abaya en public.

«De nombreux résidents danois ont apprécié l’accès au cinéma, aux concerts et aux autres loisirs proposés dans le cadre de la Saudi Seasons», souligne Camilla Stoltenberg en référence à une série d'événements culturels. 

Camilla a pu voyager dans la province orientale et à Djeddah, découvrant de nombreuses similitudes entre les peuples danois et saoudien en matière de culture et d'hospitalité.

«J'ai trouvé les Saoudiens curieux, très accueillants, sympathiques et serviables», précise-t-elle. «J’ai souvent été accueillie par un “bienvenue en Arabie saoudite” dans les supermarchés, les centres commerciaux et les restaurants.»

De manière plus générale, Mme Stoltenberg se dit impressionnée par les réformes adoptées en Arabie saoudite. «J’ai constaté une réelle volonté de changement, et le rythme des réformes au cours des deux dernières années est frappant», dit-elle. «Le changement n'est jamais une tâche facile et cela prendra du temps, mais ce fut une réelle inspiration que de rencontrer des gens motivés et passionnés en Arabie saoudite qui soutiennent et travaillent à la réforme du pays.»

Camilla a suivi avec attention les conférences et les événements organisés par des femmes saoudiennes, et accueillis au sein de l'ambassade du Danemark. L'ambassade a programmé un événement en janvier 2021, invitant de nombreuses femmes leaders de premier plan à venir échanger des idées.

«L'autonomisation des femmes est une priorité au Danemark et en Arabie saoudite, et ce fut une excellente occasion de partager des expériences, des connaissances et des idées sur la façon de surmonter les défis et d'améliorer davantage le rôle des femmes», indique Mme Stoltenberg.

Désormais installée à Copenhague, la capitale danoise, Camilla déclare avoir hâte de revenir dans le Royaume pour voir les changements à venir. 

«Mon plus beau souvenir d’Arabie saoudite est un ensemble de personnes que j'ai rencontrées, de différentes expériences que j'ai vécues, de lieux que j'ai visités, et de défis et opportunités qui vont de pair avec le fait de quitter ma zone de confort et d'être sur un territoire inconnu», dit-elle.

«Je dis à mes amis et à ma famille qu'ils devraient visiter l'Arabie saoudite dès que la pandémie de Covid-19 sera endiguée. L’Arabie saoudite a beaucoup à offrir et la découverte de ce pays, de ses habitants et des progrès de la modernisation m’a impressionnée, et je suis sûre que ce sera le cas pour d’autres.

Ce texte est la traduction d’un article paru sur arabnews.com

 


Le prince Philip enterré samedi prochain, Harry présent sans Meghan

Une photographie du prince Philip de Grande-Bretagne, duc d'Édimbourg, est placée parmi les hommages floraux à l'extérieur du château de Windsor. (AFP)`
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  • Seules 30 personnes, sans doute ses quatre enfants (Charles, Anne, Andrew et Edward), et ses petits-enfants, y assisteront en vertu des règles liées à la pandémie de coronavirus
  • La population sera invitée à observer une minute de silence à 14H00 GMT (15H00 de Londres), au début de la cérémonie

LONDRES : Sans faste, la famille royale britannique fera ses adieux au prince Philip, époux d'Elizabeth II, samedi prochain lors d'obsèques privées au château de Windsor, en présence du prince Harry mais sans son épouse Meghan.

Ses funérailles se dérouleront à 15H00 locales (14H00 GMT) dans la chapelle St George, au château de Windsor, à une quarantaine de kilomètres à l'ouest de Londres, a indiqué la famille royale samedi. C'est dans cette résidence royale que le duc d'Edimbourg, forte personnalité qui aura montré un soutien indéfectible à la couronne pendant plus de sept décennies, s'est éteint "paisiblement" vendredi matin, deux mois avant ses 100 ans.

Seules 30 personnes, sans doute ses quatre enfants (Charles, Anne, Andrew et Edward), et ses petits-enfants, y assisteront en vertu des règles liées à la pandémie de coronavirus. 

Le prince Harry, qui vit en Californie après son retrait fracassant de la monarchie il y a un an sera présent. En revanche son épouse Meghan, qui est enceinte, restera aux Etats-Unis. Son médecin lui a conseillé de ne pas se rendre au Royaume-Uni pour les funérailles, a déclaré un porte-parole du palais.

Afin de "permettre au plus grand nombre de membres de la famille possible d'assister aux funérailles", le Premier ministre Boris Johnson n'y assistera pas, ont indiqué ses services.

La population sera invitée à observer une minute de silence à 14H00 GMT (15H00 de Londres), au début de la cérémonie. Celle-ci se tient quatre jours seulement avant le 95e anniversaire de la reine, que le prince Philip avait épousée en 1947, il y a 73 ans.

"Comme vous pouvez l'imaginer, il manque énormément à ma famille et à moi", a déclaré le prince Charles, héritier de la couronne, lors d'une courte déclaration télévisée. Il a loué le "service remarquable et dévoué à la reine à (sa) famille et au pays" les sept dernières décennies.

