Les Arméniens trouvent refuge dans les pays arabes depuis des siècles

Un prêtre apostolique arménien tient une cérémonie à Alep, qui abrite une petite population prospère. Le quartier Jdaideh de la ville syrienne, le plus associé à la communauté, a été fortement endommagé pendant la guerre civile. (Photo, AFP)
Un prêtre apostolique arménien tient une cérémonie à Alep, qui abrite une petite population prospère. Le quartier Jdaideh de la ville syrienne, le plus associé à la communauté, a été fortement endommagé pendant la guerre civile. (Photo, AFP)
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Publié le Jeudi 23 décembre 2021

Les Arméniens trouvent refuge dans les pays arabes depuis des siècles

  • Les Arméniens ont une longue histoire et constituent l'une des communautés les plus anciennes et les plus développées du Moyen-Orient
  • Ceux qui ont échappé au génocide de 1915 ont trouvé un accueil chaleureux dans les villes cosmopolites du Levant

LONDRES: Lorsque Armen Sarkissian, le président de l'Arménie, est descendu de son avion à Riyad en octobre dernier, il est devenu le premier président de la petite ancienne république soviétique à se rendre en Arabie saoudite.

Depuis près de 30 ans, depuis que l'Arménie a déclaré son indépendance de l'ex-Union soviétique en 1991, il n'y a eu pratiquement aucune relation diplomatique entre elle et certains pays islamiques.

L'une des raisons de cette absence de liens est le conflit de longue date du Haut-Karabakh, qui, à première vue, oppose l'Arménie chrétienne à l'Azerbaïdjan musulman. Ce conflit, avec le génocide arménien de 1915 par les Turcs ottomans, domine les relations d'Erevan avec de nombreux pays du Moyen-Orient.

Sur le plan géopolitique, la présence continue de plusieurs milliers de soldats russes en Arménie a permis au pays de rester enfermé dans la sphère d'influence de Moscou, laissant aux gouvernements successifs une faible marge de manœuvre.

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La première visite présidentielle arménienne en Arabie saoudite depuis son indépendance. (Photo, AFP)

 

Au-delà de la politique, cependant, les relations entre Arméniens et Arabes, en particulier sur le plan personnel, ont été beaucoup plus étroites. En effet, les Arméniens cherchent fortune et trouvent refuge dans les pays arabes depuis des siècles, la plupart du temps de manière harmonieuse, bien que souvent en tant que membres d'une communauté discrète.

L'Arménie, qui compte 3 millions d'habitants, est un petit État enclavé, en proie à des tremblements de terre et entouré de la Turquie à l'ouest, de la Géorgie au nord et de l'Azerbaïdjan à l'est. Erevan, la capitale, est un joyau tsariste avec une superposition de kitsch soviétique et de modernisme saisissant.

Les ruines de la capitale médiévale d'Ani témoignent du fait qu'avant la Première Guerre mondiale, les Arméniens vivaient à l'ouest du mont Ararat dans une grande partie de la Turquie orientale. Mais les événements de 1915 (et avant) ont poussé des dizaines, voire des centaines de milliers d'Arméniens dans une diaspora vers le sud.

Là, ils ont trouvé un accueil chaleureux dans les villes cosmopolites du Levant, parmi les communautés existantes de leurs compatriotes.

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Les Arméniens étaient les principaux bâtisseurs de l'Empire ottoman. (Photo, AFP)

 

Les Arméniens étaient des bâtisseurs célèbres. En effet, Sinan Pacha, le grand architecte de l'Empire ottoman, serait d'origine arménienne. Nombreux sont ceux qui, au sein de la diaspora, se sont taillés une niche en tant qu'intermédiaires, traducteurs, banquiers et marchands. L'un de ces personnages, un certain Youkoumian, est l’anti-héros du roman comique d'Evelyn Waugh «Black Mischief» (Méfait noir), qui se déroule dans une Éthiopie fictive des années 1930.

Les Arméniens ont pu maintenir leur identité grâce au système des millets de l'Empire ottoman et, plus tard, grâce aux mandats coloniaux. Dans le cadre de ces systèmes, le paiement des impôts et le règlement des conflits de statut personnel concernant les naissances, les décès, les mariages et les héritages étaient destinés aux chefs religieux.

En tant que tels, les évêques et archevêques arméniens étaient responsables du comportement de leurs communautés. D'Alep au Caire, de Bassora à Beyrouth, l'église était, et est toujours, le centre de la vie arménienne, fournissant une aide sociale aux nécessiteux et une éducation aux jeunes.

Cela a donné lieu à un fort sentiment de communauté et d'identité, qui a été nourri et soutenu par la philanthropie. Calouste Gulbenkian, par exemple, un pionnier arménien de l'industrie pétrolière, est devenu fabuleusement riche et a financé des dizaines d'écoles, d'orphelinats et d'églises arméniens à travers le Moyen-Orient grâce à sa fondation.

Pour la plupart, ces communautés étaient apolitiques. La carrière de Nubar Pacha, célèbre premier ministre égyptien de la fin du XIXe siècle, fait exception. Il a servi trois mandats de durées variables, a contribué à négocier les termes de la construction du canal de Suez, a réformé le système des tribunaux consulaires en vertu duquel les puissances coloniales maintenaient un système judiciaire parallèle, et a géré des dirigeants inconstants tels que l'énergique mais dépensier Ismail Pacha.

Le patron de Nubar Pacha, Boghos Bey, était un Arménien qui devint secrétaire de Mohammed Ali Pacha, le fondateur de l'Égypte moderne. Lorsque Alaa al-Aswany a choisi le titre de son brillant roman «The Yacoubian Building» (Le bâtiment Yacoubian), il rendait hommage à la contribution arménienne au Caire.

En Méditerranée orientale, le Burj Hammoud de Beyrouth est souvent considéré comme la zone arménienne de la capitale libanaise. Il a d'abord été construit comme zone d'installation de réfugiés après la Première Guerre mondiale et a accueilli des milliers de personnes qui avaient fui les massacres dans l'est de la Turquie et le nord de la Syrie.

À l'intérieur des terres, Anjar, sur l'autoroute Beyrouth-Damas, est également une ville arménienne connue pour ses magnifiques vestiges archéologiques et comme l'ancien quartier général des renseignements militaires syriens au Liban.

En vertu du système confessionnel libanais, les Arméniens se voient garantir six sièges sur les 128 sièges du Parlement, mais ont toujours maintenu un profil politique bas.

Au sud, la cathédrale Saint-Jacques est au centre du quartier arménien de la vieille ville de Jérusalem, le plus petit des quatre quartiers.

Les Arméniens sont l'un des trois principaux gardiens de l'église du Saint-Sépulcre, réputée et construite sur le site de la crucifixion de Jésus-Christ dans la vieille ville. Les moines, avec leurs capuchons noirs distinctifs, ont maintenu les traditions de l'église arménienne en vie pendant les longues décennies d'athéisme soviétique en Arménie même.

En Syrie, Alep était le centre de la population arménienne. Le célèbre hôtel Baron de la ville appartenait et était géré par la famille Mazloumian. Là-bas, en tant que minorité relativement prospère, les Arméniens auraient largement soutenu le régime d'Assad.

En conséquence, Jdaideh, une zone historique en dehors des vieux murs d'Alep et le quartier le plus associé aux Arméniens, a été fortement endommagé au cours de la guerre civile. Des images bouleversantes d'anciens palais et musées détruits par des explosifs circulent sur Internet.

En Iran, pays d'où l'Arménie moderne tire une grande partie de son approvisionnement énergétique, se trouve la célèbre cathédrale du Saint-Sauveur, également appelée Vank, dans le quartier de New Julfa à Ispahan.