"Mon cher papa était une personne très spéciale qui, je pense, aurait été stupéfaite par les réactions et les choses touchantes qui ont été dites à son sujet", a ajouté le prince Charles.

Deuil national 

Depuis la mort du prince Philip, le pays a débuté un deuil national qui durera jusqu'au lendemain des funérailles. 

Les hommages ont commencé samedi. Depuis la Tour de Londres au bord de la Tamise, les châteaux d'Edimbourg ou Belfast, dans l'enclave britannique de Gibraltar, sur les navires de la Royal Navy, où il avait servi pendant la Seconde Guerre mondiale, les coups de canon ont retenti 41 fois à la mi-journée en hommage à celui qui était devenu le patriarche de la famille royale britannique, après être né prince de Grèce et du Danemark à Corfou.

Silencieuse, Elizabeth II a reçu la visite de ses fils, les princes Andrew et Edward, au château de Windsor samedi. "La reine a été fantastique", a déclaré visiblement émue, Sophie, l'épouse du prince Edward, à des journalistes en quittant le château en voiture.

Le prince Charles s'y était rendu vendredi.

Connu pour ne pas avoir sa langue dans sa poche, le prince Philip s'est fait remarquer pour ses propos provocateurs parfois teintés de racisme ou de sexisme. 

Mais les Britanniques retiennent aussi son inlassable dévouement à une monarchie qu'il a contribué à moderniser et humaniser, et sa présence, en retrait mais sans faille, aux côtés de la souveraine.

"Il représentait la stabilité mais aussi le plaisir, le sens de l'humour, que nous donnons parfois l'impression d'avoir perdu", a confié Heather Bridge, 65 ans, à l'AFP près de la Tour de Londres. 

Accusations d'Harry et Meghan 

Le prince Philip a participé à plus de 22 000 engagements publics officiels depuis l'accession de son épouse au trône en 1952. Il détenait depuis 2009 le record de longévité pour un prince consort.

Elizabeth II doit désormais affronter seule les crises qui ébranlent la famille royale britannique, telle que les récentes critiques de son petit-fils Harry et de Meghan envers "La Firme", surnom de la monarchie, accusée de racisme et de manque de soutien pour sa femme. 

Cette dernière a confié dans un entretien choc à la productrice américaine Oprah Winfrey début mars avoir eu des pensées suicidaires.

Harry, et son épouse Meghan, qui est métisse, ont évoqué le racisme d'un membre de la famille royale qui se serait interrogé sur la couleur de peau de leur enfant à naître, précisant hors caméra qu'il ne s'agissait ni de la reine ni de son époux.

Harry, 36 ans, s'était aussi dit "vraiment déçu" par le manque de soutien de son père, le prince Charles, qui avait cessé un temps de lui répondre au téléphone, et avait révélé s'être éloigné de son frère William.

Samedi, le compte Twitter de la famille royale a partagé plusieurs photos de la reine avec son époux à l'occasion de moments marquants de leur vie. Comme en 1997, pour leur 50e anniversaire de mariage, quand celle qu'il surnommait "Lilibet" avait confié: "Il a été tout simplement ma force et mon soutien toutes ces années".


L'île de Saint-Vincent sous d'épaisses cendres après l'éruption de son volcan

L'île de Saint-Vincent. (AFP)
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  • Plus de 3 200 personnes étaient réfugiées dans des centres d'accueil d'urgence, installés à la hâte dans des écoles ou des églises, a déclaré le Premier ministre Ralph Gonsalves dans une allocution sur la radio locale NBC
  • Une première éruption explosive s'est produite vendredi matin, provoquant des colonnes de fumée jusqu'à 8 km de haut, suivie d'une seconde plus petite

ANTIGUA ET BARBUDUA : L'île de Saint-Vincent était couverte de cendres samedi au lendemain d'une violente éruption volcanique qui a imposé l'évacuation dans la panique de milliers d'habitants de ce territoire des Petites Antilles.

Plus de 3 200 personnes étaient réfugiées dans des centres d'accueil d'urgence, installés à la hâte dans des écoles ou des églises, a déclaré le Premier ministre Ralph Gonsalves dans une allocution sur la radio locale NBC.

"Nous faisons face à une énorme opération", a-t-il ajouté en décrivant les multiples défis posés par l'éruption du volcan la Soufrière: couche épaisse de cendres, coupures d'eau, fermeture de l'espace aérien, pollution atmosphérique, risque de pillages dans les zones évacuées...

"Nous allons y arriver, mais un peu de patience", a-t-il lancé à ses concitoyens: "respectons l'ordre et la discipline!"

Une première éruption explosive s'est produite vendredi matin, provoquant des colonnes de fumée jusqu'à 8 km de haut, suivie d'une seconde plus petite. Le rejet de cendres pourrait durer "plusieurs jours voire plusieurs semaines", selon le centre de recherche sismique de l'université des West Indies à Trinité-et-Tobago, autre archipel antillais.

La Soufrière - à ne pas confondre avec la Grande Soufrière en Guadeloupe - est situé au nord de l'île. Il n'avait pas connu d'éruption depuis 1979. La plus dévastatrice, en 1902, avait fait plus de 1 000 victimes.