Au début du XVIIe siècle, dans le cadre d'une politique de terre brûlée visant à repousser les armées turques, chah Abbas de Perse a installé de force des milliers d'Arméniens au sud de la rivière Zayande qui traverse Ispahan. Les Arméniens restent une minorité importante en Iran.

Aujourd'hui, les Kardashian, Cher, Andre Agassi et Charles Aznavour, pour n'en citer que quelques-uns, sont des descendants célèbres de l'Arménie internationale. Mais, plus proches de leur terre natale, les Arméniens ont une longue histoire en tant que l'une des communautés les plus anciennes et les plus prospères du Moyen-Orient.

 

Ce texte est la traduction d’un article paru sur Arabnews.com


Un Palestinien libéré par Israël dit être "revenu d'entre les morts"

Muazzaz Khalil Abayat (R), a 37-year-old Palestinian from Bethlehem, receives care at a hospital following his release days earlier after being detained by Israeli forces, in Beit Jala in the Israeli occupied West Bank, on July 11, 2024 (AFP)
Muazzaz Khalil Abayat (R), a 37-year-old Palestinian from Bethlehem, receives care at a hospital following his release days earlier after being detained by Israeli forces, in Beit Jala in the Israeli occupied West Bank, on July 11, 2024 (AFP)
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  • Je suis revenu d'entre les morts", témoigne-t-il dans un hôpital de sa ville de Bethléem, en Cisjordanie occupée, après neuf mois dans une prison du Néguev (sud d'Israël), passés en détention administrative.
  • L'ONU avait pour sa part dénoncé début juillet des informations faisant état d'abus "inacceptables" voire de tortures subies par des détenus palestiniens depuis le début de la guerre à Gaza, et exigé une enquête.

BETHLEEM : Visage émacié, jambes squelettiques, barbe longue et cheveux hirsutes, le Palestinien Moazzaz Abayat peine à se remettre, sur son lit d'hôpital, de sa détention dans une prison israélienne, qu'il compare au centre de détention américain de haute sécurité de Guantanamo.

"Je suis revenu d'entre les morts", témoigne-t-il dans un hôpital de sa ville de Bethléem, en Cisjordanie occupée, après neuf mois dans une prison du Néguev (sud d'Israël), passés en détention administrative. Une disposition controversée mais très courante qui permet à Israël de détenir des Palestiniens sans inculpation ni jugement.

Ce boucher de profession a été arrêté le 26 octobre - sans savoir pourquoi dit-il - après l'attaque sans précédent du Hamas islamiste sur le sol israélien du 7 octobre, qui a déclenché la guerre dans la bande de Gaza.

"Ils m'ont arrêté chez moi, pas parmi des combattants mais entouré de mes enfants et de ma femme enceinte", raconte à l'AFP M. Abayat, 37 ans.

D'après le Club des prisonniers, une ONG palestinienne de défense des détenus, environ 9.700 Palestiniens sont actuellement emprisonnés par Israël, dont des centaines sous ce régime de la détention administrative.

Le Club estime que le nombre d'arrestations depuis le 7 octobre a doublé par rapport à la même période l'année dernière, a indiqué un porte-parole à l'AFP.

La guerre à Gaza a intensifié les violences en Cisjordanie, territoire palestinien occupé par Israël depuis 1967, où les tensions étaient déjà vives depuis deux ans. Depuis le 7 octobre, au moins 572 Palestiniens y ont été tués par des soldats ou colons israéliens, selon les autorités palestiniennes, et au moins 16 Israéliens dans des attaques ou attentats palestiniens, d'après des chiffres officiels israéliens.

Dans une vidéo largement diffusée sur les réseaux sociaux palestiniens à sa libération, mardi, on voit Moazzaz Abayat frêle, boitant et soutenu par un homme pour avancer. Sa main droite semble paralysée.

- "Petite prison, grande prison" -

"Ma détention était injuste", clame-t-il aujourd'hui. "J'ai quitté la prison de +Guantanamo+ dans le Néguev qui pratique la torture la plus laide et la plus intense contre des prisonniers sans défense, enchaînés, malades", ajoute-t-il, en référence à la prison militaire américaine installée sur l'île de Cuba.

Il évoque des "coups avec des matraques, des chaînes de fer, de la torture". Et en montrant ses jambes osseuses, dit avoir mal partout.

"Ils nous donnaient 10 à 12 haricots avec du chou à sept heures du matin et nous devions attendre jusqu'au dîner" pour un autre repas, raconte-t-il.

Interrogée par l'AFP, l'administration pénitentiaire israélienne a indiqué "ne pas être au courant" de ces accusations.

D'après elle, "tous les prisonniers sont détenus conformément à la loi et tous les droits fondamentaux sont respectés par des surveillants pénitentiaires qualifiés".

"Comme indiqué dans son dossier, le prisonnier a été examiné et soigné par les meilleurs médecins de la prison tout au long de sa détention", a affirmé une porte-parole, ajoutant que les détenus avaient la possibilité de porter plainte.

L'ONU avait pour sa part dénoncé début juillet des informations faisant état d'abus "inacceptables" voire de tortures subies par des détenus palestiniens depuis le début de la guerre à Gaza, et exigé une enquête.

Les images de la libération de M. Abayat étaient accompagnées sur les réseaux sociaux d'une photo de lui avant l'arrestation, le montrant baraqué et musclé, les cheveux coupés ras.

A l'hôpital de Bethléem, le pèse-personne indique 54 kilos.

"Cela suffit à expliquer ce qui m'est arrivé", note-t-il.

"Mon fils pesait 100 à 110 kilos avant son arrestation", raconte Khalil Abayat, attristé par la confusion qui semble régner chez Moazzaz. "Quand je l'ai vu, il ressemblait à un homme mort. Seule son âme vit encore en lui".

"Il ne me reconnaît plus, il est désorienté, son état de santé est au plus bas", souffle-t-il à l'AFP, toutefois rassuré que les médecins se disent confiants.

Son fils a recommencé à manger. Sur son lit d'hôpital, l'ancien détenu enchaîne les phrases, dit avoir "oublié des choses".

Mais résume sa situation ainsi: "je suis sorti d'une petite prison pour la grande prison" de l'occupation israélienne.


Des dizaines de corps dans la ville de Gaza, "progrès" dans les discussions de trêve selon Biden

Des gens prient devant des corps trouvés sous les décombres ou dans la rue, avant leur enterrement dans le quartier d’Al-Sinaa à l’ouest de Gaza le 12 juillet 2024(AFP)
Des gens prient devant des corps trouvés sous les décombres ou dans la rue, avant leur enterrement dans le quartier d’Al-Sinaa à l’ouest de Gaza le 12 juillet 2024(AFP)
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  • "Il y a encore des lacunes à combler. Nous faisons des progrès. La tendance est positive", a déclaré vendredi Joe Biden.
  • M. Netanyahu a lui toujours affirmé vouloir poursuivre la guerre jusqu'à la destruction du Hamas, classé organisation terroriste par Israël, les Etats-Unis et l'Union européenne, et la libération de tous les otages.

GAZA : Une soixantaine de corps ont été découverts vendredi dans deux quartiers de la ville de Gaza, visés par des opérations militaires israéliennes, selon la Défense civile du territoire palestinien, après que le président américain Joe Biden a fait état de "progrès" dans les discussions en vue d'une trêve.

Au dixième mois de guerre dans la bande de Gaza entre Israël et le Hamas, déclenchée par l'attaque du mouvement islamiste palestinien sur le sol israélien le 7 octobre, les combats se poursuivent, en particulier dans Gaza-ville (nord).

Des médias du Hamas ont fait état de "plus de 70 frappes aériennes", et de 32 personnes tuées dans la nuit, dont une majorité d'enfants et de femmes, sur l'ensemble du territoire assiégé.

Dans le sud-ouest de la ville de Gaza, "environ 60" corps ont été découverts vendredi dans les quartiers de Tal al-Hawa et d'al-Sinaa, d'après la Défense civile.