"Les retombées de cendres extrêmement importantes et les fortes odeurs de soufre atteignent désormais la capitale", Kingston au sud de l'île, a tweeté samedi l'agence locale de réponse aux urgences, en invitant les personnes ayant des problèmes respiratoires à rester calfeutrées.

Jeudi, face au risque d'éruption imminente, les autorités avaient diffusé un ordre d'évacuation d'urgence pour les zones "rouges" les plus exposées, soit tout le nord de l'île, où vivent environ 20 000 personnes sur les 100 000 habitants de cette ancienne colonie britannique.

La plupart ont été évacuées, selon l'Agence caribéenne de gestion d'urgence des désastres (CDEMA). Outre les 62 abris d'urgence, le gouvernement a réservé 800 chambres d'hôtel, ainsi que des cabines dans des navires de croisière.

Les personnes vaccinées contre la Covid-19 pourront également être accueillies dans des pays voisins, a précisé M. Gonsalves, en louant l'aide régionale et internationale apportée à son archipel.

Selon lui, un navire chargé d'aide doit partir samedi du Venezuela et arriver lundi à Saint-Vincent. "En Guyane, ils chargent un bateau avec beaucoup d'approvisionnement", a-t-il ajouté. 


A la Tour de Londres, coups de canon et souvenirs du prince Philip

Devant la Tour de Londres, des centaines de personnes sont venues rendre hommage samedi au prince Philip, au lendemain du décès de l'époux de la reine Elizabeth II.(AFP) 
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  • C'est dans cet esprit de discrétion que le duc d'Edimbourg, connu pour son goût modéré du protocole qui l'a poussé à oeuvrer à moderniser l'institution, avait expliqué ne pas désirer de funérailles d'État
  • A midi pile, sous l'ordre des militaires, un coup est tiré, le premier d'une salve de 41 (un par minute). Dans la foule, le brouhaha cesse pendant quelques minutes pour faire place au silence

LONDRES : Un brouhaha, le canon qui retentit, un silence religieux puis des applaudissements: devant la Tour de Londres, des centaines de personnes sont venues rendre hommage samedi au prince Philip, au lendemain du décès de l'époux de la reine Elizabeth II. 

Malgré le froid, l'habituel crachin londonien et les appels à éviter les rassemblements en période de pandémie, des habitants de la capitale ont tenu à se rendre sur le parvis de l'emblématique château situé au cœur de la City.

Heater Utterridge explique à l'AFP être venue montrer son "respect à l'égard de celui qui était un surhomme", estimant que certains de ses compatriotes "ne réalisent pas" tous les accomplissements du prince Philip et de la reine, car "ils agissent discrètement". 

C'est dans cet esprit de discrétion que le duc d'Edimbourg, connu pour son goût modéré du protocole qui l'a poussé à oeuvrer à moderniser l'institution, avait expliqué ne pas désirer de funérailles d'État.

En attendant une cérémonie d'adieu en privé, des salves d'artillerie ont retenti à 12H00 (11H00 GMT) à travers tout le pays, du château d'Édimbourg à l'enclave britannique de Gibraltar, en passant par le pont de navires de la Royal Navy, où Philip avait servi pendant la Seconde guerre mondiale. 

A la Tour de Londres, les badauds munis de leurs parapluies ou cafés ont tous le regard tourné vers le quai de la Tamise, où ont été installés trois rutilants canons, gardés par des militaires, mais aussi des "Yeomen", ces emblématiques gardes du bâtiment vêtus de rouge et jaune.

A midi pile, sous l'ordre des militaires, un coup est tiré, le premier d'une salve de 41 (un par minute). Dans la foule, le brouhaha cesse pendant quelques minutes pour faire place au silence. 

"Événement unique" 

"C'était important pour moi d'être ici, c'est un peu bizarre dit comme ça, mais on voulait être là pour vivre cet événement unique", confie Alexander Beaten, venu avec sa compagne. "On est des jeunes trentenaires et on n'a jamais connu autre chose que la reine et son mari", explique le jeune homme pour qui le couple royal "représente l'identité et la culture britanniques". 

"On peut ne pas être d'accord avec le gouvernement, ne pas être d'accord avec tant de choses qui se passent dans ce pays, mais la reine et le prince Philip sont une constante", affirme-t-il.

Sa petite amie, Emma Preston, acquiesce: "Ils ont toujours été une constante, et je voulais prendre une minute afin de penser à leur impact dans ma vie". 

Pour la jeune femme de 27 ans, la popularité du duc, réputé pour son franc-parler et son humour (mais aussi des blagues teintées de racisme ou sexisme) s'explique en partie par son côté "divertissant" et drôle. "Il constituait un bon contrepoids à la reine, qui doit elle toujours rester la personne respectueuse et la cheffe".  

Après la fin de la cérémonie et de brefs applaudissements, Heater Utterridge déplore un hommage un peu court, espérant qu'un hommage plus important sera organisé "lorsque le coronavirus se sera calmé".

Alexander, lui, espère que cet évènement sans "grand faste ni fanfare", "correspondait à ce que le prince aurait voulu".