Le Hamas a dénoncé les "horreurs découvertes" dans le quartier de Tal al-Hawa, les qualifiant de "crimes de guerre,  génocide, nettoyage ethnique".

Des témoins ont vu des soldats se retirer de certains quartiers de Gaza-ville. Contactée par l'AFP, l'armée israélienne n'a pas commenté dans l'immédiat.

Après des mois d'appels internationaux pour un cessez-le-feu, les efforts diplomatiques sous l'égide du Qatar, de l'Egypte et des Etats-Unis, s'intensifient.

"Il y a encore des lacunes à combler. Nous faisons des progrès. La tendance est positive", a déclaré vendredi Joe Biden.

- "Apocalyptique" -

La guerre a éclaté le 7 octobre après l'attaque sans précédent menée par le Hamas dans le sud d'Israël, qui a entraîné la mort de 1.195 personnes, en majorité des civils, selon un décompte de l'AFP établi à partir de données officielles israéliennes.

Sur 251 personnes alors enlevées, 116 sont toujours retenues à Gaza dont 42 sont mortes, selon l'armée.

En riposte, Israël a juré de détruire le Hamas, qui a pris le pouvoir dans la bande de Gaza en 2007, et lancé une offensive qui a fait jusqu'à présent 38.345 morts, en majorité des civils, d'après des données du ministère de la Santé du gouvernement de Gaza, dirigé par le Hamas.

Après les incursions israéliennes dans plusieurs quartiers, le paysage de la ville de Gaza est "apocalyptique", a dénoncé vendredi Louise Wateridge, porte-parole de l'agence de l'ONU pour les réfugiés palestiniens (Unrwa), après une visite sur le terrain.

L'armée israélienne a de nouveau accusé vendredi l'agence onusienne de "se taire alors que le Hamas utilise ses infrastructures" dans la ville.

L'Unrwa a été chassée de son quartier général à Gaza-ville  et n'a "pas eu de présence officielle sur place depuis octobre", a affirmé Mme Wateridge à l'AFP, indiquant ne pas en savoir davantage.

L'armée avait appelé mercredi tous les résidents de la ville à évacuer, soit quelque 300.000 à 350.000 personnes, selon l'ONU.

Vendredi, elle a indiqué avoir tué deux commandants du Hamas à Choujaïya, un quartier est de Gaza-ville où une soixantaine de corps avaient été découverts la veille après une opération de deux semaines au cours duquel elle a affirmé avoir tué plus de 150 "terroristes".

Le Comité international de la Croix-rouge a indiqué avoir reçu "des centaines d'appels ces derniers jours de personnes appelant désespérément à l'aide" à Gaza-ville, où la crise humanitaire est considérable.

L'armée israélienne a aussi dit poursuivre ses opérations à Rafah (sud), où elle a "éliminé de nombreux terroristes en combats rapprochés et par des frappes aériennes". Son aviation a visé des sites de lancement de projectiles à Beit Hanoun (nord) après des tirs vers le sud d'Israël.

- "Libération immédiate des otages" -

Sur le plan diplomatique, Hossam Badran, un membre du bureau politique du Hamas, a indiqué vendredi que son mouvement avait proposé un "gouvernement non-partisan et doté de compétences nationales" pour diriger la bande de Gaza et la Cisjordanie occupée après la guerre.

Jeudi, le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, a rencontré le directeur des services de renseignement, David Barnea, de retour de Doha, pour faire le point sur l'avancement des pourparlers en vue d'un cessez-le-feu et la libération d'otages.

Selon un communiqué officiel, une délégation menée par le chef du Shin Bet (sécurité intérieure), Ronen Bar, devait se rendre jeudi soir au Caire poursuivre des discussions.

Le Hamas avait annoncé dimanche accepter de négocier sur la libération des otages en l'absence d'un cessez-le-feu permanent avec Israël, qu'il exigeait jusque là.

M. Netanyahu a lui toujours affirmé vouloir poursuivre la guerre jusqu'à la destruction du Hamas, classé organisation terroriste par Israël, les Etats-Unis et l'Union européenne, et la libération de tous les otages.

"Je suis attaché au plan de libération de nos otages, mais le Hamas continue d'adhérer à des exigences qui contredisent le plan et mettent en danger la sécurité d'Israël", a-t-il  déclaré vendredi.

Il a réaffirmé que son pays voulait conserver le contrôle d'une zone de la bande de Gaza frontalière de l'Egypte, conquise début mai, dont le Hamas exige de son côté l'évacuation par l'armée israélienne.

De son côté, Amnesty International a appelé "le Hamas et les autres groupes armés" à "libérer immédiatement et sans conditions tous les otages civils".

Sur un autre front, à la frontière israélo-libanaise, théâtre d'affrontements récurrents entre l'armée israélienne et le mouvement islamiste Hezbollah, allié du Hamas, un projectile est tombé sur un terrain vague en Israël, d'après l'armée.


Une campagne d’alphabétisation à Al-Baha touche plus de 1400 élèves

Une vaste campagne d’alphabétisation dans la région d’Al-Baha dessert actuellement 1 410 apprenants adultes. (SPA)
Une vaste campagne d’alphabétisation dans la région d’Al-Baha dessert actuellement 1 410 apprenants adultes. (SPA)
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  • La campagne fonctionne à travers 32 centres éducatifs à travers la région.
  • Le programme vise à atteindre les citoyens dans leurs communautés locales.

RIYAD : Une vaste campagne d’alphabétisation dans la région d’Al-Baha dessert actuellement 1410 apprenants adultes, a rapporté l’agence de presse saoudienne.

L’initiative, baptisée « Al-Baha sans analphabétisme », est un effort conjoint de l’Administration générale de l’éducation du secteur Al-Aqiq d’Al-Baha et de plusieurs organismes gouvernementaux.

La campagne opère à travers 32 centres éducatifs à travers la région, avec 12 centres pour hommes qui accueillent 390 étudiants et 20 centres pour femmes qui accueillent 1057 apprenants. Ces centres sont dotés d’un personnel éducatif et administratif qualifié, soutenu par 27 participants supplémentaires.

Dr. Abdulkhaleq Al-Zahrani, directeur général de l’éducation à Al-Baha, a souligné l’alignement de la campagne sur les priorités nationales. « La promotion de l’alphabétisation est une approche civilisée défendue par nos dirigeants », a-t-il déclaré. « Cela fait partie de notre engagement envers l’apprentissage continu et la préparation d’une génération instruite capable de servir son pays et sa collectivité. »

Le programme vise à atteindre les citoyens dans leurs communautés locales, en offrant des compétences de base en alphabétisation aux côtés de l’éducation religieuse, culturelle, sociale et sanitaire. Elle met également l’accent sur le renforcement de l’identité nationale et de l’engagement civique.

Actuellement dans sa phase estivale, la campagne a vu la participation enthousiaste des apprenants adultes désireux d’acquérir des compétences en lecture et en écriture. Le programme va au-delà de l’alphabétisation de base pour inclure l’amélioration du sentiment d’appartenance nationale, de la littératie numérique, de la sensibilisation à la santé, de l’éducation environnementale et de l’apprentissage de l’utilisation des systèmes et des applications électroniques.

Selon SPA, l’initiative rassemble des ressources d’organismes gouvernementaux et d’organismes sans but lucratif pour offrir une expérience éducative holistique. Il vise à développer les compétences de vie et à atteindre des objectifs éducatifs et culturels, en assurant une éducation de qualité pour tous les bénéficiaires. Ses objectifs comprennent également la réduction des taux d’analphabétisme, la promotion du patriotisme et de l’amour pour le pays et son leadership, et la sensibilisation aux divers enjeux religieux, sociaux, sanitaires, économiques, environnementaux et culturels.

Ce texte est la traduction d'un article paru sur Arabnews.com